Commercio cinese

Commercio cinese. Tagliati fuori dal commercio dell'India occidentale che era così importante nel periodo coloniale, i mercanti americani, negli anni successivi alla rivoluzione americana, scoprirono nuove opportunità nel commercio con la Cina. Questo commercio è cresciuto rapidamente dopo il Imperatrice della Cina, equipaggiato da investitori di New York e Filadelfia, tornò a New York nel 1785 da un viaggio di successo, guadagnando a quegli investitori un profitto del 25-30%. Anche se solo New York ha inviato la nave successiva, il nome appropriato Sperimentare, i mercanti di Filadelfia, Boston, Baltimora, Providence, Salem e porti minori furono pronti a cogliere le nuove possibilità. Nei primi anni le rotte partivano generalmente dai porti dell'Atlantico, proseguivano intorno al Capo di Buona Speranza, attraversavano l'Oceano Indiano passando per le Indie Orientali Olandesi e terminavano in Cina. Per molti anni, tuttavia, la Cina ha limitato il commercio con il mondo occidentale perché temeva l'influenza corruttrice dei "diavoli stranieri", che comunque avevano poco da offrire alla Cina. Pertanto, fino al trattato di Nanchino del 1842, l'unico porto cinese aperto al commercio estero era Canton. Quindi, una volta che i commercianti americani sono arrivati ​​nel porto aperto, il governo cinese ha limitato i loro movimenti a composti commerciali chiamati "hong".

I primi carichi trasportati in Cina erano principalmente dollari d'argento e ginseng nordamericano, una pianta che i cinesi credevano avesse proprietà curative. Nel 1787 John Kendrick nel Columbia e Robert Gray nel Lady Washington salpò da Boston per la costa nord-occidentale degli Stati Uniti. Gray, che trasportava un carico di pellicce di lontre marine, proseguì poi per Canton. Le sue pellicce hanno trovato una pronta vendita a Canton, il che ha risolto il problema di una merce vendibile per il mercato cinese. Per i due decenni successivi, gli americani si scambiarono vestiti, ferramenta e vari cianfrusaglie nel Pacifico nord-occidentale con lontre marine e altre pellicce, sviluppando così una rotta commerciale a tre punte. Con la graduale scomparsa delle lontre di mare, i commercianti si spostarono sulle foche, che vivevano in gran numero sulla costa meridionale del Cile e sulle isole del Pacifico meridionale. Anche il legno di sandalo, ottenuto alle Hawaii e in altre isole del Pacifico, divenne un importante oggetto di scambio. In cambio, i capitani di mare americani riportarono tè, porcellane, articoli smaltati, nankeens e sete. Il commercio con la Cina comportava lunghi viaggi e spesso un grande pericolo personale nel commercio con indiani e isolani del Mare del Sud. Il successo dipendeva in gran parte dalla capacità commerciale del capitano della nave. I profitti, tuttavia, erano generalmente elevati. Al suo apice nel 1818-1819, le importazioni e le esportazioni combinate del vecchio commercio cinese raggiunsero circa $ 19 milioni.

Dopo la guerra dell'oppio (1840-1842) tra il Regno Unito e la Cina, la Cina fu costretta ad aprire quattro porti aggiuntivi al commercio britannico. Il commodoro Lawrence Kearney richiese diritti simili per gli americani e, nel 1844, con il Trattato di Wanghia, gli americani ottennero tali privilegi.

Bibliografia

Layton, Thomas N. Il viaggio di Scherzo: Mercanti del New England e commercio di oppio. Stanford, California: Stanford University Press, 1997.

Smith, Philip Chadwick Foster. Il Imperatrice della Cina. Philadelphia: Philadelphia Maritime Museum, 1984.

HUFaulkner/a. e.