Comitato di coordinamento nonviolento degli studenti (sncc)

Dopo una protesta iniziale il 1 ° febbraio 1960, che tentò di integrare un banco del pranzo Woolworth a Greensboro, nella Carolina del Nord, studenti universitari neri guidarono un movimento di sit-in che si diffuse rapidamente nel sud. In risposta a questa impennata dell'attivismo studentesco, Ella Baker, funzionaria della Southern Christian Leadership Conference (SCLC), ha invitato i leader della protesta studentesca a una conferenza del fine settimana di Pasqua a Raleigh, nella Carolina del Nord. I leader studenteschi, credendo che le organizzazioni esistenti per i diritti civili fossero eccessivamente cauti, hanno accettato di formare un nuovo gruppo, lo Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC, o "Snick"), ed hanno eletto la studentessa laureata della Fisk University Marion Barry come presidente.

Originariamente un mezzo di comunicazione tra gruppi di protesta studentesca locali autonomi, SNCC ha gradualmente assunto un ruolo più assertivo nel movimento per i diritti civili del sud. Nel febbraio 1961, quattro studenti affiliati allo SNCC si recarono a Rock Hill, nella Carolina del Sud, per unirsi a un gruppo di manifestanti arrestati in un banco di pranzo segregato. Gli studenti arrestati hanno utilizzato una strategia "prigione senza cauzione" progettata per dimostrare la loro militanza e indipendenza dalla NAACP e dal suo personale di assistenza legale. Nel maggio 1961, dopo che un gruppo di Freedom Riders organizzato dal Congress of Racial Equality (CORE) incontrò violenza in Alabama, gli attivisti dell'SNCC insistettero per continuare le proteste contro le strutture di trasporto segregate. Decine di studenti neri hanno viaggiato in autobus dall'Alabama a Jackson, nel Mississippi, dove sono stati arrestati, rapidamente condannati per violazione delle norme sulla segregazione e poi incarcerati nella prigione di Parchman.

Dall'autunno del 1961 alla primavera del 1966, lo SNCC ha spostato la sua attenzione dalle proteste non violente per la desegregazione alle campagne per i diritti di voto a lungo termine nel profondo sud. I segretari di campo dell'SNCC a tempo pieno, molti dei quali veterani delle Mississippi Freedom Rides, hanno gradualmente spostato i rappresentanti dei gruppi di protesta locali come principali responsabili politici dell'organizzazione. Inizialmente dominato dai sostenitori del gandhiismo cristiano, l'SNCC divenne sempre più composto da organizzatori di comunità laiche dediti allo sviluppo dei leader neri indigeni e delle istituzioni locali.

La capacità dello SNCC di lavorare a stretto contatto con i leader locali fu evidente nelle proteste di Albany, Georgia, del 1961 e del 1962. Sotto la guida dell'ex studente della Virginia Union University Charles Sherrod, i lavoratori dello SNCC ad Albany mobilitarono manifestanti studenteschi neri e guidarono marce che sfociarono in centinaia arresti. Né l'esuberante militanza del gruppo né la leadership più cauta del reverendo Martin Luther King Jr. superarono l'opposizione segregazionista ad Albany, tuttavia, e la campagna di registrazione degli elettori della SNCC nelle zone rurali vicine ottenne anche pochi guadagni di fronte alla violenta resistenza bianca. Nel 1963, i membri del personale della SNCC nella Georgia sud-occidentale e altrove erano diventati insoddisfatti del fallimento del governo federale nel proteggerli. John Lewis, che ha sostituito Barry come presidente, ha espresso questa crescente disillusione in un discorso controverso tenuto nella massiccia marcia del 1963 su Washington.

Al momento della marcia, i progetti più importanti della SNCC erano nel Mississippi, dove i suoi sforzi di organizzazione della comunità incontrarono una feroce resistenza bianca. Dopo aver lanciato lo sforzo del Mississippi a McComb nel 1961, Bob Moses, un ex studente laureato dell'Università di Harvard, divenne direttore della registrazione degli elettori del Council of Federated Organizations (COFO), una coalizione di gruppi per i diritti civili dominata dallo SNCC. Sebbene lo staff di SNCC fosse composto principalmente da nativi del Mississippi, la campagna per i diritti di voto nello stato ha attirato un sostegno crescente dai bianchi del nord. Riconoscendo la necessità di un maggiore sostegno esterno, COFO ha sponsorizzato un progetto estivo nel 1964 che era stato progettato per portare centinaia di studenti bianchi in Mississippi. L'omicidio di tre operatori per i diritti civili, due dei quali bianchi, durante i primi giorni del progetto ha portato un'attenzione nazionale senza precedenti alla soppressione del diritto di voto dei neri nel profondo sud. I membri del personale SNCC, tuttavia, furono sempre più disillusi dai loro alleati liberali convenzionali. Ad agosto, questa disillusione è aumentata quando i leader della Convenzione Nazionale Democratica hanno rifiutato di sostenere gli sforzi del Partito Democratico per la Libertà del Mississippi di prendere i seggi della delegazione regolare del Partito Democratico, tutta bianca.

