Commercio di hardware

Il commercio di ferramenta si riferisce ai negozi di ferramenta che vendono una serie di linee di ferramenta di base come strumenti, ferramenta per costruttori, vernici, vetri, casalinghi ed elettrodomestici, posate e materiali per tetti, nessuno dei quali rappresenta più della metà delle vendite del stabilimenti. Questi prodotti sono venduti a singoli consumatori familiari, agricoltori, grandi e piccoli costruttori, impianti industriali che utilizzano molti di questi articoli come componenti nei propri prodotti e altre imprese. Solo alcuni di questi prodotti, come alcuni utensili manuali e attrezzature per l'edilizia, hanno una forte identificazione del marchio. Hanno origine in una varietà di fonti di produzione. Tendono ad essere pesanti e i concessionari devono mantenere scorte sostanziali che girano lentamente. Tutti questi fattori complicano il sistema di distribuzione.

Durante il periodo coloniale e rivoluzionario, i coloni americani usavano l'hardware che avevano portato con sé, insieme a merci importate dall'estero e una piccola quantità prodotta in questo paese. Le imprese non erano nettamente differenziate. I produttori spesso vendevano piccole quantità direttamente ai consumatori e ai distributori. Grandi e ricchi commercianti di ferro a New York e in altri importanti centri di importazione costieri vendevano a tutti i tipi di clienti, compresi i negozi generali di campagna.

All'inizio del XIX secolo, le aziende iniziarono ad assumere ruoli più specializzati. Produttori venduti direttamente a utenti industriali e grossisti. I grossisti a loro volta si sono concentrati maggiormente sulla vendita ai negozi al dettaglio, compresi i negozi generali, e ad alcuni tipi di utenti industriali. In genere si aspettavano che i dettaglianti si recassero ai centri all'ingrosso, spesso durante settimane di mercato appositamente designate, per acquistare le loro forniture per la stagione di vendita. Con l'aumento della densità della popolazione e il miglioramento delle strutture di trasporto, i fornitori hanno iniziato a inviare agenti finanziari viaggianti per aiutare a raccogliere le bollette e, infine, venditori ambulanti per raccogliere gli ordini. Nel 1830, la Scovill Manufacturing Company del Connecticut, un produttore di raccordi e bottoni in ottone, divenne una delle prime aziende di ferramenta a impiegare venditori ambulanti.

La concorrenza è aumentata notevolmente per i negozi di ferramenta locali e per i grossisti con la crescita delle vendite per corrispondenza e dei grandi magazzini del centro negli ultimi decenni del secolo. I tentativi dei dettaglianti di organizzare boicottaggi e ottenere una legislazione fiscale punitiva su queste nuove forme di distribuzione non hanno avuto successo nel ostacolare la loro crescita. Durante gli anni '1920 e '1930, l'apertura di grandi magazzini urbani al dettaglio da parte di società di vendita per corrispondenza come Sears Roebuck e Montgomery Ward fornì ulteriore concorrenza ai negozi di ferramenta indipendenti. Dopo la seconda guerra mondiale, è emersa ancora più concorrenza sotto forma di grandi magazzini discount come Kmart e Wal-Mart, poi con la crescita di negozi di forniture per l'edilizia come Home Depot e Lowe's, che vendevano legname e articoli di ferramenta in magazzino -come i negozi "big box".

Negli anni '1920 e '1930 molti dei rivenditori indipendenti di hardware hanno formato catene cooperative in cui negozi di proprietà indipendente si sono impegnati in attività congiunte di vendita all'ingrosso e acquisto, campagne pubblicitarie condivise e altre attività commerciali. Tra queste iniziative di spicco c'erano Cotter and Company e American Wholesale Supply, che alla fine si fusero entrambe nell'organizzazione TrueStar. I dati del censimento del commercio al dettaglio per il 1997 mostrano 15,748 stabilimenti con un fatturato di 13.6 miliardi di dollari.

Bibliografia

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Cory, Jim. "Mamma e pop negli anni '90". Età dell'hardware (Ottobre 1990): 58-67.

Marber, Allen. "Mercanti di ferro del XVIII secolo, un moderno marketer". In Marketing in tre epoche. A cura di Terence Nevett e Stanley C. Hollander. East Lansing: Dipartimento di Marketing della Michigan State University, 1987.

Stanley C.olandese