Conferenza di pace a staten island

Conferenza di pace a staten island. 11 settembre 1776. Il generale John Sullivan, che fu catturato nella battaglia di Long Island il 27 agosto 1776, ebbe l'impressione dalle discussioni con l'ammiraglio Lord Richard Howe che i fratelli Howe avessero poteri maggiori sotto le loro commissioni di pace di quanto gli americani pensassero. Dopo una cena congeniale insieme, Lord Howe convinse Sullivan a visitare il Congresso con la proposta di iniziare i colloqui verso una possibile soluzione negoziata. Howe ha deliberatamente lasciato tutti i dettagli sul vago. Sullivan arrivò a Filadelfia per fare il suo rapporto al Congresso, che fu meno che entusiasta. Dopo un acceso dibattito, il 5 settembre il Congresso ha deciso di inviare una commissione per verificare se Lord Howe poteva trattare con i rappresentanti del Congresso e, in caso affermativo, quali proposte aveva per i negoziati. Il Congresso sperava in tal modo sia di ritardare l'attacco a New York City sia di dare un'indicazione pubblica del suo desiderio di pace. Sebbene Lord Howe fosse deluso nell'apprendere al ritorno di Sullivan, il 9 settembre, che il comitato non sarebbe venuto per trattare ma semplicemente per assicurarsi informazioni, lui e suo fratello decisero di andare avanti con la conferenza nella speranza che i negoziati potessero seguire.

Il 7 settembre Benjamin Franklin, John Adams ed Edward Rutledge furono eletti per questa missione e l'11 si incontrarono con Lord Howe a Staten Island, di fronte ad Amboy. Il generale William Howe si è scusato a causa dei doveri militari. Richard Howe era estremamente gentile, ma Adams era convinto di non sapere nulla delle vere cause della Rivoluzione e Franklin prese leggermente in giro l'ammiraglio. Gli americani hanno confermato la loro precedente comprensione che gli Howe non avevano alcun potere reale e che qualsiasi cosa su cui avevano concordato sarebbe stata riferita a Londra. Sebbene Lord Howe dipinse il quadro più roseo possibile di ciò che sperava di fare per gli americani, fu onesto, dicendo ai rappresentanti del Congresso che non poteva effettivamente stipulare un trattato con il Congresso e che tutto ciò che poteva offrire erano assicurazioni che Giorgio III e Il Parlamento "era molto favorevolmente propenso a porre rimedio alle lamentele e riformare l'amministrazione delle colonie americane" (Smith, p. 758). Adams informò educatamente Howe che avrebbero negoziato ulteriormente solo in nome del Congresso e che in America era avvenuta una "rivoluzione completa" dalla quale non si poteva tornare indietro. Ciò non lasciò alcuna base per ulteriori discussioni e, dopo aver espresso la propria volontà personale, i tre tornarono a Filadelfia e riferirono al Congresso il 17. Howe si è dichiarato disilluso, trovando gli americani dogmatici e i loro leader "uomini di carattere basso o sospettoso" (ibid., 1, p. 758). Adams, Franklin e Rutledge, da parte loro, pensavano che Howe non fosse in contatto con la realtà e non avesse autorità sufficiente per giustificare ulteriori discussioni.

Bibliografia

Smith, Page. Inizia una nuova era: una storia popolare della rivoluzione americana. New York: McGraw-Hill, 1976.

                            rivisto da Michael Bellesiles