Compagnia petrolifera standard

Sfondo. Nel 1850 emerse una nuova industria quando i raffinatori scoprirono che il petrolio raffinato (che fino a quel momento era stato acquistato principalmente per le sue presunte proprietà medicinali) costituiva un combustibile ideale per le lampade. (Non sarebbe diventato importante per l'alimentazione dei motori fino al ventesimo secolo.) La produzione è esplosa; sorsero pozzi quando furono scoperti grandi giacimenti petroliferi in Pennsylvania e nel Midwest; e sono nate centinaia di piccole imprese. Nei decenni successivi alla Guerra Civile questa attività frizzante e frenetica ha fatto da sfondo all'emergere di un nuovo modo di organizzare il business su larga scala senza precedenti: il business trust. Lo strumento che ha ideato questa innovazione è stata la Standard Oil Company, guidata da John D. Rockefeller.

Crescita. Rockefeller aveva accumulato un controllo efficace sulla raffinazione del petrolio a Cleveland alla fine degli anni 1860 e all'inizio degli anni 1870 (Cleveland era un'importante regione di raffinazione) promettendo alle ferrovie un flusso regolare di affari in cambio di tariffe di spedizione inferiori. I suoi concorrenti, non potendo ottenere le stesse tariffe, si sono trovati di fronte alla scelta di essere rovinati o di accettare di essere assorbiti dalla Standard Oil (tramite borse). Le conquiste di Rockefeller, a loro volta, aumentarono la sua influenza sulle ferrovie e quindi ingrandirono i suoi vantaggi rispetto ai concorrenti rimanenti. "Se non vendi la tua proprietà", si dice che Rockefeller abbia avvertito un concorrente, "non avrà valore perché abbiamo i vantaggi delle ferrovie". Nel 1872 la Standard Oil controllava più di un quarto della capacità giornaliera totale dell'industria.

Organizzazione iniziale e sfide. In questa fase la “società” era infatti costituita da tante piccole società che tenevano azioni l'una nell'altra, spesso in segreto. Nel frattempo nella nazione, le varie raffinerie rimanenti si impegnarono in un'intensa e spietata concorrenza negli anni '1870 dell'Ottocento, producendo in eccesso e riducendo i profitti. Rockefeller ha cercato di proteggere la posizione di Standard promuovendo pool, o associazioni, tra i raffinatori: accordi per fissare prezzi, garantire tariffe di spedizione vantaggiose e allocare quote di produzione e profitti. La più ambiziosa di queste era la National Refiners Association, costituita nell'agosto 1872. Tuttavia, gli accordi non vincolanti si rivelarono impossibili da far rispettare e si ruppero ripetutamente: "corde di sabbia", le chiamò Rockefeller. Inoltre, Standard si è trovata a respingere le sfide delle ferrovie, dei produttori di petrolio che rifornivano le raffinerie e (come le tattiche di Rockefeller divennero più pubblicamente note) dalle autorità statali e federai. Nel 1879 un gran giurì della Pennsylvania incriminò nove funzionari della compagnia per aver violato le leggi statali contro il monopolio.

Condutture. La sfida più seria alla Standard Oil è arrivata dai produttori di petrolio (in questa fase la società non ha effettivamente trivellato per il petrolio, ma semplicemente raffinato). Nel 1879 un'associazione di produttori completò la Tidewater Pipeline, che andava dai giacimenti petroliferi di Bradford alla Reading Railroad a Williamsport, in Pennsylvania. Questa innovazione ha dimostrato che il petrolio greggio poteva essere spedito a buon mercato su lunghe distanze tramite oleodotti, in effetti molto più a buon mercato che su rotaia. La Standard Oil ha risposto rapidamente avviando la costruzione della propria rete di condutture. Tuttavia, a questo punto Rockefeller e i suoi collaboratori hanno scoperto di aver bisogno di un modo più formale per strutturare la loro attività. Prima di Tidewater, la Standard Oil aveva realizzato buoni profitti raffinando il petrolio a Cleveland e in altri punti e spedendolo su rotaia. Ma l'efficienza in termini di costi del trasporto tramite oleodotto ha reso indispensabile spedire petrolio greggio ai punti di spedizione e raffinarlo lì. La Standard Oil aveva già acquisito raffinerie nel New Jersey; ora dovrebbe smantellare una buona parte della sua capacità di raffinazione a Cleveland e in altri punti dell'entroterra e spostare le operazioni più vicino ai porti. Per realizzare questa ristrutturazione, l'azienda aveva bisogno di istituire una macchina amministrativa più centralizzata. Da questa sfida nacque il famoso e famigerato Standard Oil Trust.

