Commemorazioni afroamericane

Durante la guerra civile si verificarono molte cose che diedero agli afroamericani motivo di eccitazione. Nell'aprile del 1862 il Congresso approvò il District of Columbia Emancipation Act, che fu celebrato fino a San Francisco nell'agosto di quell'anno. Gli afroamericani hanno anche onorato l'annuncio della proclamazione di emancipazione e la data in cui divenne ufficiale nel 1863; e nel 1865 commemorarono la data di entrata in vigore della libertà in Texas, Juneteenth. Ricordavano compagni persi in battaglie individuali, come Milliken's Bend; ha celebrato le vittorie elettorali quando Lincoln ha vinto un altro mandato come presidente; e nella tragedia finale della guerra, ha commemorato la morte di Lincoln. Alcune commemorazioni sono cadute nel dimenticatoio nel corso degli anni, mentre altre come il Giorno della Decorazione, che alla fine è diventato il Giorno della Memoria, sono sopravvissute.

Commemorato nell'anniversario del suo passaggio, il District of Columbia Emancipation Act è diventato la prima di molte pietre miliari che gli afroamericani avrebbero poi celebrato. La società afroamericana partecipò a quella prima celebrazione, che si tenne presso la Fifteen Street Presbyterian Church. Elizabeth Keckly (1818-1907), sarta di Mary Todd Lincoln (1818-1882), si presentò in veste di presidente della Ladies 'Contraband Relief Association, mentre il ministro episcopale metodista africano Thomas HC Hinton pronunciò il primo discorso della serata, dichiarando che "la schiavitù che era stata mantenuta da una legione di demoni politici ... è stata parzialmente eliminata" (Il Liberatore, 8 maggio 1863).

L'oratore finale della serata, William E. Matthews, tuttavia, ha catturato lo spirito del futuro della commemorazione afroamericana quando ha notato che "gli ebrei celebrano la Pasqua ebraica; l'Inghilterra il compleanno della sua regina. Tutti i grandi poteri della terra, inclusa Hayti e la Liberia, (applausi) hanno una giornata tutta loro. I bianchi americani festeggiano il 16 luglio. Ma è un fatto triste che le persone di colore degli Stati Uniti non abbiano un giorno tutto loro ". Egli "spera [d] il 1863 aprile [sarebbe] mai un giorno di gioia nel Distretto" e "gli piacciono questi anniversari. Mi ispirano con una virilità che non sento in altre occasioni". Non dovette aspettare a lungo per quello successivo, poiché una serie di eventi durante il XNUMX fornì un numero di giorni da lettera rossa (The Liberator, 8 maggio 1863).

Dopo che la proclamazione di emancipazione divenne ufficiale, il capodanno ebbe un significato speciale per gli afroamericani. Il terzo giorno del 1865, Benjamin Marshall Mills, un ufficiale del quarantanovesimo reggimento United States Coloured Troops (USCT) di stanza a Vicksburg, Mississippi, scrisse: "ieri i neri di questo posto si sono divertiti a celebrare l'anniversario di loro Libertà. Hanno marciato attraverso la città in una lunga processione e poi si sono diretti in un luogo un po 'fuori città e poi hanno avuto un glorioso tempo antico "(Mills, 3 gennaio 1865). Un cappellano della Cinquantunesima USCT di stanza in un'altra parte della città ha ricordato una scena più serena: "Alle due in punto sono andato con il mio reggimento al tribunale dove era riunita la divisione per ascoltare alcune osservazioni del Magg. Gen. Washburn. per commemorare questo l'Anniversario della loro Libertà. La sera tenni un servizio nel mio reggimento in caserma che mi divertì moltissimo "(Carruthers, 1 gennaio 1865).

