Commercio del tè, prerivoluzionario

Commercio del tè, prerivoluzionario. Gli olandesi nella New Amsterdam della metà del XVII secolo furono le prime persone in Nord America a bere il tè. L'abitudine prese piede più lentamente tra i coloni britannici che succedettero agli olandesi. Sebbene il tè fosse disponibile per i coloni britannici del diciassettesimo secolo - William Penn molto probabilmente lo portò con sé quando arrivò in Pennsylvania nel 1682, e la prima licenza per vendere tè a Boston fu rilasciata nel 1690 - fu solo dopo il 1720 che il consumo di tè sbocciò nel Nord America britannico. Entro la metà del secolo, in nessun luogo del mondo occidentale, a parte la Gran Bretagna, il consumo di tè era più diffuso che lungo la costa orientale del Nord America. Nel 1774, circa il 90% delle famiglie benestanti del Massachusetts possedeva articoli associati al tè, come tazze da tè e teiere. Forse il 50% delle persone mediocri e il 42% dei poveri possedevano anche attrezzature per la preparazione del tè alla vigilia della rivoluzione americana.

Nel 1760, il tè era al terzo posto, dietro ai tessuti e agli articoli in ferro, tra le merci importate dalla Gran Bretagna. Come altri beni importati nelle colonie, il tè era incorporato nel sistema commerciale mercantile britannico. La Compagnia delle Indie Orientali, che deteneva il monopolio del commercio, spediva il tè dalla Cina a Londra, dove i grossisti lo acquistavano alle aste e poi lo distribuivano internamente o lo esportavano. Il governo britannico ha aumentato le entrate attraverso alti dazi all'importazione e pesanti accise sul tè. A causa dell'ampio contrabbando, specialmente tra il 1723 e il 1745 quando le tasse erano al massimo, non c'è modo di misurare con precisione la quantità di tè importata dalle colonie nordamericane. Il commercio illegale di tè, in gran parte proveniente dall'Olanda, deve essere stato considerevole, dato che quasi tutte le navi sequestrate o esaminate dagli inglesi per il contrabbando includevano tè nel carico.

Il commercio del tè divenne un importante punto di contesa tra la Gran Bretagna e le sue colonie americane nel 1767, quando il tè fu elencato tra i doveri di Townsend. Il movimento di non importazione, sorto in risposta ai nuovi dazi, ha ridotto significativamente la quantità di tè che entrava nelle colonie. A New York e Filadelfia, la quantità di tè importata dall'Inghilterra è scesa da 494,096 sterline nel 1768 a sole 658 sterline nel 1772. Anche le esportazioni nel New England sono diminuite da 291,899 sterline nel 1768 a 151,184 sterline nel 1772. Quando il Parlamento ha abrogato i doveri di Townsend nel 1770, ha mantenuto la tassa sul tè come simbolo del diritto e del potere del Parlamento di tassare le colonie.

La lotta per il commercio del tè raggiunse il culmine nel 1773, quando il parlamento approvò il Tea Act, riducendo le tasse sul tè e consentendo alla compagnia delle Indie orientali, finanziariamente in difficoltà, di esportare il tè direttamente in Nord America. Il Parlamento prevedeva che il Tea Act avrebbe abbassato i prezzi del tè in America e aumentato i profitti per la Compagnia delle Indie Orientali. I coloni britannici, tuttavia, interpretarono il Tea Act come un tentativo da parte del governo britannico di costringerli ad accettare il diritto del Parlamento di tassarli. Nel 1773, i tentativi di portare il tè nelle colonie sfociarono in una serie di "tea party" ad Annapolis, Boston, New York, Filadelfia e Charleston. Tuttavia, gli sforzi dei rivoluzionari per fermare il commercio del tè non ebbero mai successo. Nel 1775, gli inglesi esportarono 739,569 libbre di tè nelle colonie.

Bibliografia

Scott, JM The Great Tea Venture. New York: Dutton, 1965.

Smith, Woodruff D. "Complicazioni del luogo comune: tè, zucchero e imperialismo". Journal of Interdisciplinary History 23, no. 2 (1992): 259-278.

KristaCamenzind