Commissione Randolph

Commissione Randolph. Nel 1676, Edward Randolph fu incaricato come agente speciale del re di portare nella colonia della baia del Massachusetts gli ordini del re di inviare agenti in Inghilterra autorizzati ad agire per la colonia in merito alle controversie di confine con gli eredi di John Mason e di Ferdinando Gorges. Come per la commissione reale del 1664, gli fu anche comandato di indagare sulle condizioni lì, dalle quali era evidente che la vera questione in questione era la decisione del re di affrontare il problema dell'incertezza e della confusione sul rapporto tra il Massachusetts e l'Inghilterra. Durante il mese di Randolph nel New England avrebbe svolto un'indagine completa sui governi delle colonie; i loro metodi di difesa, finanza, religione e commercio; il carattere delle loro leggi; e il loro atteggiamento in generale l'uno verso l'altro e verso l'Inghilterra.

Inutile dire che Randolph non ha avuto un'accoglienza cordiale. Il governo del Massachusetts offese personalmente Randolph e ignorò le richieste del re, anche se gli agenti furono inviati con riluttanza pochi mesi dopo la partenza di Randolph. Molte persone si erano lamentate con lui di discriminazioni religiose e politiche, e le colonie vicine erano risentite per l'atteggiamento arrogante del Massachusetts nei loro confronti. La cosa più grave fu che Randolph confermò le flagranti violazioni degli Atti di Navigazione e la negazione dell'autorità legislativa parlamentare sulla colonia. Al suo ritorno in Inghilterra fece un rapporto esauriente, avverso per quanto riguardava il Massachusetts, raccomandando l'abrogazione del suo statuto e la sua trasformazione in una provincia reale. In particolare, l'atteggiamento secondo cui le leggi emanate in Inghilterra non si applicavano in Massachusetts perché non era rappresentato in Parlamento ha causato grave preoccupazione in tribunale ed è stato principalmente responsabile della riapertura della questione cinquantenne sulla posizione giuridica del Massachusetts Bay Company, che terminò con l'annullamento della carta nel 1684.

Bibliografia

Hall, Michael G. Edward Randolph e le colonie americane, 1676-1703. Chapel Hill: pubblicato per l'Institute of Early American History and Culture dalla University of North Carolina Press, 1960.

Randolph, Edward. Edward Randolph; Comprese le sue lettere e documenti ufficiali dalle colonie del New England, del Medio e del Sud d'America, con altri documenti relativi principalmente all'abbandono della Carta reale della colonia della baia del Massachusetts, 1676-1703. Con illustrazioni storiche e un libro di memorie di Robert Noxon Toppan. New York: B. Franklin, 1967.

Viola F.Barnes

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