Comitati rivoluzionari

Comitati rivoluzionari. Dagli inizi della protesta coloniale all'indomani dello Stamp Act, la Rivoluzione americana ha basato la sua organizzazione fondamentale sui comitati. I più basilari di questi erano i Comitati di corrispondenza, nati dalla necessità per le colonie di tenersi reciprocamente informati sui progressi del boicottaggio e della protesta contro lo Stamp Act. Successivamente i comitati di corrispondenza formarono una rete di intelligence tra i leader della ribellione, tenendo anche le comunità più remote al corrente di ciò che stava accadendo nella capitale o sui campi di battaglia. I comitati avevano un lungo pedigree storico, essendo stati modellati su comitati di sicurezza dalla guerra civile inglese, dalla rivoluzione del 1688 in America e dalle crisi fiscali degli anni '1760 del XNUMX.

Più cruciali per il funzionamento della ribellione erano i Comitati di sicurezza, che generalmente erano un'estensione delle assemblee elette dalle colonie. A volte conosciuti come comitati di sospensione, operanti mentre le assemblee venivano revocate, i comitati iniziarono rapidamente ad agire come esecutivi, gestendo alcune delle decisioni più cruciali della resistenza delle colonie alla Gran Bretagna. I comitati, i primi organizzati dalla legislatura del Massachusetts nel novembre 1775, avevano generalmente l'autorità di prelevare denaro, di equipaggiare e aumentare la milizia, di concedere commissioni di milizia al di sopra del grado di capitano, di stabilire quote di arruolamento, di emettere abbonamenti di viaggio e per sollecitare o richiedere forniture. Nelle colonie meridionali i comitati avevano anche l'autorità di trattare gli schiavi catturati o fuggiti. A volte i comitati erano responsabili dell'identificazione e del processo dei lealisti. Nel Vermont, che non era una colonia, il comitato di sicurezza assunse il ruolo di un governo di fatto che in seguito divenne il nucleo di uno stato indipendente.

Altri comitati furono formati ad hoc secondo necessità per prendersi cura di problemi, come l'approvvigionamento dell'esercito e delle milizie, sovrintendere alla creazione di una marina e gestire l'invio di documenti ed emissari stranieri in Europa. Alcuni gruppi informali, come i Boston's Sons of Liberty, avevano lo status, se non lo status ufficiale, dei comitati e svolgevano la funzione politica di introdurre la popolazione delle colonie alla rivoluzione e alle sue dottrine. I comitati erano spesso in contatto tra loro attraverso i confini coloniali e, sebbene non fossero organismi permanenti, attrassero alcuni dei migliori leader della rivoluzione, tra cui Robert Morris, John Hancock e Charles Carroll.

Nel 1781 i comitati si erano solidificati in dipartimenti esecutivi dotati di burocrati professionisti sotto un capo dipartimento. Quando le colonie americane ottennero la loro indipendenza, questi comitati furono spesso adottati come uffici di gabinetto, incluso il Dipartimento di Stato (il comitato degli affari esteri), il Dipartimento del Commercio (il comitato segreto) e il Board of War, che divenne il Dipartimento di Guerra. Queste organizzazioni locali, che consentivano la gestione della Rivoluzione da parte di gruppi più efficienti dell'intera legislatura, si trasformarono gradualmente nel moderno sistema di dipartimenti governativi sotto l'autorità di un unico esecutivo.

Bibliografia

Brown, Richard D. Politica rivoluzionaria in Massachusetts. Cambridge, Mass .: Harvard University Press, 1970.

Hunt, Agnes. I comitati provinciali di sicurezza della rivoluzione americana. New York: Haskell House, 1968. Pubblicato originariamente nel 1904.

Margaret D.Sankey