Commercio internazionale nel periodo premoderno, medio oriente

Prima della scoperta delle Americhe alla fine del XV secolo, il Medio Oriente (l'area tra l'Egitto e l'Iran) ha svolto un ruolo importante nel commercio mondiale, specialmente nel commercio di alto valore ovest-est e est-ovest. Tra l'XI e il XIII secolo, il principale asse ovest-est, la Via della Seta, attraversava la regione da Aleppo a Baghdad, Rayy, Nishapur, Marv e Samarcanda, e attraverso Kashgar fino alla capitale T'ang, Chang'an ( Xi'an). Nell'Oceano Indiano, le flotte operavano dall'Africa orientale al Mar Rosso, al Golfo e al subcontinente indiano, e l'emporia musulmana in India commerciava con la penisola arabica meridionale e con i porti della Malesia e dell'Indonesia, dove l'Islam era arrivato alla fine del tredicesimo secolo. In Africa, le rotte commerciali seguivano le coste settentrionali, mentre c'era un vivace commercio trans-sahariano, sia nord-sud, da Fez e Sijilmassa a Timbuktu e Gao, e sud-ovest e nord-est, da queste ultime due città e Kumbi Saleh e Walata attraverso il deserto fino ad Alessandria e al Cairo attraverso Ghat, Zawila, Ajila e Siwa. Il commercio mediterraneo tra il Medio Oriente e il Nord Africa e l'Europa tra il XII e il XIV secolo fu condotto in gran parte dalle repubbliche marinare italiane: Venezia e le sue dipendenze Zara, Ragusa (Dubrovnik), Salonicco e Creta; Pisa e Amalfi; e Genova e le sue dipendenze Palermo, Alméria e Malaga.

Le componenti principali degli scambi da est a ovest erano seta, porcellana e spezie, con datteri, tessuti e cavalli che andavano nella direzione opposta. Schiavi e oro dall'Africa subsahariana furono portati attraverso il deserto in cambio di tessuti e sale, e gli schiavi furono portati dall'Africa orientale all'Egitto e al subcontinente indiano in cambio di spezie e tessuti. Il grano e il sale furono importati in Anatolia e più a est dal nord Europa; i datteri costituivano un'importante esportazione in Europa dal mondo arabo, così come l'avorio e l'oro dall'Africa subsahariana. In generale, quindi, c'è stata una serie vivace e continua di scambi sia in tutto il Mediterraneo che tra i mondi del Mediterraneo e dell'Oceano Indiano. Ciò è stato promosso, in misura importante, dalla continua vitalità della vita urbana del mondo islamico, in città come Siviglia, Fez, Mahdiyya, Il Cairo, Damasco, Aleppo, Baghdad Bassora, Hamadan, Shiraz, Marv e Samarcanda.

Dal XIV secolo in poi esistevano strette relazioni commerciali tra l'Impero Ottomano e molti stati occidentali, anche in tempo di guerra. Il sultano garantiva la residenza, il viaggio e il commercio a "nazioni" o individui che commerciavano con il Levante, in cambio di una sorta di pegno di fedeltà o amicizia da parte di coloro che erano coinvolti. Queste capitolazioni o 'ahdnames avrebbero dovuto funzionare reciprocamente e dal XV secolo in poi vi furono colonie mercantili ottomane ad Ancona, Leopoli e Venezia. In una certa misura, questi accordi funzionavano come trattati di alleanza, così che, ad esempio, i termini degli accordi capitolatori ottomano-veneziani includevano generalmente clausole che impedivano ai veneziani di affittare la loro marina al papato per consentirgli di combattere contro gli ottomani.

Accordi di capitolazione furono emanati con la Francia nel 1569 - dopo di che la Francia prese il posto di Venezia come principale nazione commerciale nel Levante - e più tardi con l'Inghilterra e i Paesi Bassi. Soprattutto dopo la fondazione della Levant Company nel 1581, che seguì l'accordo capitolatorio del 1580, l'Inghilterra arrivò a dominare il commercio nel Mediterraneo orientale, inviando tipicamente merci via terra alla Turchia attraverso la Polonia, l'Ungheria e la Romania, portando polvere da sparo, stagno, piombo, panno di lana e, probabilmente, cosa più importante, monete d'oro e d'argento. Queste merci potrebbero essere scambiate con seta grezza (originaria dell'Iran), che potrebbe poi essere scambiata per vino, ribes o olio d'oliva dalle isole greche governate dai veneziani, o per cotone, tappeti e noci di gallina (usati nella tintura) da Anatolia, o per spezie, droghe e coloranti dall'India o dall'Indonesia. La Repubblica olandese, favorita per la sua ostilità ai nemici degli Ottomani, gli Asburgo, aveva a lungo commerciato con gli Ottomani e formalizzò il rapporto nel 1612.

In Iran esistevano accordi simili, sebbene Shah Ismā'īl, il fondatore della dinastia safavide, non fosse abbastanza forte da resistere alla creazione nel 1507 di una stazione commerciale portoghese che rimase sull'isola di Hormuz per più di un secolo. Sotto Shah 'Abbās (1587-1629) i portoghesi furono eclissati sia dalla Compagnia inglese delle Indie orientali (fondata nel 1600) che dalla Compagnia olandese delle Indie orientali (fondata nel 1602), quest'ultima dei quali stabilì un banco commerciale a Bandar Abbas nel 1622. Entrambi gli stati avevano accordi capitolatori con i Safavidi, ed entrambe le società commerciali furono sostanzialmente finanziate dai banchieri di Surat.

Sfortunatamente, si sa molto poco dei mercanti ottomani, sia musulmani che non musulmani, prima del diciannovesimo secolo, in particolare se gli individui fossero regolarmente coinvolti in operazioni commerciali su larga scala nello stesso modo in cui lo erano in India. Sappiamo che un numero piuttosto esiguo di commercianti egiziani controllava il commercio del caffè dallo Yemen all'Europa attraverso l'Egitto nel XVII e XVIII secolo. Evidentemente, c'erano anche importanti imprenditori nei Balcani, in particolare la famiglia Gümüșgerdan di Plovdiv, i cui membri erano impegnati nella produzione di tessuti di lana, successivamente si ramificarono nel settore bancario e nel prestito di denaro, e la famiglia Panayoti-Politi dal Peloponneso, che era la nave principale -proprietari nell'ultima parte del Settecento.

In termini generali, le capitolazioni continuarono in qualche modo fino all'ascesa della Repubblica turca (furono formalmente abolite con il Trattato di Montreux nel 1936), ma la posizione dell'Impero ottomano nel commercio internazionale cambiò molto alla fine del XVIII e XIX secolo secoli. In primo luogo, la sconfitta della marina britannica contro i francesi in Egitto nel 1798 iniziò un periodo di virtuale monopolio britannico del commercio ottomano, e nel 1838 fu concluso il primo di una serie di trattati commerciali internazionali altamente disuguali tra la Gran Bretagna e l'Impero Ottomano ( il Trattato di Balta Liman). Questo trattato e i suoi successori con altri stati europei ha avviato un regime commerciale in base al quale gli europei non pagavano praticamente alcun dazio doganale sulle merci che loro oi loro protetti locali importavano nell'Impero, mentre questi privilegi non erano ricambiati per i sudditi ottomani che commerciavano con l'Europa, a meno che, naturalmente, avevano acquisito la nazionalità o la protezione europea. Tra le altre importanti conseguenze, i trattati iniziarono un periodo di bilanci commerciali costantemente sfavorevoli per l'Impero, che furono un fattore importante nel determinare il fallimento dello stato ottomano nel 1875.