Commissioni reali

Le Royal Commissions, o commissioni d'inchiesta, fanno parte del braccio esecutivo di alcuni governi del Commonwealth che sono radicati nel sistema parlamentare britannico. La loro funzione principale è informare il governo e spesso trattare argomenti di ampia portata di importanza sociale, culturale o economica. I rapporti delle Commissioni reali, sia ad interim che definitivi, vengono presentati al parlamento di una nazione e regolarmente rilasciati come documenti parlamentari.

Formazione e composizione

Nel Regno Unito una Commissione reale è composta da tre o più (di solito cinque) Commissari, incluso il Lord Chancellor, che sono consiglieri privati ​​nominati mediante brevetto per lettere per svolgere determinate funzioni per conto della regina (Parlamento del Regno Unito 2003). Le controparti canadesi o australiane a volte producono rapporti di minoranza che sono più significativi dei risultati della maggioranza (Canadian Press Newswire 1996).

Il 1868 Inquiries Act in Canada ha avviato un processo mediante il quale le Commissioni reali potrebbero essere nominate dal gabinetto per svolgere indagini complete e imparziali su specifici problemi nazionali. I termini di riferimento della commissione, i poteri ei nomi dei commissari sono dichiarati ufficialmente in un ordine in consiglio. I risultati vengono riportati al gabinetto e al primo ministro per un'azione appropriata. I nomi delle commissioni di solito si riferiscono al presidente o ai commissari. Un esempio è la Commissione reale per lo sviluppo nazionale nelle arti, nelle lettere e nelle scienze, denominata Commissione Massey in onore di Vincent Massey, che l'ha presieduta dal 1949 al 1950 ("Indice delle Commissioni reali federali" 2003).

L'Australia e la Nuova Zelanda hanno implementato le Royal Commissions come mezzo per scoprire i fatti. Come in tutte le altre giurisdizioni, le Commissioni Reali in quei paesi hanno poteri speciali per obbligare la presenza di testimoni, obbligare la produzione di documenti e concedere privilegi speciali alle persone che testimoniano davanti alla commissione in modo che non possano essere perseguite o sottoposte a azioni (Fitzsimmons 2003).

Questioni scientifiche, tecnologiche ed etiche

Le commissioni reali sono state utilizzate frequentemente per trattare importanti questioni scientifiche, tecnologiche ed etiche. La Nuova Zelanda ha istituito la Royal Commission on Genetic Modification per sviluppare suggerimenti per una nuova struttura normativa per il proprio settore agroalimentare (agribusiness). Quella commissione ha cercato possibili strategie per co-gestire la gamma di parti interessate coinvolgendo nuove dimensioni corporative e manageriali della governance alimentare (Le Heron 2003). La Australian Aboriginal Deaths in Custody Commission, che si è tenuta dal 1987 al 1991, ha formulato 339 raccomandazioni nel tentativo di prevenire ulteriori morti (Fitzsimmons 2003).

La Commissione reale canadese del 1989 sulle nuove tecnologie riproduttive è stata istituita per fungere da forum ufficiale per la deliberazione pubblica su una questione complessa. Secondo Francesca Scala (2002), la commissione ha mostrato una grande promessa per la definizione di questioni di trattamento dell'infertilità e relative questioni di ricerca scientifica e questioni di interesse pubblico. Scala sostiene, tuttavia, che la posizione della Commissione a favore delle tecnologie riproduttive sia derivata dalla capitolazione del governo ai potenti interessi dell'industria biomedica.

Controversie

Al loro meglio, le Royal Commissions sono viste come organismi indipendenti che consentono un significativo contributo pubblico. Tuttavia, non sono prive di polemiche e spesso vengono utilizzate dai governi per guadagnare spazio su questioni controverse, con costi che si aggirano sulle decine di milioni di dollari e rapporti che impiegano anni per essere prodotti, senza alcun obbligo da parte del governo di agire in base a tali raccomandazioni.

La Royal Commission on New Reproductive Technologies è stata lanciata nel 1989 e ha pubblicato il suo rapporto finale nel 1993. Ha ricevuto consigli da 40,000 persone e organizzazioni interessate alla questione (Wood 2002). Dopo una spesa di oltre 30 milioni di dollari, la raccomandazione di fondo era che il Canada aveva bisogno di leggi per governare le tecnologie riproduttive e genetiche (RGT). Di conseguenza il governo federale ha posto una moratoria su nove questioni controverse, tra cui la selezione del sesso, la clonazione di embrioni umani e l'acquisto e la vendita di uova, sperma ed embrioni. La conseguente introduzione del Bill C-47 morì sul tavolo dell'ordine quando furono indette le elezioni del 1997. Il secondo tentativo di creare leggi RGT, Bill C-247, fallì durante la sua seconda lettura nel parlamento canadese.

La Commissione Massey in Canada ha presentato 146 raccomandazioni sotto otto titoli. Come risultato di tali raccomandazioni è stata creata una politica federale di ricerca scientifica, è stata creata la Biblioteca nazionale (ora Library and Archives Canada), sono state intraprese azioni per creare il Natural Sciences and Engineering Research Council e il Social Sciences and Humanities Research Council, e altri sono state fornite risorse per sostenere le università e gli studenti. L'impatto delle raccomandazioni della Commissione continua a influenzare le comunità di ricerca in tutto il Canada più di cinquant'anni dopo la pubblicazione del suo rapporto.

La Royal Society of New Zealand ha considerato la Royal Commission on Genetic Modification come parte di uno sforzo "promuovere l'eccellenza nella scienza e nella tecnologia" (Royal Society of New Zealand). La commissione ha fornito un forum per la presentazione di rapporti da una vasta gamma di fonti che includevano il Congresso Maori, Friends of the Earth, New Zealand Biotechnology Association, Human Genetic Society, Grocery Marketers Association, Quakers, Anglicans, DuPont, CarterHolt e Greenpeace .

Nonostante le critiche riguardanti i costi, le deviazioni politiche e la mancanza di influenza diretta sulle decisioni finali, le Commissioni reali spesso forniscono materiale vitale per decisioni politiche a lungo termine e sono preziose come veicoli per la presa di coscienza (O'Malley 2002). Ted Hodgetts, un professore di scienze politiche in pensione che ha lavorato alle Royal Commissions, ha affermato che a volte ci vogliono anni per misurare il valore di una commissione, in particolare se una commissione si occupa di accordi a lungo termine. Tuttavia, attraverso il processo di osmosi e infiltrazione, le idee entrano nel discorso generale.

Le Commissioni Reali mantengono una distanza di sicurezza dal governo del giorno e forniscono imparzialità e grande inclusività di idee, specialmente per idee e opinioni che non corrispondono all'ideologia politica dominante. In genere evitano di impantanarsi nella politica dei partiti, come è avvenuto con le udienze riguardanti il ​​coinvolgimento dell'ex presidente degli Stati Uniti Bill Clinton nell'accordo sulla terra di Whitewater e il raid nel complesso di Branch Davidian a Waco, Texas (Canadian Press Newswire 1996). La loro utilità nell'affrontare complesse questioni sociali, scientifiche, tecnologiche ed etiche probabilmente continuerà a lungo nel futuro.

PETER LEVESQUE