Commercio indigeno: il sud-ovest

Tribù del sud-ovest. Al momento del primo contatto, il commercio tra gli indiani del sud-ovest era simile a quello praticato nel resto del Nord America. Come le loro controparti orientali, sia gli indiani Pueblo sedentari che le tribù semisedentarie vicine come i Navajo si scambiavano doni reciprocamente per cementare i rapporti personali e politici. In molti modi importanti, tuttavia, il commercio nel sud-ovest differiva dalle interazioni commerciali nella parte orientale del Nord America. In primo luogo, i primi indiani del sud-ovest scambiavano merci con le civiltà mesoamericane nella rete commerciale pansouthwest in misura molto maggiore di quanto commerciavano con altri indiani nordamericani. Gli indiani pueblo più importanti e sedentari come i Tiwas e le tribù delle pianure semisedentarie come gli Apache svilupparono una relazione commerciale complementare nei secoli prima dell'invasione europea che era molto più complessa del commercio basato sulla reciprocità degli indiani orientali.

Anasazi. Verso la fine del primo millennio d.C., gli indiani anasazi che vivevano nel sud-ovest si erano completamente integrati nella rete commerciale pansouthwest. Fornivano turchese e, in misura minore, ossidiana molto apprezzati alle tribù situate lungo il Golfo di California in cambio di beni di lusso come braccialetti e ciondoli realizzati con conchiglie del Pacifico. Hanno anche scambiato il turchese con civiltà mesoamericane come l'Impero Tolteco per oggetti di alto prestigio come piume di Ara, ornamenti e ceramiche. Questo rapporto ha avuto conseguenze importanti perché ha contribuito a diffondere gli stili di ceramica mesoamericana, le usanze religiose, i raccolti e le tecniche agricole nel Nord America.

Nuove vie. Dopo che il sistema commerciale pansouthwest crollò tra il 1200 e il 1400, gli indiani pueblo della valle del Rio Grande iniziarono a commerciare con le tribù delle pianure semisedentarie come gli Apache. Le tribù Pueblo come i Tewas scambiavano mais in eccesso, tessuti di cotone, ceramiche e turchesi con sego, sale, carne di bufalo e pelli degli indiani delle pianure. Questo nuovo rapporto commerciale era basato, in parte, sullo stesso sistema di donazione reciproca che governava il commercio tra gli indiani del Nord America orientale. Tuttavia, il commercio tra le tribù dei Pueblo e delle Pianure era sostanzialmente più complesso del commercio basato sulla reciprocità, poiché implicava lo scambio complementare di beni in eccesso. Ciò ha permesso alle tribù delle pianure e, in misura maggiore, agli indiani Pueblo di passare da un sistema economico semplice, basato sulla sussistenza, a uno più complicato basato sulla produzione specializzata.

Persone indiane. Anche il commercio tra le tribù Pueblo stava diventando sempre più specializzato nei secoli prima del contatto europeo. Tiwa e Northern Tewa fornirono fibrolite usata nella fabbricazione di oggetti rituali e asce; Piro e Tiwa meridionale si scambiarono la malachite; Gli indiani Tanos fornivano turchese e piombo; e Tewas commerciava ossidiana e selce bianca. Le prove archeologiche suggeriscono, nel frattempo, che gli indiani Pecos avevano il monopolio nella produzione di articoli in pelle.