Comitato navale

Comitato navale. Venerdì 13 ottobre 1775, il Congresso continentale decise, "dopo un certo dibattito", che due navi, una "veloce veliero, per trasportare dieci cannoni da trasporto e un numero proporzionale di girelle, con ottanta uomini", l'altra di quattordici cannoni da trasporto, "muniti di tutte le spedizioni possibili ... per andare in crociera verso est, per intercettare quei trasporti che possono essere carichi di provviste belliche e altri rifornimenti per i nostri nemici, e per altri scopi che il Congresso dirà" (Clark, pp. 441-442). Ha quindi nominato tre dei suoi membri come comitato per procurarsi le due navi: Silas Deane del Connecticut, John Langdon del New Hampshire e Christopher Gadsden della Carolina del Sud. Il 30 ottobre, il Congresso decise di procurarsi altre due navi più grandi, una di venti cannoni e un'altra di trentasei cannoni, "da impiegare per la protezione e la difesa delle Colonie Unite" (Clark p. 647). Aggiunse quattro nuovi membri al comitato: John Adams del Massachusetts (che era stato un costante sostenitore della creazione di una marina continentale), Stephen Hopkins del Rhode Island, Joseph Hewes del North Carolina e Richard Henry Lee della Virginia. Durante il giorno i membri del comitato partecipavano alle sessioni del Congresso e, ogni sera alle sei, si incontravano in una stanza affittata nella Tavern Tavern sul lungomare di Filadelfia "per", come scrisse Adams, "risolvere questo affare con tutto celerità "(Butterfield, p. 345). Compirono un'incredibile quantità di lavoro in poche settimane, quella che in seguito Adams definì "la parte più piacevole delle mie fatiche per i quattro anni che trascorsi al Congresso" (Butterfield, p. 202). Il 14 dicembre, il Congresso ha istituito un Comitato marittimo permanente, che ha assunto e ampliato le funzioni del Comitato navale.