Coltivazione e produzione della lana

Coltivazione e produzione della lana. I coloni inglesi, olandesi e svedesi introdussero l'allevamento di pecore nelle colonie atlantiche all'inizio del diciassettesimo secolo e la pratica divenne una parte familiare della loro economia, in particolare nel nord. La produzione domestica della lana era molto diffusa; carte, ruote che girano e telai erano attrezzature standard in molte case. Le pecore non erano migliorate, la lana ruvida e la filatura casalinga maleducata ma funzionale. Le gualchiere, ausiliarie dell'industria domestica, apparvero presto. I tessitori itineranti erano numerosi e nella maggior parte delle città esistevano negozi di tessitura, anche se i colonizzatori che potevano permetterseli importavano ancora articoli di lana dall'Inghilterra. La politica inglese ha scoraggiato la crescita della produzione di lana su larga scala nelle colonie. La rivoluzione americana ha stimolato gli sforzi per espandere sia la coltivazione che la produzione di lana.

Allevamento di pecore e produzione di lana

Tra la rivoluzione e la guerra civile, il carattere dell'industria della lana è cambiato sostanzialmente. L'introduzione di molte pecore merino spagnole all'inizio del XIX secolo ha permesso ai coltivatori di fornire una lana fine adatta alle esigenze di una produzione in espansione. Entro la metà del diciannovesimo secolo, le modifiche nella razza avevano prodotto un merino americano più grande e meno delicato che aveva un vello più pesante. La produzione di lana si spostò verso ovest e nel 1860 Ohio, Michigan e California (dove gli spagnoli avevano introdotto le pecore nel 1769) erano tra i cinque principali stati produttori di lana. Sebbene la produzione della lana fosse ampiamente diffusa, la maggior parte di essa si trovava ancora nel New England meridionale e negli stati del Medio Atlantico.

La coltivazione della lana ha assunto a lungo un'importanza sempre minore nell'economia statunitense. Gli ovini contavano 51 milioni nel 1884 e solo 15 milioni nel 1973, e dal 1961 il numero è diminuito ogni anno. Nel Wool Act del 1954 il Congresso cercò, tramite il sostegno dei prezzi, di incoraggiare la produzione annuale di circa 300 milioni di libbre di lana tosata, ma l'industria non raggiunse mai l'obiettivo. Le importazioni di lana grezza superavano regolarmente la clip interna. Per la maggior parte del ventesimo secolo la vendita di pecore è stata la principale fonte di reddito derivante dall'allevamento di pecore; nel 1969 solo un quarto del reddito agricolo derivato dalle pecore proveniva dalla lana. L'allevamento ha riflesso il cambiamento di enfasi. Sebbene le pecore siano allevate in tutti gli stati, circa i tre quarti del bestiame a metà degli anni '1970 erano nel South Dakota, in Texas e negli stati del Far West, dove le operazioni erano su scala più ampia che altrove. Lo sviluppo delle fibre sintetiche ha ridotto sostanzialmente il consumo di lana lavata pro capite, che nel 1971 era solo di nove decimi di libbra. La tendenza al ribasso nella produzione di lana ha indicato la maggiore redditività di altre attività econoc, uno sviluppo prevedibile in un paese popoloso, urbanizzato e industriale.

Produzione di lana

Nonostante l'aumento dei greggi americani, la lana straniera grezza o prodotta rappresentava ancora la maggior parte di quella fibra consumata negli Stati Uniti durante la metà del 1800. La produzione domestica diminuì costantemente durante la rivoluzione industriale, poiché centinaia di mulini alimentati ad acqua o vapore sorsero e con il miglioramento dei trasporti. Nel 1860 la produzione di lana rappresentava il più grande investimento di capitale (in 1,260 stabilimenti) all'interno dell'industria, la produzione di tappeti era ben consolidata e l'industria del pettinato era un bambino vigoroso. Le importazioni sono state consistenti, mentre il mercato del prodotto interno è stato limitato agli Stati Uniti.

La guerra civile ha portato sia ai coltivatori che ai produttori una domanda e una prosperità senza precedenti. Con la scarsità di cotone nel Nord, la domanda civile di lana è aumentata mentre le esigenze militari sono salite alle stelle. La produzione di lana aumentò vertiginosamente e si sviluppò una nuova mania del merino, redditizia per gli allevatori orientali. Gli imprenditori costruirono nuovi mulini, ingrandirono quelli vecchi e trasformarono le macchine per il cotone in fabbriche di lana. La fine della guerra trovò fattorie e fabbriche con maggiori capacità produttive e il governo con un enorme surplus di vestiti.

