Comitati di corrispondenza

Unità. Negli anni Sessanta del Settecento i leader patrioti scoprirono che la chiave per resistere alla politica imperiale era l'unità. Istigare l'indignazione popolare si è dimostrato efficace durante la controversia sullo Stamp Act e sui doveri di Townshend. Tuttavia, nel 1760 le associazioni di non importazione si erano sciolte e l'unico reclamo significativo di cui lamentarsi era la tassa sul tè. Leader radicali come Samuel Adams di Boston si aspettavano che il Parlamento riprendesse a tassare in qualsiasi momento, soprattutto perché non si era mai arreso al diritto di farlo. Adams disperava di mantenere viva e fresca la lite con la Gran Bretagna, ma non dovette aspettare a lungo prima che emergesse una nuova crisi. Tensione montata seguendo il Gaspee incidente del 9 giugno 1772, quando gli abitanti di Providence, Rhode Island, bruciarono una goletta doganale fino alla sua linea di galleggiamento. Quando le autorità reali tentarono di arrestare i colpevoli, i propagandisti riempirono i giornali di grida di oppressione. Nel frattempo la riunione della città di Boston ha presentato una petizione senza successo al tenente governatore Thomas Hutchinson per una sessione dell'Assemblea generale del Massachusetts per esaminare gli stipendi dei giudici provinciali. (D'ora in poi avrebbero ricevuto i loro stipendi direttamente dalla Corona.)

Funzione. Dopo che Hutchinson si rifiutò di conformarsi, Adams il 2 novembre 1772 propose una rete ufficiale di società corrispondenti per tenere informato il pubblico sugli sviluppi politici. Questi comitati di corrispondenza diffonderebbero informazioni e promuoverebbero l'unità attraverso espressioni formali di sostegno da parte delle varie città del Massachusetts. L'obiettivo era “affermare i diritti dei coloni e di questa provincia in particolare, come uomini, come cristiani, e come sudditi, comunicare e pubblicare gli stessi ai vari comuni di questa provincia e al mondo come il senso di questo città, con le infrazioni e le violazioni che sono state, o da tempo possono essere commesse, richiedendo anche a ciascuna città una comunicazione gratuita dei loro sentimenti su questo argomento. " L'idea di tali comitati non era nuova, essendo stata precedentemente raccomandata da Adams nel 1764 e Richard Henry Lee della Virginia nel 1768. Infatti, durante lo Stamp

Atti di crisi i Figli della Libertà formarono circoli di corrispondenza tra diverse città, contee e province. Tuttavia è stato grazie agli sforzi di Adams che i comitati di corrispondenza sono diventati "una potente arma politica per l'azione rivoluzionaria".

Decisione di impegnarsi. All'inizio altri importanti Bostoniani diedero una risposta tiepida all'idea di Adams. Thomas Cushing, Samuel Phillips e John Hancock si sono rifiutati di far parte del comitato a causa di obblighi di lavoro. Alla fine la riunione della città di Boston creò un comitato di ventuno individui presieduto da James Otis per redigere una dichiarazione sui diritti coloniali e per elencare le violazioni. Il 20 novembre il Boston Committee of Correspondence ha presentato una circolare alle città del Massachusetts scritta da Adams, Joseph Warren e Benjamin Church. Affrontava lo stato della controversia imperiale e invitava le città a formare i propri gruppi. Cinquantotto città risposero e istituirono comitati sul modello di Boston. Molti hanno scritto le proprie dichiarazioni sui diritti coloniali e le hanno stampate sui giornali. Nel gennaio 1773, secondo Hutchinson, esistevano più di ottanta organizzazioni di questo tipo in tutta la provincia. Corrieri speciali trasportavano dispacci tra le varie città. L'argentiere di Boston Paul Revere fece una ventina di viaggi per il Boston Committee of Correspondence tra il dicembre 1773 e il novembre 1775.

