Combattimento a mani nude

La sottocultura americana irlandese. Per gran parte del diciannovesimo secolo i pugili hanno combattuto sotto il London, o Broughton, Rules, a pugni nudi, picchiandosi l'un l'altro attraverso infiniti round, fino a quando un solo combattente è rimasto in piedi. Conosciuto come combattimento a pugni a mani nude, questo tipo di boxe aveva un fascino speciale per la sottocultura maschile irlandese americana della classe operaia. Spesso ostracizzati da occupazioni rispettabili e dalla cultura americana tradizionale, alcuni maschi irlandesi americani cercavano opportunità in occupazioni che richiedevano poca istruzione e potevano produrre ricompense rapide in una società che attribuiva un alto valore al successo materiale. Poiché molte di queste attività, incluso il combattimento a premi, erano contro la legge, gli irlandesi americani svilupparono una certa abilità politica, spesso entrando nell'arena politica per stabilire le regole e persino farle rispettare, poiché molti agenti di polizia erano di origine irlandese.

Il ruolo del combattimento. Il pugile, di solito lui stesso un irlandese americano, era l'eroe della sottocultura degli scapoli, che teneva la capacità di combattimento nella massima stima. I combattimenti di strada preparavano i giovani ragazzi a carriere come pugili, criminali e poliziotti. Le macchine politiche irlandesi impiegarono questi giovani combattenti nelle loro battaglie con altre fazioni politiche. Se un ragazzo ha ottenuto il successo come pugile, ha fornito un modello per altri giovani urbani, in particolare irlandesi americani. Nel pugile, i giovani, così come gli adulti, hanno visto la dimostrazione di successo delle capacità di sopravvivenza, nonché la possibilità di una ricompensa materiale. Tra la fine del XIX e l'inizio del XX secolo, gli irlandesi americani dominarono il ring. Successivamente i campioni sarebbero emersi da altri gruppi etnici e razziali - ebrei, italiani, afroamericani e ispanici - quando si unirono agli irlandesi nella metropoli americana.

Nuova era del combattimento a premi. Gli anni 1880 e 1890 rappresentarono una nuova era nel combattimento a premi, caratterizzato dalla promozione diretta dello sport e dai combattenti e dalle riforme per ridurre la violenza dello sport. Negli anni ottanta dell'Ottocento Richard Kyle Fox, editore del sensazionale tabloid Gazzetta ufficiale della polizia nazionale, ha promosso lotterie e altri sport. Fox, che ha definito lo sport in senso lato, ha offerto cinture da campionato e altri premi, tra le altre cose, per il campionato mondiale di boxe dei pesi massimi, sollevamento dei denti, macellazione del maiale, ciclismo femminile e sollevamento pesi femminile. Ha implorato la legalizzazione del combattimento a premi, il suo sport preferito, e ha portato l'attenzione nazionale dello sport conducendo una campagna per trovare uno sfidante per spodestare il campione dei pesi massimi John L. Sullivan. Fox ha anche promosso lo sviluppo di classificazioni di peso assegnando cinture e nominando campioni a pesi diversi dai pesi massimi. Un'altra forza di cambiamento nel combattimento a premi fu Harry Hill, il proprietario di un famigerato saloon di New York City, che organizzava mostre di boxe legale. All'inizio degli anni 1880 sia il wrestler William Muldoon che il pugile Sullivan si allenarono e si esibirono al salone. Hill è stato anche riconosciuto come il miglior arbitro di boxe della nazione. I club di atletica hanno portato alla legalizzazione della boxe; nel 1896 la legge Horton di New York consentiva la boxe nei club sportivi. Il Twentieth Century Athletic Club una volta affittò il Madison Square Garden di New York per organizzare lotte a premi pubbliche ai sensi della legge Horton. I club di atletica hanno anche promosso l'adozione delle regole del Marchese di Queensberry, che richiedevano ai combattenti di indossare guanti, round limitati a tre minuti, richieste di knockout di dieci secondi e prese di wrestling proibite. Oltre alle disposizioni delle regole del Queensberry, i club di atletica hanno istituito limitazioni ai round e si sono uniti a Fox nello sviluppo delle divisioni di peso. Nel 1890 New Orleans, in Louisiana, legalizzò la boxe secondo le regole del Queensberry.

Sullivan: The Last Bare-Knuckle Champion. La nuova era del combattimento a premi aveva un eroe in John L. Sullivan. Da adolescente ha combattuto in mostre nei saloon di Boston, sviluppandosi una reputazione come fannullone. Nel 1882

Sullivan ha eliminato il campione in carica, Patrick "Paddy" Ryan, nel nono round a Mississippi City, Mississippi, per una puntata di $ 5,000 e una scommessa laterale di $ 1,000. Sullivan, che ha aggiunto altri diciannove knockout al suo record dal 1882 al 1886, godeva di un ampio status di celebrità, poiché tutti i livelli della società erano interessati al suo amore per la lotta e allo stile di vita fiammeggiante. Fox, che voleva trovare un combattente per spodestare Sullivan, ha scritto delle sue abbuffate e del suo carattere incontrollabile nel Gazzetta ufficiale della polizia nazionale. Le storie di Fox hanno reso Sullivan una celebrità più grande della vita. Nel 1889 Sullivan difese il suo titolo contro Jake Kilrain in quello che sarebbe stato il suo ultimo incontro di campionato dell'era a mani nude. Tre anni dopo, James J. "Gentleman Jim" Corbett sconfisse Sullivan nel primo incontro mondiale dei pesi massimi secondo le regole del Queensberry. Nel 1897 Corbett perse il titolo a favore di Bob "Ruby Robert" Fitzsimmons, un australiano magro ma potente, che detenne il titolo fino al 1899, quando James J. Jeffries, un ex operaio siderurgico dell'Ohio, lo sconfisse in undici round a Coney Island, New York .