Durante il 1965 e il 1966, il golfo si allargò tra lo SNCC e i suoi ex alleati liberali. Una serie importante di proteste per il diritto di voto in Alabama durante la primavera del 1965 ha messo in luce le crescenti differenze tattiche del gruppo con l'SCLC. Dopo l'uccisione di Jimmy Lee Jackson a Marion e un brutale attacco della polizia a marzo contro un gruppo in marcia da Selma alla capitale dello stato a Montgomery, i militanti dello SNCC hanno reciso molti dei loro legami con il mainstream politico. Stokely Carmichael e altri organizzatori dello SNCC hanno contribuito a creare un'entità politica indipendente, la Lowndes County Freedom Organization. Nel maggio 1966, la crescente disponibilità dei lavoratori della SNCC a sostenere il separatismo razziale e il cambiamento sociale radicale portò a un cambiamento nella leadership del gruppo, con Carmichael che sostituì Lewis come presidente. Il mese successivo, Carmichael ha espresso pubblicamente il nuovo orientamento politico di SNCC quando ha iniziato a usare lo slogan Black Power in una marcia per i diritti di voto attraverso il Mississippi. La controversia nazionale che circonda i suoi discorsi sul potere nero ha ulteriormente separato l'SNCC dall'SCLC, dalla NAACP e da altri elementi della coalizione a sostegno della riforma dei diritti civili.

Di fronte alla crescente opposizione esterna e alla repressione della polizia, lo SNCC ha anche sopportato gravi conflitti interni che lo hanno reso più vulnerabile agli attacchi esterni. Nel 1967, la morte per malattia del direttore esecutivo Ruby Doris Robinson indebolì ulteriormente l'organizzazione. Dopo che H. Rap ​​Brown divenne il nuovo presidente nel giugno 1967, Carmichael viaggiò molto per costruire legami con i movimenti rivoluzionari in Africa e in Asia. Al suo ritorno negli Stati Uniti, condusse uno sforzo fallito per stabilire un'alleanza tra SNCC e il Black Panther Party con sede in California. I due gruppi ruppero i loro legami nell'estate del 1968, tuttavia, e Carmichael rimase con i Panthers, lasciando James Forman come figura dominante di SNCC. A questo punto, tuttavia, la retorica del Black Power dello SNCC e il sostegno alla lotta palestinese contro Israele avevano alienato molti ex sostenitori. Inoltre, l'enfasi dei suoi leader sulle questioni ideologiche ha sminuito gli sforzi di organizzazione della comunità a lungo termine. Lo SNCC non ha avuto molto impatto sulla politica afroamericana dopo il 1967, sebbene sia rimasto in vigore fino all'inizio degli anni '1970.

Guarda anche Al-Amin, Jamil Abdullah; Barry, Marion; Black Panther Party per l'autodifesa; Movimento Black Power; Carmichael, Stokely; Congresso sull'uguaglianza razziale (CORE); Freedom Rides; Lewis, John; Organizzazione per la libertà della contea di Lowndes; Moses, Robert Parris; Southern Christian Leadership Conference (SCLC)

Bibliografia

Carson, Clayborne. In Struggle: SNCC e il risveglio nero degli anni '1960. Cambridge, Mass .: Harvard University Press, 1981.

Forman, James. The Making of Black Revolutionaries. New York: Macmillan, 1972. Ristampa, Seattle: University of Washington Press, 1997.

Greenberg, Cheryl Lynn, ed. Un cerchio di fiducia: ricordare SNCC. New Brunswick, NJ: Rutgers University Press, 1998.

Lewis, John, con Michael D'Orso. Walking with the Wind: A Memoir of the Movement. New York: Simon & Schuster, 1998.

Sellers, Cleveland, con Robert Terrell. Il fiume senza ritorno: l'autobiografia di un militante nero e la vita e la morte di SNCC. New York: William Morrow, 1973. Ristampa, Jackson: University Press of Mississippi, 1990.

Clayborne Carson (1996)
Bibliografia aggiornata