Commissione per la pace degli howes

Commissione per la pace degli howes. 1776–1778. I primi suggerimenti dei politici britannici di inviare commissari per risolvere la disputa con le colonie americane erano stati respinti da Giorgio III come indice di debolezza. Nel marzo 1776 il governo diede il comando generale per la guerra contro le colonie all'ammiraglio Lord Richard Howe, che favorì una politica di conciliazione e insistette affinché lui e suo fratello, il generale William Howe, conservassero il diritto di negoziare una pace con i ribelli. Sebbene le istruzioni finali dell'ammiraglio Howe del 6 maggio 1776 autorizzassero i due fratelli, in qualità di commissari speciali, a fare poco più che offrire perdono, gli Howe furono assicurati che avrebbero potuto negoziare una volta schiacciata la ribellione. In realtà, la loro missione è stata per molti versi criticamente svantaggiata sin dall'inizio poiché non c'era modo che il re o Lord North fossero disposti a indebolire la supremazia parlamentare o la sovranità britannica entrando in un compromesso sostanziale con i ribelli americani. A complicare ulteriormente il loro compito è stato il requisito che gli Howe ottengano l'approvazione del governo per qualsiasi concessione che avrebbero potuto concedere agli americani, rendendo necessario il solito lungo ritardo delle comunicazioni transatlantiche. Avevano anche poche speranze di persuadere i ribelli ad avviare negoziati così confusi.

Il 7 giugno 1776, subito dopo aver raggiunto il Massachusetts con una grande forza navale e rinforzi per suo fratello, Lord Howe ha emesso una dichiarazione in cui annunciava il suo ruolo di commissario e dichiarava la sua autorità di concedere la grazia, ma senza menzionare il resto di ciò che Sir William in seguito definì " le nostre commissioni e istruzioni molto limitate. " Il 14 luglio, gli Howe hanno emesso una dichiarazione comune e hanno inviato una copia sotto una bandiera di tregua indirizzata a "George Washington, Esq. Ecc. Ecc." I colonnelli Reed e Knox, su istruzioni del generale Washington, informarono l'emissario britannico che non conoscevano alcuna persona nell'esercito americano come il gentiluomo a cui era indirizzata la busta. Quando il tenente colonnello James Paterson, aiutante generale del generale Howe, arrivò finalmente a Washington con una scialba spiegazione su "ecc. Ecc." e informò il comandante ribelle dell'autorità e del desiderio di negoziare degli Howes, Washington rispose che non aveva l'autorità come comandante militare per elaborare alcun accordo, ma commentò che gli Howes sembravano offrire nient'altro che il perdono, di cui gli americani non avevano bisogno né desiderio.

L'ouverture successiva arrivò dopo le vittorie britanniche a Long Island, che portarono alla conferenza di pace a Staten Island l'11 settembre 1776, che a sua volta non portò da nessuna parte. Quando questi incontri si rivelarono inutili, il 19 settembre gli Howes emanarono un proclama che si appellava direttamente al popolo; non ci sono prove che qualcuno abbia prestato attenzione a questa offerta di perdono.

Il 30 novembre, quando le fortune militari ribelli erano a un livello particolarmente basso, gli Howe offrirono il perdono assoluto a tutti coloro che avrebbero sottoscritto una dichiarazione di fedeltà entro sessanta giorni. Per alcuni giorni sembrò che questa offerta, in combinazione con l'avanzata britannica, avrebbe portato alla sottomissione tutto il New Jersey, ma diverse cose si combinarono per inacidire questo sforzo. In primo luogo, la cattiva condotta delle truppe britanniche ha alienato il popolo del New Jersey. In secondo luogo, Washington ha emesso un proclama affermando che chiunque avesse ricevuto la grazia aveva la scelta di arrendersi e giurare fedeltà alla causa americana o di spostarsi immediatamente all'interno delle linee britanniche. Terzo, la campagna invernale di Washington del 1776-1777 diede nuovo cuore a coloro che sostenevano l'indipendenza. Inoltre, Germain ha fatto eccezione a questa offerta all'ingrosso di perdono e, sebbene abbia dato la sua approvazione formale all'idea, ha avvertito gli Howe in una lettera del 18 maggio 1777 di non essere troppo maldestri. A questo punto, tuttavia, gli Howe avevano quasi perso la speranza di una soluzione pacifica alla guerra. Durante l'inverno 1776-1777 tentarono, tramite Charles Lee, che era loro prigioniero a New York, di far mandare al Congresso due o tre membri a fargli visita, ma il Congresso rifiutò categoricamente. Gli Howe non fecero ulteriori sforzi significativi verso una soluzione politica, sebbene entrambi fossero nominati alla commissione di pace di Carlisle, che raggiunse l'America all'inizio del 1778. Non giocarono quasi alcun ruolo nelle attività di questa commissione. In sintesi, le speranze degli Howes per una soluzione negoziata alla guerra che manteneva le colonie all'interno dell'impero andavano contro sia le effettive politiche del loro governo, che era intento a sconfiggere la ribellione, sia le realtà dell'indipendenza americana.