Colonia di Roanoke

Negli ultimi decenni del XVI secolo, l'Inghilterra prosperava sotto il governo della regina Elisabetta I (1533-1603). Mentre altri paesi europei avevano iniziato a stabilire colonie nel Nuovo Mondo, l'Inghilterra non ne aveva. La regina e molti dei suoi statisti progettarono di cambiare la situazione.

Nel 1578, Elisabetta diede il permesso all'esploratore Sir Humphrey Gilbert (1539–1583) di viaggiare nel Nuovo Mondo e stabilirsi in tutte le terre che non erano sotto il dominio di altri europei. Gilbert e il suo fratellastro, statista e poeta Walter Raleigh (1522–1618), misero immediatamente insieme un grande equipaggio di spedizione, ma quando partì per il Nuovo Mondo fu respinto da un attacco marittimo spagnolo. Gilbert tentò di nuovo nel 1583, tentando di creare una colonia nelle gelide terre di Terranova, ma annegò in una tempesta prima che ne venisse fuori qualcosa. La curiosità e l'interesse di Raleigh erano stati destati, e la sua posizione di favorito alla corte di Elisabetta lo rendeva l'uomo probabile per stabilire un insediamento inglese in America.

Un sito per la prima colonia americana dell'Inghilterra

Raleigh decise di localizzare la sua colonia più a sud nel Nord America, dove il clima sarebbe stato più mite. Nell'aprile 1584 inviò un piccolo gruppo di sondaggi per esplorare il sito proposto. Ai primi di luglio, il gruppo arrivò al largo delle Carolina del Nord . Trascorsero diversi giorni alla ricerca di un buon porto e di un luogo per costruire una piccola comunità agricola e iniziare il commercio con gli indiani locali. Il gruppo tornò in Inghilterra a settembre con un brillante resoconto del viaggio. Raleigh ha chiamato la nuova terra Virginia dopo Elisabetta, la Vergine Regina, e lei lo ha elevato a cavalierato.

Il primo tentativo

Elizabeth non offrì a Raleigh soldi per lo sviluppo di una colonia in Virginia. Imperterrito, Raleigh organizzò una seconda spedizione nel 1585, sotto il comando di Sir Richard Grenville (1542–1591). Ha riunito un gruppo di specialisti in cartografia, botanica, esplorazione e altri argomenti per preparare la strada a coloni più permanenti. L'esploratore Ralph Lane (1530-1603) fu scelto per governare la nuova colonia. Tra gli esperti c'erano un giovane studioso di matematica e scienze di Oxford, Thomas Hariot (1560–1621), e un artista, John White (1540 ca.-1593 circa). Questi due fornirono agli inglesi le loro prime descrizioni accurate del Nuovo Mondo.

I coloni fecero una traversata lenta e arrivarono a Roanoke Island troppo tardi nella stagione per piantare i raccolti. Man mano che le loro scorte si esaurivano, facevano affidamento sui nativi locali, che all'inizio li aiutavano. Ciò è cambiato, tuttavia, poiché i coloni inglesi hanno richiesto sempre più cibo, facendo diventare gli indiani ostili. Entro l'estate, i coloni erano a corto di rifornimenti. Esploratore inglese Francis Drake (c. 1540–1596) si trovava in una spedizione di razzia nei Caraibi quell'estate, e si fermò a Roanoke Island, offrendosi di portare a casa i coloni. Hanno accettato volentieri, ponendo fine a questo tentativo di stabilire una colonia inglese.

La colonia perduta di Roanoke

Nel 1587, Raleigh fece un altro sforzo. La sua nuova spedizione, al comando di White, consisteva di ottantaquattro uomini, diciassette donne e nove bambini. L'inclusione di donne e bambini ha dimostrato che Raleigh intendeva che questa impresa fosse una soluzione permanente. I coloni ancora una volta scelsero l'isola di Roanoke come sito per la loro colonia. Un'altra carenza di rifornimenti costrinse un riluttante White a lasciare la colonia e la sua stessa famiglia per tornare in Inghilterra per chiedere aiuto. Solo nove giorni prima della sua partenza, sua figlia aveva dato alla luce Virginia Dare, la prima bambina inglese nata sul suolo americano.

White tornò in Inghilterra proprio mentre stava scoppiando la guerra con la Spagna, e non sarebbe stato in grado di tornare a Roanoke Island con i rifornimenti fino al 1590. Quando finalmente raggiunse la colonia, tutti i coloni erano scomparsi. L'unico segno dell'ex comunità che ha trovato è stata la parola “CROATOAN” scolpita su un albero. Nessuno sa cosa sia successo alla colonia perduta, ma la maggior parte degli studiosi ritiene probabile che i coloni si siano diretti nell'entroterra per vivere con i croati, una tribù nativa. Dopo la perdita dei coloni dell'isola di Roanoke, Raleigh rivolse le sue attenzioni altrove. L'importanza principale dei suoi sforzi era stimolare gli interessi inglesi in un impero d'oltremare. Altri che desideravano stabilire colonie in America impararono dai fallimenti di Raleigh, e i successivi tentativi coloniali inglesi ebbero successo.