Come le persone sono diventate avvocati

Crescita della professione. Con lo sviluppo della società coloniale e la crescita dell'attività commerciale, aumentò anche la necessità di una consulenza legale competente. I primi coloni avevano portato con sé l'antico sentimento inglese contro gli avvocati e avevano cercato di farne a meno. Il Massachusetts (1641), la Virginia (1658) e la Carolina (1669) hanno promulgato statuti che proibivano la supplica in tribunale a pagamento. A poco a poco, all'inizio, e con un crescente slancio verso il 1750, gli avvocati furono visti come un male necessario. Tuttavia, professionisti non addestrati o privi di principi hanno creato problemi. Nella Carolina del Nord gli avvocati sono stati descritti come "bruchi maledetti affamati [i cui compensi] mangiano le viscere del nostro Commonwealth". Nel 1771 John Adams descrisse un taverniere che teneva due libri su uno scaffale nella sua taverna in modo da poter essere "una sorta di avvocato tra [i suoi clienti]". In ogni colonia i tribunali o le legislature stabiliscono regole che limitano la capacità di un avvocato di comparire in tribunale a meno che non sia stato ammesso alla pratica. I requisiti variavano da tribunale a tribunale e colonia

alla colonia, ma ciascuno richiedeva una qualche forma di addestramento seguito da un esame o da un colloquio somministrato dai membri già ammessi.

Locande di Corte. Non c'erano scuole di legge, quindi i potenziali avvocati si preparavano per l'esame in diversi modi. Le Locande di Corte non erano scuole di legge. Sono meglio descritti come locali dove mangiare e vivere raggruppati intorno ai tribunali di Londra. Gli avvocati vivevano lì e gli studenti leggevano libri di legge, osservavano le attività delle aule di tribunale e si immergevano semplicemente nell'atmosfera del sistema legale britannico. Poiché non c'era alcun aspetto formale nel processo educativo, il grado di formazione variava enormemente. Alcuni che hanno studiato alle Inns of Court hanno ovviamente tratto vantaggio dalla loro esperienza. John Dickinson della Pennsylvania sviluppò un apprezzamento per le tradizioni e i processi ordinati del sistema legale inglese, evidente anni dopo quando scrisse le "Letters from a Farmer in Pennsylvania". D'altra parte Charles Carroll del Maryland, che in seguito firmò la Dichiarazione di indipendenza, scrisse nel 1762 che trovava difficile studiare a causa di "compagni sciolti e dissoluti".

Apprendistato. Un impiegato, o apprendistato, era la via più utilizzata per raggiungere il bar e tuttavia era anche il mezzo più spesso criticato. L'apprendista ha pagato un compenso a un avvocato stabilito in cambio del quale l'avvocato ha formato l'apprendista. In teoria l'apprendista doveva studiare legge nell'ufficio di un avvocato, osservare le sessioni del tribunale e svolgere compiti di routine che facevano parte di questa formazione. In molti casi questi compiti non erano altro che la copia infinita di documenti legali per due o tre anni. Carroll, dopo aver completato i suoi studi a Londra, divenne un sostenitore del sistema di apprendistato, sottolineando che almeno in questo modo si potrebbe imparare il lato pratico della legge. L'opinione più diffusa, tuttavia, era che il sistema non funzionasse bene. Adams ha lavorato come apprendista presso un avvocato del Massachusetts e ha descritto lo studio della legge come "una triste passeggiata". William Livingstone, che lavorava come apprendista a New York, si lamentava del fatto che un impiegato di legge "ha scherzato con il fiore della sua età ... in un lavoro servile niente allo scopo, e adatto solo per uno schiavo". Thomas Jefferson trascorse due anni come impiegato per George Wythe, che in seguito, nel 1779, divenne il primo professore di diritto in un college americano. Sebbene Jefferson ammirasse Wythe e trascorse questi anni in uno studio intenso e fruttuoso, in seguito scrisse che un apprendista era generalmente obbligato a fornire al suo insegnante molto più servizio di quanto valesse l'istruzione.

Leggere la legge. Un terzo metodo di studio era la lettura auto-diretta della legge. Patrick Henry ha letto quello di Sir Edward Coke Istituti (1628-1644) e lo statuto della Virginia per sei settimane prima di essere esaminato per l'ammissione al bar. Dalla sua argomentazione nella causa del Parson, è chiaro che aveva letto anche alcuni scritti sulla legge naturale e sul concetto di un patto condizionale tra un sovrano e il popolo. Alexander Hamilton leggeva libri di diritto da solo e registrava nel suo diario che aveva letto non solo i libri usuali, inclusi quelli di Sir William Blackstone Commenti alle leggi dell'Inghilterra (1765-1769), ma anche opere di John Locke e altri sulla legge naturale. Sebbene da studente si lamentasse: "Vorrei che il diavolo avesse la vecchia Coca-Cola, perché sono sicuro di non essere mai stato così stanco di un vecchio monotono mascalzone in vita mia", anni dopo Jefferson ammise che la Coca-Cola Istituti "Era il libro elementare universale degli studenti di giurisprudenza."

Protezione del pubblico. Le limitazioni all'ammissione alla pratica proteggevano non solo il pubblico ma anche i professionisti. Proteggere il pubblico non era facile perché nella maggior parte delle colonie l'ammissione al bar era richiesta solo per comparire in un tribunale particolare; non era necessario che qualcuno si occupasse di altre questioni legali. Chiunque, scrisse Adams nel 1759, inclusi "vice sceriffi, pettifogger e persino agenti di polizia che riempivano tutte le scritture su obbligazioni, vaglia cambiari e conti, ricevevano gli onorari fissati per gli avvocati e fomentavano molte cause non necessarie". A poco a poco le colonie hanno sviluppato regole e requisiti per l'ammissione a comparire in tribunale. L'assemblea della Virginia approvò una legge nel 1748 che autorizzava la sua corte a controllare l'ammissione al bar. Per proteggere il pubblico, un avvocato della Virginia non poteva addebitare più di cinque sterline per aver sostenuto un caso in tribunale. La corte suprema del New Jersey nel 1755 nominò dodici sergenti della legge, un rango superiore ai consiglieri ordinari. I sergenti avevano il potere e il dovere di condurre gli esami per l'ammissione al bar. Disposizioni simili vennero in essere nella maggior parte delle altre colonie a metà del 1700.

Proteggere la professione. La protezione della professione sembrava essere un ruolo più significativo nel processo di ammissione al bar. A Rhode Island i membri del bar hanno concordato una struttura tariffaria, compreso un minimo di tre sterline per la presentazione delle memorie in un caso presso la corte superiore. Hanno anche convenuto di non difendere nessuno che fosse stato citato in giudizio dal suo avvocato per il suo compenso. A New York City gli avvocati che erano stati ammessi a esercitare presso i tribunali della città concordarono nel 1756 di non assumere impiegati, tranne i propri figli, per i successivi quattordici anni. Forse gli sforzi del bar di New York sono riusciti troppo bene. Il tenente governatore Cadwallader Colden si lamentò nel 1765 del fatto che avvocati e giudici fossero troppo potenti. Il loro dominio è stato "portato avanti dagli stessi artifici malvagi che il dominio dei sacerdoti in passato era ai tempi dell'ignoranza".