Compagnia della nuova francia

Fondata nel 1627 dal cardinale Richelieu (1585–1642), primo ministro della Francia, la Compagnia della Nuova Francia fu concepita come veicolo per far avanzare le rivendicazioni coloniali francesi in Nord America. Dalla fine del XVI secolo, la monarchia francese aveva concesso i diritti di monopolio sul commercio di pellicce canadesi a una successione di consorzi. Ciascuno era tenuto a promuovere l'insediamento, ma nessuno trovava vantaggioso conformarsi; di conseguenza, nel 1625 c'erano solo un centinaio di coloni sul terreno, alcuni a Quebec e altri ad Acadia, sulla costa atlantica. Con l'istituzione della nuova società, lo Stato borbonico ha segnalato la volontà di impegnarsi molto più direttamente nella colonizzazione di quanto non fosse finora e di incanalare risorse considerevoli nella Nuova Francia.

Come la Compagnia olandese delle Indie Orientali e la Compagnia della Virginia, la Compagnia della Nuova Francia era stata progettata per mobilitare fortune private al servizio di progetti statali all'estero. Tuttavia, piuttosto che aprire l'impresa a tutti gli investitori in cerca di profitto, Richelieu esercitò un controllo più stretto per conto del re Luigi XIII (1601–1643), facendo appello a una ristretta cerchia di cento azionisti, principalmente cortigiani, funzionari ed ecclesiastici; l'impresa divenne nota come la "Compagnia dei Cento Associati". Gli azionisti cercavano non solo un ritorno monetario sui loro investimenti, ma anche l'approvazione reale e la prospettiva di ricevere titoli di nobiltà.

Il suo statuto conferiva il titolo feudale della compagnia a tutto il Nord America dalla Florida al Circolo Polare Artico, con diritti di proprietà, giurisdizione e governo; non si parlava di rivendicazioni inglesi o di possesso indigeno esistente di questo dominio quasi illimitato. Successivamente la compagnia concesse ampi territori lungo il San Lorenzo come feudi a privati ​​ed enti ecclesiastici privilegiati. Questi ultimi, noti come Seigneurs, potrebbero quindi assegnare porzioni delle dimensioni di un'azienda agricola delle loro proprietà a coloni paganti. Così fu stabilito il mandato signorile in Canada, un accordo che sarebbe sopravvissuto a lungo dopo la morte della Compagnia della Nuova Francia.

Inoltre, la società avrebbe goduto di un monopolio di quindici anni su tutto il commercio di import / export, con un'esenzione dai dazi commerciali; dopo il 1643 il monopolio coprirà solo pellicce e pelli; ei coloni potevano commerciare liberamente con gli indiani, ma dovevano vendere le loro pellicce alla Compagnia della Nuova Francia a un prezzo determinato. In cambio, la compagnia fu tenuta a portare in Nuova Francia quattromila coloni - ognuno dei quali francese e cattolico (Luigi XIII firmò la carta durante l'assedio degli ugonotti La Rochelle) - e a sostenere le spese dell'amministrazione civile ed ecclesiastica.

Piuttosto che le carte coloniali contemporanee concesse dalla Corona britannica, quella della Compagnia della Nuova Francia esprimeva uno scopo religioso. La colonizzazione, affermava, era "allo scopo, con l'assistenza divina, di introdurre alle persone che abitano [il Canada] la conoscenza dell'Unico Dio, di farle civilizzare e istruire nella religione cattolica, apostolica e romana". I protestanti non erano i benvenuti, implicava.

Una seconda qualità distintiva della Carta è l'aspirazione espressa a includere le nazioni native all'interno del progetto coloniale. Pur non concedendo alcun riconoscimento alla sovranità o alla proprietà indiana, questo documento attende con impazienza il momento in cui indigeni e coloni si uniranno sotto la croce e la corona. I convertiti indigeni al cristianesimo sarebbero d'ora in poi "considerati e considerati sudditi nati naturali della Francia", con pieni diritti legali. Molte delle disposizioni legali della Carta, così come gli ideali di purezza cattolica e di partenariato nativo-francese, rimarranno forze potenti per tutta la storia della Nuova Francia.

La storia della nuova società iniziò con una nota disastrosa. Scoppiò la guerra con l'Inghilterra proprio mentre si stava organizzando e una compagnia di corsari guidati dai fratelli Kirke si precipitò a prendere possesso della posta in Quebec e poi catturò la prima flotta della compagnia, insieme a tutte le provviste e ai coloni a bordo, nel 1628 Quattro anni dopo, la Nuova Francia fu restituita alla Francia e la compagnia ricominciò il suo lavoro sotto la guida del governatore della Nuova Francia, Samuel de Champlain (ca. 1570–1635). I coloni arrivarono sia a Saint Lawrence (Canada) che ad Acadia, la maggior parte degli uomini si arruolò in Francia come fidanzati (servi a contratto) con contratti triennali, ma il loro numero è sceso al di sotto dei quattromila richiesti dallo statuto della compagnia.

La compagnia prese sul serio il suo mandato religioso e, a tal fine, spedì insieme ai primi coloni un piccolo contingente di gesuiti incaricati di evangelizzare le nazioni indigene e di portarle nell'ovile cristiano. Con la loro base in Quebec e missionari che prestavano servizio agli Uroni e ad altre tribù dell'entroterra, i gesuiti erano una presenza dominante, non solo nella chiesa coloniale emergente, ma anche nella politica civile del Canada sotto la Compagnia della Nuova Francia.

Un gruppo di laici cattolici idealisti arrivò dalla Francia nel 1641 con l'obiettivo di promuovere la stessa causa di conversione dei "selvaggi". Hanno spinto verso l'alto il San Lorenzo per stabilire quella che speravano sarebbe stata un'utopia cristiana di indiani e francesi sull'isola di Montreal. Sebbene riuscirono solo parzialmente nei loro obiettivi missionari, i fondatori di Montreal riuscirono a estendere la presenza francese verso ovest. Il loro insediamento di frontiera controllava un crocevia strategico di corsi d'acqua che collegavano i Grandi Laghi, il nord e l'estuario di San Lorenzo e, di conseguenza, divenne rapidamente il fiorente centro del commercio di pellicce.

Nel frattempo, la colonia acadiana amministrata separatamente ha ricevuto una prima iniezione di rifornimenti e coloni sotto la guida di Isaac de Razilly, un membro di spicco della Compagnia della Nuova Francia. Dopo la morte di Razilly nel 1635, tuttavia, la colonia trascurata cadde in un periodo di caos e conflitti civili fino a quando non fu catturata dalle forze del New England nel 1654.

Nel 1663 la corona, nella persona del ministro di Luigi XIV (1638-1715), Jean-Baptiste Colbert (1619-1683), intervenne ancora una volta negli affari della Nuova Francia, proclamando che la compagnia aveva trascurato il suo dovere di stabilire la colonia su una base solida. A questo punto, c'erano solo circa 2,500 coloni francesi sul Saint Lawrence, il loro sostentamento eccessivamente dipendente dal commercio di pellicce, ed erano molto sulla difensiva di fronte agli attacchi irochesi. Il governo ha incolpato la compagnia, che ha prontamente sciolto, e ha assunto la responsabilità della Nuova Francia come colonia della corona.