Confederazione, i militari in

Confederazione, i militari in. Dal momento in cui i rappresentanti degli stati seceduti del sud si incontrarono a Montgomery, in Alabama, il 4 febbraio 1861, cercarono di difendere il sud. In qualità di ex ufficiale militare e segretario alla guerra, il presidente provvisorio, Jefferson Davis, sembrava possedere credenziali impeccabili per quel compito.

Il dipartimento della guerra confederato aveva la responsabilità specifica di assemblare un esercito utilizzando unità della milizia statale e volontari. I governatori degli stati avrebbero quindi trasferito quelle unità al servizio confederato, creando così un esercito nazionale. Le unità organizzate frettolosamente bombardarono presto il Dipartimento della Guerra per requisizioni e istruzioni; con risorse limitate, il governo non poteva fornire le armi e gli equipaggiamenti necessari per le sue truppe. Anche così, nell'aprile 1861, gli stati confederati potevano vantare circa 70,000 uomini sul campo.

Dopo la cattura confederata di Fort Sumter il 12 aprile 1861, il presidente degli Stati Uniti Abraham Lincoln ha lanciato un appello a 75,000 volontari per sopprimere la ribellione. Davis ha risposto con una chiamata per 100,000 uomini.

Ma se i Confederati avevano stabilito le basi per un esercito, rimanevano problemi significativi. Quell'esercito doveva essere sostenuto e mantenuto adeguatamente. Doveva essere dispiegato correttamente e impiegato in modo efficace. Tutto ciò richiedeva una strategia di guerra coerente.

Il più vicino alla gerarchia confederata arrivò a un tale piano era una convinzione implicita nella natura difensiva della loro guerra. Piuttosto che soggiogare il Nord, la Confederazione faceva affidamento sul fatto che avrebbe potuto vincere semplicemente continuando a esistere e che la sua gente avrebbe condotto la guerra in difesa delle proprie case. Anche così, il Sud non poteva permettersi di condurre una difesa completamente passiva, esponendo così i suoi cittadini alle devastazioni della guerra.

Invece, Davis ha pianificato di implementare una strategia "offensivo-difensiva". Questo schema difensivo generale consentirebbe alle forze confederate di sfruttare le loro linee interne di comunicazione e rifornimento e concentrare le forze meridionali contro l'invasione delle colonne dell'Unione. Il Sud potrebbe spostare le truppe per respingere una minaccia in un momento e in un luogo di sua scelta.

Sfortunatamente, Davis ha dovuto affrontare richieste politiche che hanno notevolmente ostacolato il suo piano. Oltre alle sue difficoltà personali con alcuni generali, la creazione da parte della Confederazione di una rigida struttura di comando dipartimentale militò contro questa strategia. Così, Davis e il Dipartimento della Guerra affrontarono pressioni localizzate da governatori, come Joseph E. Brown della Georgia e Zebulon Vance della Carolina del Nord, e da vari generali più preoccupati di proteggere i propri interessi che di cooperare con gli altri.

Nonostante la strategia difensiva del Sud, gli eserciti confederati organizzarono diverse importanti operazioni offensive nel territorio dell'Unione, tra cui la campagna del Maryland del generale Robert E. Lee nel 1862, la campagna del Kentucky del generale Braxton Bragg, sempre nel 1862, e l'invasione della Pennsylvania da parte di Lee. nel 1863. Tutti fallirono, esaurendo il potere offensivo del Sud.

La carenza di manodopera, in particolare, ha impedito alla Confederazione di impegnarsi in ulteriori grandi offensive. Tali preoccupazioni avevano portato all'attuazione della coscrizione, o leva, nell'aprile 1862. Inizialmente progettata per includere uomini normodotati di età compresa tra i diciotto ei trentacinque anni, la coscrizione fu estesa agli uomini tra i diciassette ei cinquanta anni, e le esenzioni furono nette ridotto. Infine, nel 1865, il governo confederato autorizzò l'armamento degli schiavi, ma la guerra terminò con il programma solo nelle sue fasi iniziali.

Il governo confederato ha infine tentato di stabilire una struttura di comando unificata sotto il generale Lee. Sfortunatamente, a quel punto - febbraio 1865 - la Confederazione era in agonia. L'esercito di Lee e il resto dei principali eserciti da campo confederati si sarebbero arresi nel giro di pochi mesi.

I dibattiti continuano a imperversare sull'importanza relativa dei teatri operativi orientali e occidentali e sul ruolo della guerra civile come guerra "totale" o "moderna".
[Vedi anche Guerra civile: corso militare e diplomatico; Civil War: Changing Interpretations.]

Brian S. Wills