Le battaglie iniziali dell'USCT, tutte entro due mesi nel 1863, prevedevano ancora più giorni di commemorazione. Le truppe nere videro per la prima volta un vero combattimento a Port Hudson il 27 maggio 1863; Milliken's Bend il 6 giugno; e Fort Wagner il 18 luglio. Un anno dopo, a Natchez, Mississippi, il colonnello Herman Lieb, ferito nella battaglia di Milliken's Bend, commemorò il loro battesimo del fuoco con una cena speciale e un ballo (7 giugno 1864).

Nell'aprile 1865 si svolse una serie di celebrazioni di breve durata. Con la resa dell'esercito della Virginia del Nord il 9 aprile 1865, gli afroamericani avevano un altro motivo per festeggiare, ma nel giro di una settimana John Wilkes Booth (1838-1865) lo trasformò in disperazione. In tutta la nazione, i neri andarono in lutto. Nell'ex piantagione di Jefferson Davis sul fiume Mississippi, il maggiore Samuel Denham Barnes del Cinquantesimo USCT ha osservato: "Tutte le persone di colore, uomini, donne e bambini hanno crespelle e corde nere come un lutto di qualche tipo per lo zio Sam, Marsiglia Lincoln è morto" (Barnes, 23 aprile 1865). Un anno dopo, e un segno del futuro per gli afroamericani, i neri che festeggiavano a Richmond si sentirono in dovere di analizzare il motivo della loro festa in un volantino che circolavano tra i bianchi della città. Si leggeva, "che non intendono celebrare il fallimento della Confederazione del Sud, come è stato affermato nei giornali di questa città, ma semplicemente come il giorno in cui Dio si compiacque di liberare la loro razza oppressa da tempo". Durante la sfilata, un bianco ha aperto il fuoco con una pistola ma non ha colpito nessuno, mentre i neri che hanno partecipato alla celebrazione sono stati informati che i neri "che hanno lasciato il lavoro per impegnarsi nel giubileo non saranno più impiegati dai loro vecchi maestri" (The Boston Daily Advertiser, 7 aprile 1866).

Nel 1890 gli afroamericani dovevano essere ancora più cauti su come sceglievano di ricordare la guerra civile. Nel 1889 una lettera a The Daily Picayune, un giornale di New Orleans, ha sottolineato che i cittadini di Vicksburg, Mississippi, avrebbero accolto i membri della Grande Armata della Repubblica nel Giorno della Decorazione, purché fossero veterani dell'Unione bianca ", ma che non si curavano di aiutare in una relazione con grandi masse di negri "(10 aprile 1889). Nel 1897 un preoccupato cittadino bianco di Henderson, North Carolina, fece notare che "il 9 aprile, l'anniversario della resa di Lee, fu osservato dai negri di Henderson ... come un giorno di gioia" e "se il negro persiste in questo non è vero North Carolinian; ma un alieno. E come un alieno che sia trattato "(Il Daily Picayune, 18 aprile 1897). Così, alla fine del diciannovesimo secolo, gli afroamericani si trovarono sulla difensiva quando si trattava di commemorare la loro partecipazione alla guerra civile.

Bibliografia

Barnes, Samuel Denham. Documenti di Samuel Denham Barnes, (1839-1916), The Library of Congress, Washington, DC.

Boston Daily Advertiser (Boston, MA). "The Civil Rights Bill", 7 aprile 1866, numero 83, col. C.

Carruthers, George North. Documenti di George North Carruthers, 1863–1969, The Library of Congress, Washington, DC.

Il Daily Picayune (New Orleans, LA). "Decoration Day at Vicksburg", 10 aprile 1889, numero 76, col. G.

The Liberator (Boston, MA), "Grand Emancipation-Celebration", 8 maggio 1863, p. 75, numero 19, col. C.

Mills, Caleb. Caleb Mills Family Papers, 1834–1880, Indiana Historical Society, Indianapolis.

Le notizie e l'osservatore (Raleigh, NC). "Negro Celebration of the Anniversary of Appomatox", 18 aprile 1897, numero 40, col. D.

David H. Slay