Condizioni negli impianti di confezionamento della carne (1906, di upton sinclair)

La crescita esplosiva dell'industria americana alla fine del diciannovesimo secolo ha causato un'analoga espansione della forza lavoro. Le condizioni di lavoro nelle nuove zone industriali urbane erano miserabili e un movimento di riforma progressista nacque presto dalla necessità di affrontare la salute e il benessere dei lavoratori americani. Nel 1905, Upton Sinclair (1878-1968), un giovane giornalista e romanziere socialista, ricevette un anticipo di $ 500 per scrivere un romanzo sugli abusi nell'industria della lavorazione della carne e trascorse sette settimane a indagare sull'argomento a Chicago. Il suo romanzo, The Jungle (1906), una scioccante denuncia delle condizioni antigeniche e pericolose nelle piante, fu un best seller immediato e incitò il presidente Roosevelt a emanare una serie di leggi sulla sicurezza alimentare. Sebbene Sinclair avesse sperato di suscitare interesse per la vita difficile dei lavoratori, il pubblico era molto più interessato ai dettagli disgustosi sulla produzione di carne. "Ho mirato al cuore del pubblico", ha detto Sinclair, "e per sbaglio l'ho colpito allo stomaco". Sarebbe diventato uno degli scrittori più prolifici della letteratura americana, pubblicando oltre ottanta libri, opuscoli e studi. Questa selezione di The Jungle fornisce una descrizione sconvolgente di ciò che va esattamente nella salsiccia.

Leah R.Shafer,
Cornell University

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Solo quando l'intero prosciutto è stato rovinato è entrato nel dipartimento di Elzbieta. Tagliato dai volantini da duemila giri al minuto e mescolato con mezza tonnellata di altra carne, nessun odore che sia mai stato in un prosciutto poteva fare la differenza. Non c'era mai la minima attenzione a ciò che veniva tagliato per la salsiccia; tornava dall'Europa una vecchia salsiccia che era stata scartata, e che era ammuffita e bianca: sarebbe stata dosata con borace e glicerina, gettata nelle tramogge e rifatta per il consumo domestico. Ci sarebbe stata carne caduta per terra, nella sporcizia e nella segatura, dove gli operai avevano calpestato e sputato innumerevoli miliardi di germi di consumo. Ci sarebbe stata carne immagazzinata in grandi mucchi nelle stanze; e l'acqua dei tetti che perdevano gocciolava su di essa e migliaia di topi ci correvano sopra. Era troppo buio in quei magazzini per vedere bene, ma un uomo poteva far scorrere la mano su quei mucchi di carne e spazzare via manciate di sterco essiccato di topi. Questi ratti erano fastidiosi, e gli imballatori mettevano fuori del pane avvelenato; morirebbero, e poi ratti, pane e carne andrebbero insieme nelle tramogge. Questa non è una favola né uno scherzo; la carne sarebbe stata spalata in carri, e l'uomo che spalava non si sarebbe preoccupato di sollevare un topo anche quando ne vedeva uno: c'erano cose che andavano nella salsiccia rispetto alle quali un topo avvelenato era un bocconcino. Non c'era posto per gli uomini per lavarsi le mani prima di cenare, e così si abituavano a lavarli nell'acqua che doveva essere versata nella salsiccia. C'erano i mozziconi di carne affumicata, e gli avanzi di carne in scatola, e tutte le cianfrusaglie degli scarti delle piante, che sarebbero stati scaricati in vecchie botti in cantina e lasciati lì. Sotto il sistema di economia rigida che imponevano gli imballatori, c'erano alcuni lavori che pagava solo una volta ogni tanto, e tra questi c'era la pulizia dei barili dei rifiuti. Ogni primavera lo facevano; e nei barili ci sarebbero stati sporcizia e ruggine e vecchi chiodi e acqua stantia - e un carro carico dopo l'altro sarebbe stato raccolto e scaricato nelle tramogge con carne fresca e inviato alla colazione del pubblico. Alcuni di essi li trasformavano in salsicce "affumicate", ma poiché l'affumicatura richiedeva tempo, ed era quindi costosa, si rivolgevano al loro dipartimento di chimica, la conservavano con borace e la coloravano con gelatina per renderla marrone. Tutta la loro salsiccia usciva dalla stessa ciotola, ma quando venivano a incartarla ne stampavano un po '"speciale" e per questo facevano pagare due centesimi in più la libbra.

FONTE: Sinclair, Upton. La giungla. New York: Doubleday, 1906.