Concorsi e lotte

Gare a piedi. Le corse a piedi sono tra gli sport umani più antichi. Non necessita di attrezzatura o pista asfaltata. Tutte le nazioni europee, africane e native americane hanno indubbiamente messo a confronto la velocità di una persona contro un'altra. In Inghilterra c'erano anche gare femminili, che assomigliavano più a gare con i sacchi che a vere e proprie imprese di velocità. Nelle colonie le corse erano popolari per tutto il periodo dal 1600 al 1754. Nei giorni di adunata i miliziani del Chesapeake erano spesso impegnati in gare e wrestling. Il governatore Francis Nicholson ha celebrato il giorno di San Giorgio a New York sponsorizzando premi per vari sport, comprese le corse a piedi. William Byrd II menziona diverse corse a piedi improvvisate nel suo diario, sebbene lui stesso non abbia corso. Forse a trentacinque anni si sentiva troppo vecchio, o avrebbe potuto vedere sotto la sua condizione impegnarsi in un'attività del genere.

Boxe. Il pugilismo era uno sport popolare in Inghilterra, dove metteva due uomini l'uno contro l'altro a pugni nudi; in America si applicava la stessa forma. La boxe era apparentemente uno sport di classe inferiore e uno in cui una o entrambe le parti potevano essere gravemente ferite. Era il tipo di sport su cui i gentiluomini scommettevano ma non partecipavano. La boxe era uno degli sport per spettatori che attirava gli uomini nelle taverne, dove guardavano e scommettevano.

Randelli. Un altro tipo di combattimento da uomo a uomo era il randello, in cui i partecipanti tenevano ciascuno un lungo e pesante bastone con entrambe le mani. Usando il bastone sia per attaccare che per parare, ogni combattente ha cercato di logorare l'altro. L'uomo rimasto in piedi ha vinto la partita. Le partite dei randelli si verificavano frequentemente nei giorni di adunata o durante alcune celebrazioni. Potrebbero anche essere sponsorizzati da varie taverne. Anche i concorsi con combattimenti da uomo a uomo erano popolari nel backcountry, specialmente tra gli scozzesi, la cui principale migrazione in America sarebbe stata dopo il 1754.