Commissione Kerner

Commissione Kerner. Nell'estate del 1967, in molte città americane scoppiarono gravi rivolte, che causarono danni alla proprietà stimati tra i 75 ei 100 milioni di dollari e provocarono ottantaquattro morti. A Detroit, le truppe federali furono schierate per sedare i disordini. Quella città ha subito i disordini più gravi, con quarantatré morti, settemila arresti e 1,383 edifici bruciati. Nel luglio 1967, il presidente Lyndon Johnson creò la Commissione consultiva nazionale sui disordini civili per indagare sulle cause dei disordini civili e per raccomandare rimedi. Johnson sospettava che la commissione avrebbe trovato prove di una cospirazione politica tra i militanti neri urbani. La commissione era più popolarmente conosciuta con il nome del suo presidente, Otto Kerner, che Johnson nominò a causa della sua lunga carriera legale come giudice e procuratore e della sua esperienza politica come ex governatore democratico dell'Illinois. Altri membri importanti della commissione includevano il senatore dell'Oklahoma Fred Harris, il direttore esecutivo della NAACP Roy Wilkins e il sindaco di New York City John Lindsay. Gli sforzi di Lindsay sono stati di particolare importanza in quanto ha svolto un ruolo importante nella stesura del rapporto finale della commissione, che è stato pubblicato il 1 ° marzo 1968.

La commissione non ha trovato prove di una cospirazione politica all'opera durante la rivolta. Piuttosto, il gruppo ha concluso che la privazione economica e la discriminazione razziale hanno creato grande rabbia nei ghetti e quindi creato le condizioni per la rivolta. Nella sua frase più famosa, il rapporto ha rilevato che "La nostra nazione si sta muovendo verso due società, una nera e una bianca, separate e ineguali" e che un programma di integrazione razziale e di elevazione economica era l'unico passo preventivo che poteva essere fatto per evitare tumulti nelle calde estati del futuro. La commissione ha chiesto un forte aumento degli aiuti federali alle città, un programma federale per l'occupazione per impiegare un milione di lavoratori e un aumento del salario minimo, tra le altre proposte di politica ridistributiva. Il rapporto ha attirato una grande quantità di attenzione del pubblico poiché una ristampa di stampa commerciale del rapporto ha venduto due milioni di copie e ha fatto la lista dei best seller. L'impatto politico del rapporto è stato minimo. Le rivolte urbane hanno raggiunto il picco dopo la difficile estate che ha spinto la formazione della commissione e un'amministrazione repubblicana conservatrice salì al potere nel gennaio 1969. Con il suo collegamento tra razzismo bianco e povertà nera, il rapporto è entrato nel lessico delle scienze sociali e nel dibattito sull'analisi politica .

Bibliografia

Lipsky, Michael e David J. Olsen. Commission Politics: The Processing of Racial Crisis in America. New Brunswick, NJ: Transaction Books, 1977.

Stati Uniti. Commissione consultiva nazionale sui disturbi civili. Rapporto della Commissione sui disordini civili. New York: Dutton, 1969.

Richard M.Flanagan