Commercio indiano

Merci scambiate. Le pelli di daino e le pelli di altri animali furono la prima merce redditizia nel New England,

New York e Carolina del Sud. C'era una domanda in Europa per le pelli e c'era una fornitura pronta nelle colonie. I commercianti scambiavano manufatti con pelli di orso, bufalo, cervo, alce, castoro, volpe, visone, topo muschiato e procione di molte tribù indiane. In cambio gli indiani ricevevano punteruoli, asce, perline, coperte, bottoni, stoffa, vestiti, pettini, pistole, polvere da sparo e fucili, zappe, specchi, nastri, rum, forbici e filo. Già nel 1717 il Consiglio Superiore della Louisiana proibì la vendita non autorizzata di liquori agli indiani. Nel 1721 lo stesso Consiglio stabilì i tassi di cambio per il commercio nel Mississippi inferiore. Un metro di stoffa o un'ascia valeva quattro pelli vestite. Due pelli vestite andrebbero a prendere una coperta o un tomahawk. Una pelle vestita valeva due terzi di una libbra di polvere da sparo o venti pietre focaie. Gli indiani esperti hanno cercato offerte migliori confrontando la qualità della merce francese e inglese e contrattando per tassi di cambio migliori.

Sistemi. Il commercio di pelli e pelli era una tradizione di molti secoli tra i nativi americani. Gli indiani dell'entroterra si erano regolarmente recati sulla costa per scambiare le loro pellicce e strumenti di pietra con pesci e conchiglie. Gli indiani accolsero i coloni europei con pesce, mais e pelli e iniziarono un vasto sistema di scambi. I cacciatori irochesi fungevano da intermediari per i commercianti olandesi di New York, consegnando pellicce alle stazioni commerciali di Albany e Oswego. I commercianti della Pennsylvania andavano direttamente nei villaggi indiani nell'entroterra. I residenti delle città di frontiera della Pennsylvania fornivano ai commercianti rifornimenti e mantenevano magazzini per immagazzinare pellicce e pelli fino a quando non potevano essere spedite sulla costa. Cherokee e Catawbas scambiarono pelli di daino con i South Carolina fino al diciottesimo secolo. Ancora nel 1749 le pelli di daino costituivano il 18% delle esportazioni del Basso Sud. Intorno ai Grandi Laghi, gli Uroni scambiavano pellicce con commercianti francesi.

Effetti. Sebbene il commercio di pellicce e pelli si sia rivelato un successo economico per i coloni europei, ha cambiato per sempre il modo in cui vivevano i nativi americani. Hanno cessato di essere autosufficienti poiché hanno ignorato i loro raccolti nel tentativo di soddisfare la domanda di pellicce. Hanno trascurato la produzione tradizionale di abbigliamento e utensili per la casa a causa della disponibilità e della qualità della merce europea. Concentrando le loro energie sulla fornitura di una singola esportazione, gli indiani divennero sempre più dipendenti dal commerciante europeo di manufatti. Infine, la loro migrazione più a ovest, dove hanno cercato altre pelli, ha lasciato la loro patria vulnerabile all'occupazione europea.