Comitato per la condotta della guerra

Comitato per la condotta della guerra. Istituito il 10 dicembre 1861, questo comitato misto della Camera e del Senato aveva il potere di esaminare tutti gli aspetti della guerra, con l'autorità di citare in giudizio testimoni e documenti. Nel 1864 la sua giurisdizione fu ampliata per includere le indagini sui contratti e le spese di guerra. Il comitato era composto da cinque repubblicani e due democratici, con la maggioranza repubblicani radicali. Un totale di undici senatori e rappresentanti hanno servito durante la vita del comitato di tre anni e mezzo. I suoi membri repubblicani più importanti furono il suo presidente radicale Benjamin F. Wade, senatore dell'Ohio, che partecipò a quasi tutte le sue 272 riunioni e scrisse quasi tutti i rapporti del comitato; il senatore del Michigan Zechariah Chandler; e il rappresentante dell'Indiana George W. Julian. Erano attivi anche il senatore democratico Andrew Johnson del Tennessee e il rappresentante democratico di New York Moses F. Odell.

Creato perché i repubblicani del Congresso credevano che l'amministrazione Lincoln fosse troppo timida nelle sue politiche di guerra, il comitato fece pressioni sull'amministrazione affinché nominasse comandanti militari che sostenessero misure aggressive contro il sud. I suoi membri scoprirono corruzione e cattiva gestione, ma si impegnarono anche in una guerra di parte contro i generali che consideravano troppo simpatizzanti per i meridionali e troppo accomodanti nei confronti della schiavitù. Pubblicizzando le atrocità del Sud e il maltrattamento dei prigionieri di guerra dell'Unione, il comitato ha raccolto il sostegno del Nord per la lotta. Tuttavia, i membri del comitato avevano poca conoscenza di tattiche o strategie. Hanno visto ritardi e sconfitte come risultato di simpatie filo-meridionali, spesso caricando l'elenco dei testimoni per supportare le conclusioni già raggiunte. Investigando gli aspetti delle campagne di ogni comandante in capo, tranne Ulysses S. Grant, furono facilmente utilizzati dagli ufficiali per trasferire la colpa delle sconfitte e degli errori da se stessi agli altri. Questo problema è stato aggravato dalle procedure sciolte del comitato, che hanno accolto con favore le testimonianze per sentito dire, hanno permesso di tormentare e condurre domande e ha negato che la protezione del Quinto Emendamento contro l'autoincriminazione si applicasse alle sue indagini. I leader del comitato erano sospettosi degli ufficiali addestrati a West Point ed erano parziali nei confronti dei dilettanti che condividevano impegni politici repubblicani radicali. Di conseguenza, il comitato ha incoraggiato il risentimento tra i professionisti militari, il dissenso tra comandanti e subordinati, sospetti tra ufficiali militari e civili e pressioni sui comandanti affinché agissero prematuramente e persino avventatamente. In alcune occasioni gli aspri attacchi del comitato agli ufficiali militari hanno portato a veri e propri atti di ingiustizia.

Il presidente Abraham Lincoln ha collaborato con il comitato, anche se deve essersi risentito per la sua tendenza a sminuire il suo acume, a biasimarlo per le sconfitte e le disavventure e a fare pressioni su di lui per nominare dubbi militari. Tuttavia, Lincoln capì anche che le critiche del comitato ai suoi generali, in particolare George B. McClellan, fornivano copertura politica alle sue decisioni di sostituirli. Premendo costantemente per una politica radicale contro la schiavitù verso il sud, il comitato ha cercato di influenzare la ricostruzione verso la fine della guerra. I suoi membri hanno esortato senza successo Lincoln ad accettare il progetto di legge sulla ricostruzione radicale di Wade-Davis. Temendo che Lincoln stesse sacrificando i diritti degli afroamericani, il comitato ha raccolto testimonianze volte a minare i suoi sforzi per ristabilire un governo leale in Louisiana. Tuttavia, con la resa degli eserciti confederati, il comitato perse la sua influenza e si aggiornò per l'ultima volta il 22 maggio 1865. Quando il Congresso creò un nuovo Comitato congiunto per la ricostruzione nel dicembre 1866, nessuno dei membri del Comitato di condotta della guerra è stato nominato membro.

Bibliografia

Doyle, Elisabeth Joan. "La condotta della guerra, 1861". In Congress Investigates: A Documented History, 1792–1974. A cura di Arthur M. Schlesinger Jr. e Roger Bruns. New York: Chelsea House, 1975.

Tocca, Bruce. Sulle spalle di Lincoln: il comitato per la condotta della guerra. Lawrence: University Press of Kansas, 1998.

Michael L.Benedetto