Comunicazione, trasporto ed esplorazione: fonti documentarie

Pierre d'Ailly, Immagine del mondo (Image of the World, 1410): la geografia primitiva del cardinale francese afferma che era possibile un viaggio verso ovest dall'Europa all'Asia. Basato sul lavoro di Tolomeo, così come su fonti bibliche e musulmane, il testo è stato letto da Cristoforo Colombo. Un lavoro leggermente successivo, Compendium Cosmographiae (1414), è stato scritto dopo che d'Ailly aveva letto la traduzione del 1410 di Tolomeo Geografia.

João de Barros, Decennio (1552) —Un resoconto della circumnavigazione della terra da parte di Ferdinando Magellano.

Ibn Battuta, Rhilah (1353) - Le avventure autobiografiche di un musulmano di Ceuta, che viaggiò fino all'estremo oriente della Cina. Molte delle storie sono ovvie esagerazioni, ma il lavoro ha offerto agli europei informazioni sulla storia e la geografia del mondo musulmano.

Giovanni Boccaccio, Decameron (1353) - Una raccolta di racconti che forniscono un vivace resoconto della vita al tempo della peste nera. L'opera è un esempio vernacolare del primo umanesimo italiano.

William Caxton, Il Recuyell degli Historyes of Troye (1475) - Il primo libro stampato in inglese. Nel libro III di questo testo, Caxton racconta come ha "praticato e imparato" a usare una macchina da stampa dopo che la sua "penna si è consumata, la sua testa stanca, i suoi occhi offuscati" dalla copia a mano di così tanti manoscritti.

Geoffrey Chaucer, I racconti di Canterbury (circa 1375-1400) —Modellato su Boccaccio Decameron (1353), quest'opera inglese ha pellegrini che raccontano storie che affrontano i mali morali e sociali del periodo.

Cristoforo Colombo, Lettera a Luis de Santdngel (1493) - Il racconto di Colombo del suo primo viaggio nei Caraibi fu modificato da funzionari reali e poi pubblicato. Circolò ampiamente in tutta Europa.

William Langland, Piers Plowman (circa 1372-1386) —Prima critica inglese della società dal punto di vista del contadino.

Bartolomé de Las Casas, Storia delle Indie (1527-1559): un racconto descrittivo delle Americhe scritto da un monaco domenicano noto come "l'Apostolo degli Indiani". Las Casas ha fatto affidamento sulle proprie esperienze nelle Americhe e su resoconti di prima mano come gli scritti e le carte di famiglia di Cristoforo Colombo. Las Casas ha anche scritto due aspri attacchi al trattamento europeo degli amerindi: Storia apologetica delle Indie (1551), e Breve resoconto della distruzione delle Indie (1552).

Francisco Lopez de Gomara, Storia delle Indie e conquista del Messico (1552) —Racconto della sconfitta spagnola degli Aztechi scritto dal segretario di Hernán Cortés.

Sir John Mandeville, I viaggi di Sir John Mandeville (1366) —L'autore finge di essere un cavaliere inglese in questo romanzo geografico. Il lavoro rese popolare il mito esistente di Prester John e sostenne molte delle affermazioni di Marco Polo. L'immensa popolarità è evidente nelle ottanta edizioni pubblicate in otto lingue tra il 1478 e il 1592.

Facanzano da Montalboddo, Paesi di nuovo retrovati (1507) - La prima grande raccolta di descrizioni di testimoni oculari dei primi viaggi transoceanici. Il libro contiene resoconti veri e falsi tra cui i viaggi di Amerigo Vespucci in Sud America.

Abraham Ortelius, Il Globe Theatre (Epitome of the Theatre of the Worlde, 1570) —Il primo atlante nel senso moderno del termine, cioè una raccolta di mappe intese a descrivere il mondo. La creazione di mappe nella prima Europa moderna era uno dei mezzi che le autorità politiche avevano per puntare e mantenere rivendicazioni territoriali ed era quindi una parte importante del processo di espansione ed egemonia europea.

Luca Pacioli, Riepilogo dell'aritmetica (1494) - Il volume che ha reso popolare la pratica della contabilità in partita doppia è un esempio della crescita della percezione quantitativa tra gli europei urbani.

Christophe Plantin, Bibbia poliglotta (Bibbia poliglotta, 1569-1572): scritta in latino, greco, ebraico e caldeo (semitico antico).

Astrolabio e reggimento quadrante (1509) - Il re Giovanni II del Portogallo nominò un comitato per redigere tabelle scritte di declinazione in modo che i navigatori potessero calcolare con precisione la latitudine con astrolabi e quadranti.

Erasmus Reinhold, Tabelle Pruteniche (1551) - Queste tavole astronomiche, basate sull'astronomia matematica di Copernico, sono la prova tangibile che l'opera di Copernico veniva letta e usata, anche se coloro che la usavano non erano convinti della realtà dell'ipotesi eliocentrica.