Commissione sanitaria, stati uniti

Commissione sanitaria, stati uniti. La Commissione sanitaria degli Stati Uniti fu creata per ordine esecutivo del presidente Abraham Lincoln il 13 giugno 1861. La sua organizzazione era l'idea di un gruppo di donne e uomini che volevano aiutare la causa dell'Unione sviluppando una risposta all'inadeguatezza dell'Ufficio medico dell'esercito nel far fronte alle esigenze mediche e sanitarie dell'esercito. Il 29 aprile la dottoressa Elizabeth Blackwell, la prima donna statunitense a guadagnare un MD, aveva organizzato un incontro di 3,000 donne a New York City per formare la Women's Central Association for Relief (WCAR), dedicata alle attività di soccorso delle donne volontarie. La WCAR diventerebbe il nucleo della Commissione sanitaria. Ma le donne, agendo da sole, in quel momento non potevano sperare di convincere il governo a formare una nuova organizzazione nazionale, così un gruppo di uomini condotto a Washington dal ministro unitario Henry Whitney Bellows convinse i funzionari del governo a formare la commissione. Bellows è stato nominato presidente e Frederick Law Olmsted, il futuro progettista di Central Park, è stato segretario generale.

La commissione ha lavorato tramite affiliati locali. Nel 1863 c'erano 7,000 di tali filiali in tutto il nord, tutte composte e amministrate in gran parte da donne. Blackwell e la nota riformatrice della salute mentale Dorothea Dix furono presto coinvolti nel reclutamento di infermiere volontarie, ma persero la loro influenza quando gli uomini presero il controllo della commissione. I 500 agenti pagati della commissione erano uomini, mentre decine di migliaia di donne lavoravano come volontarie non retribuite. Questi volontari tenevano bazar e organizzavano fiere sanitarie per raccogliere fondi per acquistare forniture mediche, vestiti e cibo da inviare ai campi e agli ospedali dell'esercito e per sostenere le 3,000 donne che prestavano servizio come infermiere dell'esercito. Il lavoro della Commissione sanitaria alla fine ha contribuito a rendere l'infermiera una professione rispettabile per le donne, l'assistenza medica avanzata all'interno dell'esercito e ha insegnato a molte donne le capacità organizzative che avrebbero applicato per fondare migliaia di gruppi di volontari femminili dopo la guerra.

Bibliografia

Giesberg, Judith Ann. Civil War Sisterhood: The US Sanitary Commission and Women's Politics in Transition. Boston: Northeastern University Press, 2000.

McPherson, James. Battle Cry of Freedom: The Civil War Era. New York: Oxford University Press, 1988.

Maureen A.Flanagan