Comitato nazionale degli scrittori

Il Comité National des Écrivains, o Comitato nazionale degli scrittori, è stato fondato nel giugno 1941 con l'obiettivo di portare nella Resistenza francese scrittori di diverse tendenze politiche e religiose. La poesia del 1943 "La rose et le réséda" di uno dei suoi membri fondatori, Louis Aragon (1897-1982), rappresenta il CNE e la Resistenza, come una comunità ideale che unisce scrittori stalinisti e gollisti, cattolici, ebrei, protestanti e atei. I primi membri riflettono questa diversità: Louis Aragon, un ex surrealista, era un membro del Partito Comunista Francese; Jean Paulhan (1884–1968) è stato direttore della pubblicazione a Gallimard; Jacques Decour (1910-1942) insegnava tedesco ed era membro del Partito Comunista Francese; lo scrittore cattolico François Mauriac (1885–1970) apparteneva all'Académie Française; Édith Thomas (1909-1970), una scrittrice, ha ospitato gli incontri del CNE nel suo appartamento durante l'occupazione; e Jean-Paul Sartre (1905–1980) si unì nel 1943, anche se i comunisti avevano sempre sospettato del suo entusiasmo per Martin Heidegger. Alla fine del 1943 il CNE contava circa duecento membri, uniti nei loro sforzi per salvare l'onore delle lettere francesi.

Oltre a creare un fronte unito contro l'occupazione nazista della Francia, il CNE ha anche cercato di regolare la condotta professionale degli scrittori durante la guerra. Il CNE favoriva le pubblicazioni clandestine, scoraggiava fortemente gli scrittori dalla pubblicazione su riviste approvate dagli occupanti nazisti e disapprovava l'astensione letteraria favorita, ad esempio, dal poeta René Char. I membri fondatori del CNE - Aragon, Paulhan e Decour - hanno creato il giornale clandestino Lettere francesi. Il primo numero era previsto per la pubblicazione nel febbraio 1942, ma l'arresto e l'esecuzione di Jacques Decour ritardò la pubblicazione fino a settembre di quell'anno. Da allora in poi, Lettere francesi appariva ogni mese e pubblicava manifesti anonimi, poesie e articoli letterari della Resistenza intellettuale in Francia, insieme a testi occasionali di rappresentanti del canone letterario francese: Victor Hugo, da Le punizioni in particolare; Guy de Maupassant, che aveva vissuto e denunciato un'altra occupazione; Alphonse de Lamartine; e Guillaume Apollinaire. Il CNE ha inoltre collaborato strettamente con la casa editrice clandestina Les Éditions de Minuit. Fondata nel 1942, Minuit ha pubblicato dozzine di testi letterari durante la guerra, incluso quello di Mauriac Il taccuino nero (1943), il volume L'onore dei poeti (1943-1944), a cura di Pauĺ luard e immensamente popolare di Vercors il silenzio del mare (1943).

L'attività principale del CNE, tuttavia, era denunciare gli scrittori collaborazionisti. Il primo numero di Lettere francesi sceglie per punizione il Nuova rivista francese, La rivista letteraria prebellica più prestigiosa della Francia, diretta durante l'occupazione da Pierre Drieu la Rochelle. Nel novembre 1943 il CNE chiese alle autorità di liberazione del dopoguerra il permesso di creare un consiglio dedicato all'esame e al giudizio della condotta degli scrittori durante l'occupazione. Questa richiesta di autorità giudiziaria non è mai stata accolta, ma il CNE ha affermato la sua influenza creando liste nere di scrittori contaminati. Il primo elenco è stato pubblicato nel settembre 1944 e conteneva i nomi degli scrittori la cui punizione includeva l'esecuzione per tradimento (Robert Brasillach), la prigione (Charles Maurras) e il divieto di pubblicazione per diversi anni (Jean Giono, Jacques Chardonne e Paul Morand) .

Nel settembre 1944, il CNE pubblicò un "Manifesto" in Lettere francesi invitando gli scrittori francesi a "rimanere uniti nella vittoria ... e nella giusta punizione degli impostori e dei traditori". Sebbene il manifesto fosse firmato da una sessantina di scrittori, l'ideale di un'unità nazionale che trascendesse le divisioni politiche, religiose e generazionali stava già iniziando a disintegrarsi. Subito dopo la liberazione di Parigi, François Mauriac ha denunciato quella che vedeva come l'arbitrarietà dei tribunali delle epurazioni e delle liste nere del CNE. Come affermò Mauriac nel suo famoso dibattito con Albert Camus, il CNE e la nazione francese furono troppo veloci nel trovare capri espiatori che potessero espiare i crimini della comunità. Mauriac fu espulso dal CNE nel 1948. Jean Paulhan, che si dimise dal CNE nel 1946, andò anche oltre. Per Paulhan, nel 1945 i membri del CNE furono impegnati in nient'altro che una presa di potere che rispecchiava perfettamente quella degli intellettuali collaborazionisti nel 1940.

Entro la fine della guerra, Lettere francesi è stata una delle riviste intellettuali più lette in Europa, con una tiratura di circa 190,000 copie. Beneficiando del prestigio dei suoi membri, il CNE ha intrapreso un'ambiziosa campagna per promuovere la letteratura francese in Francia e all'estero. Ma negli anni '1950, la deriva del CNE verso lo stalinismo, l'infiammazione di vecchie rivalità tra scrittori e l'ascesa di pubblicazioni concorrenti come Tempi moderni con critico trasformò il CNE da una repubblica clandestina di lettere in un altro esempio di polarizzazione della Guerra Fredda in Francia.