Confederazione irochese

Tipo di governo

La Confederazione Irochese fu fondata alla fine del XVI secolo e originariamente era composta da cinque tribù: Cayuga, Mohawk, Onondaga, Oneida e Seneca. All'inizio del diciottesimo secolo la tribù Tuscarora del North Carolina si unì alla confederazione; da allora in poi, le tribù divennero note collettivamente come le Sei Nazioni. La confederazione era una democrazia rappresentativa gestita da un Gran Consiglio composto da rappresentanti di ciascuna delle tribù. Le comunità irochesi erano organizzate in clan matrilineari (cioè, gruppi familiari basati sulla linea di discendenza materna), ei capi potevano essere rimossi dalle donne della tribù.

sfondo

I membri della confederazione erano chiamati Irochesi, ma questa parola derivava da una parola algonchina per "serpenti a sonagli" ed era considerata dispregiativa. I membri preferivano designare le loro tribù individuali o riferirsi a se stessi come Haudenosaunee (People of the Long House). La casa lunga, l'unità abitativa, conteneva un clan matrilineare di molte famiglie, ma anche gli irochesi pensavano alla loro nazione come una casa lunga, con i Mohawk a guardia dell'estremità orientale della lunga casa e i Seneca all'estremità occidentale.

Durante il sedicesimo secolo il profeta Deganawidah (att. 1550–1600) persuase Hiawatha (att. 1570 ca.), un Onondaga che divenne un capo di guerra mohawk, a portare un messaggio di pace alle tribù che erano in guerra l'una contro l'altra. Quando le cinque tribù si sono riunite, hanno accettato la pace e hanno creato una costituzione chiamata Gayanshagowa (Grande Legge di Pace). La costituzione è stata trasmessa oralmente, ma alcuni dettagli sono stati conservati in wampum (corde di perline usate come ausilio alla memoria). Le tribù, o nazioni, smisero di combattere tra di loro e divennero una forza unita nell'America settentrionale orientale nel diciassettesimo e diciottesimo secolo, occupando infine una regione che si estende dal fiume Hudson al fiume Illinois e dal fiume Ottawa al fiume Tennessee. Intorno al 1650 gli Irochesi avanzarono nell'Ohio, disperdendo l'Algonquin. Le lotte successive furono chiamate Guerre dei Castori, poiché gli Irochesi cercavano la terra per cacciare e catturare. Entrarono nel commercio di pellicce prima con gli olandesi e poi con gli inglesi. Un certo numero di Mohawk e Onondaga si convertirono al cattolicesimo e lavorarono con i francesi, ma per la maggior parte degli irochesi i francesi rimasero un acerrimo nemico.

Struttura governativa

La Confederazione Irochese era governata da un Gran Consiglio di cinquanta capi: gli Onondaga inviarono quattordici capi al consiglio, i Cayuga, dieci, gli Oneida e i Mohawk, nove ciascuno, e i Seneca, otto. I Tuscarora erano membri non votanti. Il consiglio si è riunito in una lunga casa nella centralissima Onondaga. I membri del consiglio furono eletti e ci si aspettava che si comportassero in modo onorevole; se la loro condotta non era del tutto corretta, le donne della tribù potevano sostituirlo con una di loro scelta. La confederazione non riconosceva alcun leader e le decisioni venivano prese per consenso. Sebbene si prestasse deferenza agli anziani delle tribù, tutte le decisioni furono unanime.

Nel processo legislativo, una questione veniva tradizionalmente dinanzi al consiglio e veniva inviata ai capi Mohawk e Seneca, noti come i fratelli maggiori, per la deliberazione. A loro volta lo passarono ai fratelli minori, Cayuga e Oneida, per ulteriori discussioni. Quindi la questione fu passata ai capi Onondaga, conosciuti come i Custodi del Fuoco. Se c'era un consenso, l'Onondaga ha reso la questione legge. Se uno dei capi si rifiutava, gli altri capi non potevano convertirlo in legge. Anche se un elaborato sistema di controlli ed equilibri garantiva la salute della confederazione, i combattimenti tra le tribù non erano rari.

Eventi principali

Durante la loro espansione nel diciassettesimo secolo, gli Irochesi sconfissero altri popoli irochesi: a ovest, i Neutri, gli Erie e i Tabacchi; nel nord, l'Huron; e nel sud, il Susquehannock. In virtù della loro organizzazione sociale e politica, eccellenza in battaglia e precoce acquisizione di armi da fuoco, gli Irochesi erano estremamente potenti, sebbene alla fine del diciassettesimo secolo fossero solo sedicimila.

Quando scoppiò la guerra franco-indiana (1754-1763), gli irochesi si allearono con gli inglesi contro il loro tradizionale nemico, i francesi, aiutati da un altro nemico, l'Algonquin. Durante la rivoluzione americana (1775-1783) i Tuscarora e gli Oneida si schierarono con i coloni, mentre i Mohawk, Seneca, Cayuga e Onondaga si schierarono con gli inglesi. Nel 1783, poco dopo la fine della guerra, il capitano Mohawk Joseph Brant (1742-1807) e una banda di duemila seguaci furono cacciati da New York e nell'Ontario meridionale. A causa del loro servizio e lealtà alla Gran Bretagna, ricevettero una considerevole concessione di terra sul Grand River in Ontario che ora è conosciuta come la Riserva delle Sei Nazioni.

Dopo la guerra franco-indiana, gli inglesi emanarono la proclamazione del 1763, che impediva ai coloni di stabilirsi nel territorio irochese. Cinque anni dopo, dopo essere stato messo sotto pressione da coloni bianchi e commercianti di pellicce, i funzionari britannici convocarono gli irochesi per incontrarsi a Fort Stanwix (l'odierna Roma, New York) nel 1768. Gli irochesi accettarono di cedere parte della terra che era originariamente coperta da la proclamazione del 1763. Nel 1784 il governo degli Stati Uniti di nuova costituzione ha negoziato un altro trattato con la confederazione, in cui gli irochesi hanno accettato di rinunciare alla terra in Pennsylvania, New York e Kentucky. Al loro apice nella metà del 1700, gli Irochesi possedevano quasi ventiquattro milioni di acri di terra privilegiata ricca di risorse; nel ventunesimo secolo conservano solo una frazione di questa terra.

XX I secolo

Nel censimento del 2000 quarantacinquemila si rappresentavano come irochesi e trentaseimila come parte irochese; in Canada quasi ventunomila si sono identificati come irochesi. Molti Irochesi vivono nelle città piuttosto che nelle riserve. La maggior parte degli irochesi è cristiana, anche se alcuni seguono gli insegnamenti di Handsome Lake, un profeta del diciottesimo secolo che fu influenzato dagli insegnamenti quaccheri. Il luogo del tradizionale rogo comunale è contestato; alcuni pensano che appartenga alla Riserva delle Sei Nazioni in Ontario, mentre altri pensano che appartenga a Onondaga a New York.

Fenton, William N. The Great Law and the Longhouse: A Political History of the Iroquois Confederacy. Norman: University of Oklahoma Press, 1998.

Giudice, Daniel K. The Ordeal of the Longhouse: The Peoples of the Iroquois League in the Era of European Colonization. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1992.

Richter, Daniel K. e James H. Merrell, a cura di. Oltre la catena dell'alleanza: gli irochesi ei loro vicini nell'America settentrionale indiana, 1600–1800. University Park: Pennsylvania State University Press, 2003.