Commissione mista per la ricostruzione

Il comitato misto per la ricostruzione fu istituito dal Trentanovesimo Congresso il 13 dicembre 1865 per indagare e riferire sulle condizioni negli ex Stati confederati dopo la guerra civile e per proporre la legislazione necessaria. Il Congresso ha riferito a questa commissione le credenziali dei senatori e dei rappresentanti degli ex stati confederati che erano state ricostruite secondo il mite programma di ricostruzione del presidente Andrew John-son. Il Senato inizialmente rifiutò una disposizione che vietava il posto a sedere di qualsiasi membro del Congresso dell'ex Confederazione fino a quando il comitato non riferì, ma entrambe le camere approvarono una risoluzione simultanea in tal senso dopo che Johnson pose il veto al progetto di legge del Bureau of Freedmen nel febbraio 1866. Presieduto dal senatore senior William Pitt Fessenden dal Maine, un repubblicano moderato riconosciuto informalmente come leader della maggioranza al Senato, il comitato era composto da sei senatori e nove rappresentanti, tutti repubblicani tranne tre. Sebbene il rappresentante maggiore fosse il repubblicano radicale della Pennsylvania Thaddeus Stevens, la controparte di Fessenden alla Camera, i repubblicani radicali erano una minoranza nel comitato. Altrettanto importante è stato il rappresentante John A. Bingham, il principale repubblicano moderato della Camera, che ha sviluppato la proposta del comitato di emendare la Costituzione per proteggere i diritti civili.

Da gennaio a maggio, ma soprattutto a febbraio, quattro sottocomitati hanno testimoniato a Washington da ufficiali militari statunitensi e Freedmen's Bureau; ex leader politici e sociali confederati, tra cui il generale Robert E. Lee e il vicepresidente confederato Alexander H. Stephens; immigrati del nord e visitatori del sud; unionisti del sud e alcuni sudisti neri. La testimonianza è stata progettata sia per raccogliere informazioni che per rendere un registro pubblico che giustifichi la legislazione del Congresso. Mentre gli ex confederati in genere insistevano sul fatto che gli stati meridionali erano pacifici e pronti per la restaurazione, gli altri testimoni hanno indicato che gli ex schiavi e coloro che erano rimasti fedeli all'Unione erano soggetti a violenza e intimidazione e che i governi meridionali restaurati avrebbero negato le basi degli afroamericani diritti civili. Alla luce della testimonianza, la commissione ha elaborato emendamenti alla Costituzione per modificare la ripartizione della rappresentanza congressuale alla luce dell'emancipazione degli schiavi e per garantire i diritti dei cittadini americani.

Tuttavia, a febbraio e marzo, il Congresso ha rifiutato di accettare le proposte iniziali della commissione, approvando invece la legislazione sui diritti civili emanata dalla commissione giudiziaria del Senato. Il Congresso alla fine accettò la proposta del Comitato per la ricostruzione di un quattordicesimo emendamento in più parti nel giugno 1866, inviandolo agli stati per la ratifica. Il rapporto della commissione che spiega perché l'emendamento era necessario e la sua raccolta di testimonianze, pubblicata nel 1866, furono due dei documenti più efficaci che giustifichino la politica di ricostruzione dei repubblicani. Ma il Congresso ha presentato la legge sulla ricostruzione della commissione, che avrebbe riconosciuto il ripristino degli ex stati confederati alle normali relazioni nell'Unione dopo la ratifica dell'emendamento proposto e la sua incorporazione nella Costituzione.

Nel febbraio 1867, dopo che ogni ex stato confederato tranne il Tennessee respinse il quattordicesimo emendamento proposto, il Comitato misto propose un disegno di legge per mettere tutti gli altri stati del sud sotto l'autorità militare. Come modificato dalla Camera e dal Senato, questa misura divenne il Reconstruction Act del 1867, in base ai quali gli stati meridionali furono posti sotto l'autorità militare, ricostruiti e restaurati. Il Comitato Congiunto non fu rinnovato dal Quarantesimo Congresso e cessò di esistere alla scadenza del Trentanovesimo Congresso il 2 marzo 1867.

Bibliografia

Kendrick, Benjamin B. The Journal of the Joint Committee of Fifteen on Reconstruction, 39th Congress, 1865-1867. New York: Columbia University Press, 1914. Ristampa New York: Negro Universities Press, 1969.

Lowe, Richard. "La commissione mista per la ricostruzione: alcuni chiarimenti". Studi meridionali 3 (primavera 1992): 55–65.

Wilbur, W. Allan. "Comitato misto per la ricostruzione, 1865". In Congress Investigates: A Documented History, 1792–1974. A cura di Arthur M. Schlesinger Jr. e Roger Bruns. New York: Chelsea House, 1975.

Michael lesBenedetto