Le giostre di riverenza

Quella che segue è una raccolta delle attività di Paul Revered come pilota espresso per un periodo di due anni. Tutte le giostre hanno avuto origine e sono terminate a Boston:

Data Destinazione Scopo
Fonte: David Hackett Fischer, Paul Revere's Ride (New York e Oxford: Oxford University Press, 1994), pp. 299-301.
17 dicembre 1773 1,2 Notizie di Tea Party
14 maggio 1774 1,2,3 Notizie di atti intollerabili
Estate 1774 1 Incontri con i leader Whig "per aver convocato un Congresso"
11 settembre 1774 1,2 Consegna le risoluzioni del Suffolk
29 settembre 1774 2 Risposta alle misure britanniche
12 dicembre 1774 4 Avviso di attacco britannico
26 gennaio 1775 5 Collegamento con l'assemblea NH
7 aprile 1775 7 Avviso per spostare negozi
16 aprile 1775 6 Incontro con i dirigenti della città
18 aprile 1775 6,7 Avviso di marcia britannica; catturato a Lincoln
20 aprile 1775 8 “Lavoro fuori porta” per il Comitato per la Sicurezza
12 novembre 1775 2 Studio dei metodi per la fabbricazione di munizioni
Chiave:  
1-New York City 5-Exeter, NH
2-Philadelphia 6-Lexington, messa
3-Hartford, Connecticut. 7-Concord, messa
4-Portsmouth, NH 8-Vari luoghi

Rete. Con una risoluzione della Virginia House of Burgesses il 12 marzo 1773, il movimento per formare comitati di corrispondenza divenne intercoloniale. Mentre i membri della Camera hanno discusso le ricadute del Gaspee incidente, Thomas Jefferson ha ricordato che "Eravamo tutti consapevoli che la misura più urgente [era] quella di giungere a un'intesa con tutte le altre colonie, di considerare le rivendicazioni britanniche come una causa comune di tutti e di produrre un'unità di azione .... "Di conseguenza la House of Burgesses ha formato un comitato" il cui compito sarà quello di ottenere l'intelligence più tempestiva e autentica di tutti gli atti e risoluzioni del Parlamento britannico ... che possono riguardare o avere effetto le colonie britanniche in Americae per mantenere e mantenere una corrispondenza e una comunicazione con le nostre colonie sorelle. ... ”Un gruppo di undici ha poi inviato copie di questa dichiarazione alle altre legislature coloniali; tutti tranne l'assemblea del New Jersey risposero favorevolmente. Entro la fine del 1773 i comitati di corrispondenza si erano diffusi fino a Charleston, nella Carolina del Sud.

Di valore. Molti lealisti vedevano i comitati come traditori. Hutchinson li ha definiti un "contagio" mentre Daniel Leonard di Taunton, Massachusetts, li ha definiti "il serpente più sporco, sottile e velenoso mai prodotto dalle uova della sedizione". Dopo il passaggio degli Atti Coercitivi, i comitati hanno dimostrato il loro valore per la causa Whig. Quando il porto di Boston fu chiuso, il comitato di Newport, Rhode Island, riferì nel Newport Mercury che "l'insulto e l'umiliazione" a Boston "dovrebbero essere visti nella stessa luce odiosa di un'invasione diretta, ostile, di ogni provincia del continente".

Significato. Alla fine di marzo 1774 Adams scrisse con sicurezza che "La colonia comunica con la colonia" e che "l'intero continente è ora unito nel sentimento e in opposizione alla tirannia". Sebbene la sua valutazione fosse un po 'troppo ottimistica, Adams ha correttamente identificato il valore dei comitati di corrispondenza nel promuovere la solidarietà intercoloniale. Molti membri del comitato prestarono servizio nelle assemblee elette delle rispettive colonie, un fatto che diede loro un forte credito quando i legislatori nominarono delegati per partecipare al Primo Congresso continentale a Filadelfia. Nel 1775 l'importanza dei comitati di corrispondenza era stata soppiantata dai comitati di sicurezza, gli organismi paramilitari che si assicuravano armi e munizioni e addestravano le milizie locali in preparazione alle ostilità.