Come farsi amici e influenzare le persone

COME FARSI AMICI E INFLUENZARE LE PERSONE. Dale Carnegie (1888–1955) era un insegnante nato nel Missouri, nato da una famiglia di contadini in difficoltà. Dopo una breve e infruttuosa carriera di attore, iniziò a offrire lezioni di parlare in pubblico in un YMCA di New York nel 1912. Nel 1936, il suo libro Come farsi amici e influenzare le persone, basato su due decenni e mezzo di insegnamento di lezioni di discorso e assertività, è riuscito in modo spettacolare e ha venduto 15 milioni di copie. Era essenzialmente un libro di consigli per venditori e dirigenti che volevano manipolare i loro clienti e dipendenti. Il suo consiglio di buon senso includeva l'ingiunzione di guardare attentamente il tuo interlocutore, di usare un sorriso smagliante, di ricordare il suo nome e di lodarlo generosamente. Soprattutto, ha detto Carnegie, fai sentire importanti le persone che incontri e loro a loro volta ti rispetteranno e ti ammireranno. Aggiunse che la sensazione doveva provenire da dentro: se non era sincera, non aveva alcun valore. L'autore aveva cambiato l'ortografia del suo nome (originariamente Carnagey) in modo che corrispondesse al nome del milionario industriale Andrew Carnegie, che idolatrava. Ha disseminato il testo del suo libro con i detti più antichi di Carnegie, spingendoli contro le citazioni di John D. Rockefeller, Jesus, Lao-tzu e Confucio.

Il successo di Carnegie è in parte attribuibile al fatto che il suo libro è apparso nel profondo della Grande Depressione e ha offerto conforto e speranza a una generazione di uomini d'affari scoraggiati. Ha anche contribuito alla crescente letteratura sulla psicologia industriale e sul capitalismo del benessere, che ha sottolineato l'importanza di buone relazioni umane in un sistema commerciale che funziona senza intoppi. Ironia della sorte, aveva poco da dire sul fare amicizia (i revisori ostili lo trattavano come un manuale sulla cinica perfezione dell'insincerità) ma descriveva metodi per evitare il confronto e il conflitto. Lo stesso Carnegie disarmò i critici insistendo: "Non ho mai affermato di avere una nuova idea ... mi occupo dell'ovvio".

Bibliografia

Kemp, Giles e Edward Claflin. Dale Carnegie: l'uomo che ha influenzato milioni di persone. New York: St.Martin's, 1989.

Meyer, Paperino. The Positive Thinkers: Religion as Pop Psychology da Mary Baker Eddy a Oral Roberts. New York: Pantheon, 1980.

Patrick N. Allitt