Comitato di corrispondenza segreta

Comitato di corrispondenza segreta. In previsione di contatti stranieri, se non alleanze, il 29 novembre 1775 il Congresso continentale nominò un Comitato di corrispondenza di cinque uomini - presto ribattezzato Comitato di corrispondenza segreta - "al solo scopo di corrispondere con i nostri amici in Gran Bretagna, Irlanda e altre parti del mondo. " I membri originali erano John Dickinson, Benjamin Franklin, Benjamin Harrison, John Jay e Thomas Johnson. James Lovell si unì più tardi, diventando un membro influente e laborioso, e il 30 gennaio 1776 fu nominato membro Robert Morris, presidente di un altro pannello chiamato Comitato segreto. Il nuovo comitato ha segnato l'inizio delle relazioni diplomatiche degli Stati Uniti con le altre nazioni.

Arthur Lee è stato il primo corrispondente del comitato in Europa, seguito da Charles Frederic William Dumas, uno studente di diritto internazionale residente a L'Aia, Paesi Bassi. Dopo gli incontri con Achard de Bonvouloir, il 3 marzo 1776 il comitato decise di inviare un agente in Francia, sotto le spoglie di un mercante, per indagare sulle possibilità di aiuto e sostegno politico francese. Silas Deane è stato selezionato dal Congresso Continentale per l'incarico. Una commissione diplomatica in Francia composta da Franklin, Deane e Arthur Lee fu nominata dal Congresso nel settembre 1776.

Poiché le funzioni dei due comitati del Congresso si intrecciano presto, il Comitato per la corrispondenza segreta fu ribattezzato Comitato per gli affari esteri (17 aprile 1777) e il Comitato segreto divenne il Comitato per il commercio (5 luglio 1777). Thomas Paine divenne segretario retribuito della commissione per gli affari esteri nell'aprile 1777, e da allora in poi questo corpo diresse la diplomazia americana. Nel furore che circonda il richiamo di Deane e l'indagine di Hortalez & Cie, una società che incanalò gli aiuti francesi negli Stati Uniti, Paine fece uso pubblico di documenti riservati la cui rivelazione mise in imbarazzo il governo francese, e l'8 gennaio 1779 si dimise sotto pressione . Come per la maggior parte dei comitati del Congresso, il lavoro svolto solitamente dipendeva dall'energia di un singolo membro. Nel 1779 fu James Lovell a svolgere questo ruolo per la commissione per gli affari esteri, come ben sapeva, scrivendo ad Arthur Lee per lamentarsi del suo schiacciante carico amministrativo: "non esiste davvero una cosa come un Contee degli affari esteri esistente - nessun segretario o impiegato, inoltre persevero a essere l'uno e l'altro. "

L'anno successivo il Congresso nominò Lovell, James Duane e William C. Houston per indagare sui problemi del comitato. Il loro rapporto fu redatto nell'estate del 1780 ma non preso in considerazione dal Congresso fino a dicembre, e il 6 gennaio 1781 quell'organismo accettò di sostituire la commissione per gli affari esteri con un segretario agli affari esteri. Il primo uomo a ricoprire questa carica è stato Robert R. Livingston, eletto il 10 agosto. Livingston si dimise nel giugno 1783 e l'ufficio rimase vacante fino a quando John Jay tornò dall'Europa nel luglio 1784. Jay fu sostituito il 22 marzo 1790 da Thomas Jefferson, che divenne il primo segretario di stato secondo la nuova Costituzione.