Commissione dei diritti civili degli Stati Uniti

La Commissione sui diritti civili è stata istituita come parte del Civil Rights Act del 1957. Originariamente conosciuta come la President's Commission on Civil Rights, doveva essere una commissione temporanea. Lo scopo della commissione era quello di indagare sulle denunce di violazione dei diritti di voto a causa di razza, colore, religione o etnia; raccogliere informazioni sulla negazione della pari protezione ai sensi della legge che potrebbero essere utilizzate per un'ulteriore tutela dei diritti civili; fungere da centro di smistamento delle informazioni sulla parità di protezione negli Stati Uniti; e di presentare una relazione finale e raccomandazioni al Congresso e al presidente entro due anni.

Dei primi sei commissari nominati dal presidente e dal Congresso, solo uno era nero: J. Ernest Wilkins, assistente segretario del lavoro nell'amministrazione Eisenhower. Il primo presidente è stato Stanley Reed, un ex giudice della Corte Suprema degli Stati Uniti che ha rassegnato le dimissioni quasi immediatamente, citando "irregolarità giudiziarie" nello statuto della commissione. Reed è stato sostituito dal Dr. John Hannah, che è stato presidente fino al 1969. La commissione, che ha avuto il suo mandato esteso dal Civil Rights Act del 1960, è servita a focalizzare l'attenzione sulle responsabilità del governo degli Stati Uniti in materia di diritti civili. La commissione era anche un luogo in cui gli afroamericani potevano portare reclami su tentativi legislativi ed extralegali e violenti per impedire loro di votare. Nel febbraio 1963 la commissione ha emesso Libertà per i liberi, un rapporto che segna il centenario della proclamazione di emancipazione. Sottolineava che mentre nel Sud il problema rimaneva de jure la segregazione e la discriminazione, nel Nord era de facto: "La condizione della cittadinanza non è ancora conclamata o pienamente realizzata per il negro americano ... Il capitolo finale del la lotta per l'uguaglianza deve ancora essere scritta ". I poteri della commissione furono ampliati e la sua esistenza estesa dal Civil Rights Act del 1964 fino a comprendere le indagini sulle accuse di negazione della pari protezione di qualsiasi tipo. Il suo rapporto in due volumi, Isolamento razziale nelle scuole pubbliche (1967), ha sottolineato la crescente segregazione razziale nelle scuole, specialmente nelle aree metropolitane, quando i bianchi lasciavano le città per le periferie, ponendo la responsabilità ai piedi della discriminazione abitativa praticata dai privati ​​cittadini e dal governo locale, statale e federale. Nel 1969 il Rev. Theodore Hesburgh dell'Università di Notre Dame, un noto liberale in materia di diritti civili e questioni di segregazione, successe ad Hannah come presidente.

Durante la crisi degli autobus dei primi anni '1970, la commissione ha riaffermato l'opinione che il Congresso aveva la responsabilità di stabilire uno "standard uniforme per provvedere all'eliminazione dell'isolamento razziale". Ha rimproverato il presidente Richard Nixon per essere stato eccessivamente cauto nel porre fine alla segregazione de facto nel nord in un rapporto del 1970. In gran parte per questo motivo, Nixon costrinse il presidente Hesburgh a dimettersi nel 1972 e lo sostituì con il più conservatore Arthur S. Fleming l'anno successivo. Il quinto rapporto della commissione, pubblicato nel novembre 1974, documentava l'incapacità del governo di adempiere ai propri obblighi nei confronti dei neri occupati. Il termine della commissione è stato prorogato dal Civil Rights Commission Authorization Act del 1978, poiché era stato precedentemente prorogato ogni volta che il suo termine era scaduto.

Durante l'amministrazione di Ronald Reagan, la commissione divenne il palcoscenico per un dibattito sull'azione affermativa. Nel 1980 ha approvato le quote di occupazione a base razziale in un rapporto intitolato "Diritti civili negli anni '1980: smantellamento del processo di discriminazione". Tuttavia, nel 1981 il presidente Reagan licenziò il presidente Arthur Fleming e lo sostituì con Clarence Pendleton Jr., un arciconservatore e il primo afroamericano a servire come presidente; anche tutti i presidenti successivi sono stati afroamericani. Nel 1983 Reagan licenziò altri tre commissari perché critici delle politiche sui diritti civili della sua amministrazione. Uno dei membri licenziati, la nota storica afroamericana Mary Frances Berry, fece causa con successo all'amministrazione Reagan per mantenere la sua posizione nel consiglio, citando la perdita di indipendenza della commissione. Dopo diversi mesi di negoziati che hanno coinvolto l'amministrazione, il Congresso e la commissione stessa, è stato raggiunto un compromesso e l'organismo è stato ricostituito come Commissione americana per i diritti civili, con il presidente e il Congresso che nominano ciascuno la metà dei membri, che ora sono otto. Ancora più importante, i commissari ora avevano un mandato di otto anni che poteva essere risolto "solo per negligenza nei doveri o negligenza in carica".

Nel 1985 il presidente Pendleton dichiarò che i programmi di azione affermativa avrebbero dovuto essere terminati e la commissione alla fine abolita. L'anno successivo ha proposto la fine del contratto di minoranza; il resto della commissione non era d'accordo con lui, così come il Consiglio nazionale repubblicano nero, quindi il piano non andò avanti. Durante l'amministrazione George HW Bush, il dibattito sulle quote è continuato. Pendleton morì nel 1988 e fu sostituito da William Barclay Allen, un afroamericano, che fu costretto a dimettersi nell'ottobre 1989 in seguito alla divulgazione che era stato arrestato per aver rapito una ragazza di quattordici anni in una battaglia per la custodia dei bambini. L'autorizzazione della Commissione è scaduta il 30 settembre 1989 e il processo di nuova autorizzazione è stata un'occasione per il Congresso per esaminare la composizione e il futuro del corpo. Il suo nuovo presidente, Arthur A. Fletcher, ex direttore esecutivo della National Urban League, nominato nel febbraio 1990, ha promesso di essere più attivo dei suoi predecessori e di rendere l'incarico di nuovo la coscienza della nazione. Nell'agosto 1991 la Commissione ha pubblicato il suo primo rapporto significativo sulla discriminazione in sei basi militari in Germania, seguito sei mesi dopo con un rapporto sulla discriminazione pervasiva contro gli asiatici, basata sulle barriere linguistiche e culturali. La Commissione per i diritti civili è stata bloccata per gran parte della metà degli anni '1990 da una battaglia tra l'amministrazione Clinton e il Congresso repubblicano su Bill Lann Lee, un ex avvocato del Fondo Inc. che è stato nominato presidente della commissione nel 1995. Quando il Congresso ha ostacolato la nomina perché del sostegno di Lee per le preferenze razziali, Clinton ha nominato Lee come appuntamento per l'intervallo.

Nel 2001 la Commissione per i diritti civili ha richiesto un'indagine sulle elezioni presidenziali del 2000, affermando che a migliaia di elettori afroamericani è stato rifiutato il voto a causa di macchine di voto difettose in aree altamente popolate da afroamericani.

Guarda anche Azione affermativa; Congresso sui diritti civili; Movimento per i diritti civili, USA; Politica negli Stati Uniti

Bibliografia

Blaustein, Albert P. e Robert L. Zangrando, eds. Civil Rights and the American Negro: A Documentary History. New York: Trident Press, 1968.

Lowery, Charles D. e John F. Marszalek, a cura di. Enciclopedia dei diritti civili afroamericani: dall'emancipazione al presente. New York: Greenwood Press, 1992.

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alana j. erickson (1996)
Aggiornato dall'editore 2005