La fiducia. Lo Standard Oil Trust Agreement, firmato da Rockefeller e dagli investitori associati il ​​2 gennaio 1882, istituì il trust come agenzia di holding centrale che raggruppa quaranta società. In effetti, questa nuova struttura societaria autorizzava un consiglio di amministrazione a gestire le proprietà delle società che aderivano al trust per conto dei loro azionisti. Questa struttura, la prima nel suo genere, consentiva al trust di aggirare le leggi statali che potevano limitare le operazioni in un singolo stato centralizzando al contempo parzialmente il controllo sulle varie società comprese nella Standard Oil. Per governare il trust, l'accordo istituiva un comitato esecutivo e gli conferiva ampi poteri amministrativi sulle varie filiali di Standard. I fiduciari iniziarono prontamente a riorganizzare l'attività, spostando la sede della società a New York e creando diverse nuove importanti filiali: la Standard Oil Company di New York e quella che sarebbe diventata la singola più importante società individuale all'interno del trust: la Standard Oil Company of New Jersey. Verso la metà degli anni 1880 il trust si era trasferito nella nuova sede al 26 di Broadway a New York, presidiata da un ampio staff.

Espansione e integrazione verticale. Negli anni successivi la fiducia concentrò con successo la raffinazione a Cleveland (che serve il mercato interno), Philadelphia e New York-New Jersey (dove l'azienda ora detiene il 45% della produzione di Standard). Durante la metà degli anni 1880 la società ampliò la sua rete di gasdotti e centralizzò i suoi acquisti sotto una consociata interamente controllata, la Joseph Seep Agency. Entro la fine del decennio stava espandendo le sue operazioni nella produzione di petrolio greggio e allo stesso tempo inasprendo le sue procedure di commercializzazione. In altre parole, nel suo primo decennio il trust ha ampliato sistematicamente l'ambito di attività di Standard, estendendo il suo controllo su e giù per la catena di estrazione, produzione e distribuzione del petrolio. Questa integrazione verticale ha rafforzato il dominio di Standard nel settore. E durante lo stesso periodo, la compagnia si espanse all'estero, fondando la sua prima filiale estera, la Anglo-American Oil Company Limited di Londra, nel 1888. Nel 1899 la Standard Oil controllava dal 90 al 95 per cento del petrolio raffinato negli Stati Uniti.

Legislazione federale. Lo Sherman Anti-Trust Act del 1890 mirava direttamente alla struttura che Standard Oil aveva creato, e sulla sua scia la compagnia dovette affrontare un grave assalto legale. Entro due anni la Corte Suprema dell'Ohio ordinò al trust di cedere la Standard Oil of Ohio dichiarando nella sua sentenza che "i monopoli sono sempre stati considerati contrari allo spirito e alla politica della common law ... Una società in cui pochi gli uomini sono i datori di lavoro e il grande corpo sono semplicemente impiegati o servi, non è il più desiderabile in una repubblica ". Standard Oil ha risposto spostando la holding principale alla Standard Oil del New Jersey (in quanto le leggi statali che regolavano le aggregazioni aziendali erano più flessibili) e ristrutturando e ampliando le altre società. Nel 1899 "Jersey" era diventata l'unica holding per tutti gli interessi della Standard. I beni dell'azienda all'inizio del secolo avevano raggiunto i 300 milioni di dollari. La crescita è continuata nel primo decennio del ventesimo secolo, così come il controllo ostile del governo.