Compagnia di navigazione a vapore di commercianti cinesi

Il funzionario della dinastia Qing Li Hongzhang (1823-1901) fondò la China Merchants Steam Navigation Company (Lunchuan zhaoshang ju) nel 1872 al fine di reclamare alla Cina una quota dei profitti del trasporto a vapore nelle acque cinesi di cui avevano usufruito le compagnie di navigazione straniere dall'inizio degli anni '1860 dell'Ottocento.

La China Merchants Steam Navigation Company è stata la prima di una serie di "supervisione ufficiale, gestita da commercianti" (guandu shangban) imprese industriali create da funzionari cinesi alla fine del diciannovesimo secolo (ad esempio Kaiping Mines, Shanghai Cotton Cloth Mill e Hanyeping Coal and Iron Corporation, tra gli altri). La compagnia era supervisionata da Li Hongzhang (come governatore generale della provincia di Zhili e commissario dei porti settentrionali) e gestita da ex compradors con esperienza nelle operazioni di navi a vapore. Il sostegno del governo alla compagnia consisteva in un contratto esclusivo per trasportare il tributo in grano (un'imposta annuale in natura) dalla Valle di Yangzi alla capitale, nonché prestiti da fonti governative e diritti di monopolio che precludevano la fondazione di compagnie di navigazione a vapore cinesi rivali.

Nel suo primo decennio, la China Merchants Steam Navigation Company ha gareggiato con successo con compagnie straniere, ha esteso le rotte verso il Giappone e il sud-est asiatico e ha acquistato la flotta della fallimentare Shanghai Steam Navigation Company americana. Sebbene sia rimasta una delle quattro compagnie di navigazione più importanti in Cina tra il 1880 e la seconda guerra mondiale, la China Merchants Steam Navigation Company non è cresciuta allo stesso ritmo delle rivali britanniche e giapponesi. Dopo che il funzionario governativo Sheng Xuanhuai (1844-1916) divenne direttore generale di China Merchants nel 1885, i gestori dei mercanti persero gran parte della loro autonomia e la società divenne sempre più soggetta a esazioni ufficiali sotto forma sia di corruzione di routine che di deviazione di fondi ad altri guandu shangban imprese.

Nel 1911 il consiglio di amministrazione della compagnia votò per recidere il suo legame ufficiale, e operò come impresa privata fino a quando il regime di Nanchino di Chiang Kai-shek (Jiang Jieshi, 1887-1975) la nazionalizzò nel 1935, ribattezzandola National China Merchants Company (Guoying lunchuan zhaoshang ju). Dopo il 1949, le filiali continentali dei China Merchants furono incorporate nella compagnia di navigazione statale della Repubblica popolare cinese. La filiale di Hong Kong è rimasta in attività, diventando un importante investitore nelle zone economiche speciali della Cina continentale negli anni '1980 e '1990.