Commissione rabbinica

La Commissione rabbinica (1848-1910) era un organo consultivo del Ministero degli affari interni (in particolare il Dipartimento degli affari spirituali per le fedi straniere), organizzato per trattare questioni di fede ebraica. La sua creazione era conforme alla politica generale dello Stato di centralizzare l'amministrazione religiosa delle confessioni straniere in un unico dipartimento. I suoi compiti principali erano rispondere alle richieste dello stato sulle leggi e le usanze ebraiche, supervisionare le attività dei rabbini e esaminare controversie cause di divorzio ebraiche. Mentre lo stato aveva creato questa istituzione per raccogliere informazioni sulla vita ebraica interna, la Commissione si trasformò gradualmente in una corte d'appello superiore per i casi di divorzio privato (che rimase sotto la giurisdizione rabbinica fino al 1917) e un veicolo per preservare i valori religiosi e familiari tradizionali.

Il profilo mutevole dei membri della Commissione rifletteva la trasformazione della sua missione e identità. La prima sessione (1852) includeva individui oscuri che non conoscevano né la lingua russa né la legge ebraica: il mercante Bernshtein (Odessa), D.Orshansky (Poltava), Shimel Merkel (provincia di Kovno) e il dottor Cherolzon (provincia di Oszeisky) ). Hanno esaminato le domande sulla censura dei libri ebraici, le sette chassidiche, il giuramento ebraico, la registrazione e il matrimonio di soldati ebrei. Il secondo incontro (1857) coinvolse ebrei più importanti: il dottor Abraham Neumann (Riga), il mercante Yekutiel-Zisl Rapoport (Minsk), il mercante Chlenov, (Kremenchug) e il rabbino Yakov Barit (Vilna). Tra gli altri argomenti, hanno discusso l'istituzione di scuole statali per ragazze ebree.

Oltre ai membri precedenti, la terza sessione (1861-1862) includeva Itskhok Eliiagu (Eliyahu) Landau (Kiev), German Barats (Vilna) e A. Maidevsky (Poltava), Iosef Evzel Gintsburg e due dotti ebrei del Ministero dell'istruzione popolare: Iosif Zeiberling (San Pietroburgo) e Samuel Iosif Fin (Vilna). La Commissione ha esaminato dieci casi sulla vita religiosa ebraica e il suo primo caso di divorzio.

La quarta sessione (1879) fu una "assemblea di rabbini senza rabbini". A parte il rabbino di stato tedesco Faddeyevich Blyumenfeld (Odessa) e il dottor Avraham Harkavy (un orientalista), gli altri erano professionisti laici: Hirsh Shapiro (Kovno), Zelman Lyubich (Minsk), Meier Levin (Pinsk), Baron Goratsy Gintsburg (Kiev) e II Kaufman (Odessa). Hanno esaminato otto casi di divorzio e bigamia.

La quinta sessione (1893-1894) rifletteva l'aggressiva campagna della leadership ebraica ortodossa per riaffermare la propria autorità e preservare la tradizione. Coinvolse quattro ebrei illuminati (German Barats, Iakov Gottesman, Samuil Simkhovich, Avraam Katlovker) e tre importanti leader ortodossi: i rabbini Tsvi Rabinovich (Vilna), Samuel Mogilever (Grodno) e il teologo Yuriya Mileikovsky (Mogilev). Hanno esaminato ventisette casi su matrimonio, divorzio e rituali religiosi.

L'ultima sesta sessione (1910) fu una vittoria per il campo ortodosso, che prometteva di svezzare gli ebrei dalle attività rivoluzionarie. A parte un giurista, Moisie Mazor (Kiev), gli altri erano rabbini: Yehuda Leib Tsirelson (Kishinev), Khaim Soloveichik (Brest-Litovsk), Oizer Grodzensky (Vilna), Sholom Shneerson (Liubavich), Shmuel Polinkovsky (Odessa) e Mendel Khein (Nezhin). Hanno esaminato ventitré casi su matrimonio e divorzio, nonché domande su sepolture, cimiteri, ortografia di nomi ebraici, giuramenti e censura di libri.

Sebbene la Commissione rabbinica si sia riunita solo sei volte, ha affrontato questioni religiose e familiari chiave che affliggevano gli ebrei russi. Il passaggio di influenza dal campo illuminato a quello ortodosso ha portato a una riaffermazione dei valori tradizionali, compreso il rifiuto di modificare la legge ebraica per soddisfare le aspettative moderne. Lo stato cessò di convocare la Commissione rabbinica mentre l'impero discendeva in guerra e rivoluzione.