Commissione di Nicolls

Commissione di Nicolls. Nel 1664 il re Carlo II d'Inghilterra decise di impadronirsi della Nuova Olanda per eliminare gli olandesi come concorrente economico e politico nella regione. Intendeva anche cedere la colonia olandese, una volta conquistata, al fratello minore James Stuart, il duca di York, come colonia proprietaria. A tal fine inviò una spedizione militare composta da quattro navi da guerra che trasportavano trecento soldati. A capo di questa spedizione c'era il colonnello Richard Nicolls. In previsione del successo, il re nominò Nicoll anche a capo di una commissione di quattro persone per visitare il New England. Questa commissione doveva indagare sulle controversie sui confini, lo stato delle difese, le leggi approvate durante la rivoluzione puritana, l'atteggiamento nei confronti degli atti di navigazione recentemente emanati e doveva riferire sullo stato generale del New England. Mentre si spostavano da un luogo all'altro, i commissari dovevano ascoltare reclami e appelli e prendere le decisioni che ritenevano necessarie. Le loro istruzioni private dovevano spianare la strada a una transizione pacifica al dominio inglese e chiarire che la libertà di coscienza sarebbe stata rispettata. Il re ha anche ingiunto ai commissari di persuadere quelle colonie ad acconsentire alla nomina o all'approvazione dei loro governatori da parte del re. Sebbene il New England accolse i commissari con rispetto, le autorità locali, in particolare nel Massachusetts, si opposero ad ogni turno. Nel loro rapporto finale hanno elencato numerose irregolarità verificatesi in Massachusetts e hanno descritto un atteggiamento provocatorio e arrogante che prometteva poche speranze di una soluzione amichevole di una politica coloniale unificata e coerente nel New England.

Bibliografia

Pista, Oliver. Holland on the Hudson: An Economic and Social History of Dutch New York. Ithaca, NY: Cornell University Press, 1986.

Taylor, Alan. Colonie americane. New York: Viking, 2001.

FarenSiminoff