Dopo il 1865 la produzione di lana negli Stati Uniti affrontò numerose sfide come la crescita della popolazione, il miglioramento dei trasporti, i cicli economici, le mutevoli esigenze e mode, la politica commerciale pubblica, le guerre, la concorrenza interna ed estera e lo sviluppo di un numero crescente di fibre sintetiche. Uno sviluppo eccezionale durante i cinquant'anni dopo il 1865 fu l'ascesa dell'industria del pettinato a una posizione di predominio sull'industria della lana cardata. La crescita del settore dell'abbigliamento prêt-à-porter ha cambiato i metodi di marketing. La dimensione media degli impianti di produzione della lana è aumentata, mentre il numero è diminuito drasticamente. La maggior parte dei piccoli mulini locali sparsi ha cessato la produzione. Nel 1914 l'American Woolen Company (organizzata nel 1899) controllava trentasei stabilimenti di produzione e produceva più della metà dei capi di abbigliamento da uomo e di lana. Quella società e molte altre cedettero a loro volta il posto a nuove strutture aziendali.

Dopo la seconda guerra mondiale gli stati dell'Atlantico meridionale divennero i principali produttori e negli anni '1960 e '1970 i loro stabilimenti consumavano più lana di quelli del New England. Le importazioni erano una delle maggiori preoccupazioni per l'industria e il Giappone divenne il principale esportatore di tessuti di lana tessuta negli Stati Uniti durante gli anni '1960 e '1970. Le esportazioni americane, sebbene non trascurabili, rappresentavano una piccola parte della produzione delle cartiere statunitensi. La più grande minaccia per la produzione di lana americana nel ventesimo secolo era la concorrenza delle fibre sintetiche, la cui produzione divenne significativa negli anni '1920 e aumentò enormemente durante gli anni '1960, senza lasciare inalterato nessun ramo della produzione di lana. Negli anni '1970 la posizione relativa della lana nel mondo americano di tappeti, filati, maglieria e tessuti era più debole che mai.

L'industria della lana e la politica commerciale

I produttori e i produttori di lana sono stati profondamente coinvolti nel dibattito perenne sulla formulazione della politica commerciale pubblica. La protezione dalla concorrenza straniera è stata l'obiettivo di entrambi i gruppi. Prima del 1860, coltivatori e produttori non hanno collaborato perché la maggior parte

i produttori si sono opposti all'imposizione di dazi sulla lana. Nel 1864 fu costituita la National Association of Wool Manufacturers e nel 1865 fu istituita la National Woolgrowers 'Association. Poiché rappresentava interessi sia agricoli che manifatturieri e poiché la sua influenza politica era ampiamente distribuita, l'alleanza si assicurò con successo dazi elevati sulle importazioni sia di lana che di lana e, in misura considerevole, fece del tariffario relativo a questi dazi "la chiave di volta del arco di protezione. " Durante la creazione della tariffa Payne-Aldrich (1909) e negli anni di dibattito che seguirono, l'Allegato K divenne il tariffario più pubblicizzato nella storia degli Stati Uniti. Nel 1971, il presidente Richard M. Nixon, sotto grande pressione, ha negoziato accordi con Giappone, Taiwan, Corea del Sud e Hong Kong limitando le loro esportazioni di manufatti di lana e fibre sintetiche verso gli Stati Uniti. Sebbene la protezione abbia svolto un ruolo significativo nella storia della coltivazione e della produzione della lana, è stata solo una delle numerose influenze principali.

Bibliografia

Cole, Arthur Harrison. La manifattura americana della lana. Cambridge, Mass .: Harvard University Press, 1926.

Crockett, Norman L. L'industria della lana del Midwest. Lexington: University Press of Kentucky, 1970.

Molloy, Peter M., ed. Filato a mano in fabbrica: tessuti di lana in America, 1776–1876. North Andover, Mass .: Merrimack Valley Textile Museum, 1977.

Wentworth, Edward Norris. Sentieri delle pecore americane: storia, personalità. Ames: Iowa State College Press, 1948.

Harry JamesMarrone/cw