Colonia di Vandalia

La colonia di Vandalia era un insediamento abortito sul fiume Ohio, sponsorizzato all'inizio degli anni 1770 dalla Grand Ohio Company, spesso indicata come Walpole Company. Sebbene la colonia non si sia mai materializzata, il movimento dietro di essa era tipico dei grandi schemi di speculazione fondiaria che erano così numerosi in Inghilterra e in America nel diciottesimo secolo. Questo progetto annovera tra i suoi sostenitori molte personalità di spicco - Benjamin Franklin, per esempio - su entrambe le sponde dell'Atlantico.

Il piano ha avuto origine nella concessione della terra dell'Indiana, offerta dalle Sei Nazioni a un gruppo di commercianti della Pennsylvania nel 1768 per rimborsarli per le perdite subite nella guerra di Pontiac. Samuel Wharton e William Trent, agenti della Compagnia dell'Indiana, si recarono in Inghilterra all'inizio del 1769 per chiedere la conferma reale della concessione. Questo gruppo è stato riorganizzato il 27 dicembre 1769 come la Grand Ohio Company. Ha quindi presentato una petizione per l'acquisto di un ulteriore tratto di circa 20 milioni di acri a sud del fiume Ohio.

La nuova colonia, che si chiamerà Vandalia, avrebbe un governo separato di tipo reale. Sebbene molti dei proprietari fossero inglesi che ricoprivano alte cariche ufficiali, il progetto incontrò una forte opposizione da influenti quartieri britannici e da interessi speculativi rivali in Virginia che rivendicavano quasi lo stesso territorio. Nel 1773 la concessione sembrava imminente, ma lo scoppio delle ostilità nel 1775 pose fine a ogni speranza di successo. Nel 1781 Wharton e altri cercarono di persuadere il Congresso a riconoscere la sovvenzione Vandalia abortita, ma alla fine la forte opposizione lo uccise.

Bibliografia

James, Alfred P. L'azienda dell'Ohio: la sua storia interiore. Pittsburgh, Pa .: University of Pittsburgh Press, 1959.

Wayne E.Stevens/ar