Coloni tedeschi

Mercanti e missionari tedeschi iniziarono a stabilirsi sulle rive orientali del Mar Baltico durante il XIII secolo e alla fine divennero la nobiltà esclusiva della regione. I tedeschi governarono i contadini nativi estoni e lettoni e li convertirono prima al cattolicesimo e poi, dopo la riforma protestante, al luteranesimo. Erano responsabili della costituzione di corporazioni mercantili e artigiane nelle aree urbane e manieri feudali nelle aree rurali. I tedeschi baltici mantennero il loro status privilegiato anche dopo che la Svezia conquistò definitivamente la regione durante gli anni 1620. Nel 1721 l'impero russo acquisì i territori dell'Estland e del Livland (equivalenti all'odierna Estonia e alla Lettonia settentrionale) dalla Svezia. I tedeschi divennero membri influenti e leali del governo e dell'esercito russo, con alcuni che servirono come generali, amministratori e diplomatici. I tedeschi baltici combatterono simultaneamente contro i bolscevichi ei nazionalisti lettoni durante la fine degli anni '1910, ma non riuscirono a stabilire uno stato permanente governato dalla Germania nei paesi baltici. Il numero di tedeschi che vivono nei paesi baltici è diminuito costantemente. A seguito di un patto firmato tra i ministri degli esteri di Adolf Hitler e Josef Stalin nell'agosto 1939, quasi tutti i rimanenti tedeschi baltici si trasferirono nella Polonia governata dai tedeschi nei due anni successivi.

I tedeschi arrivarono nell'impero russo in diverse ondate di immigrazione aggiuntive tra il 1763 e il 1862. Le aree in cui questi tedeschi si stabilirono inizialmente includevano l'area del Medio Volga, l'Ucraina meridionale, la penisola di Crimea, la Bessarabia, la Volinia e il Caucaso. Le loro religioni includevano luteranesimo, cattolicesimo e mennonitismo.

Il 22 luglio 1763, lo zar russo Caterina la Grande pubblicò un manifesto che offriva agli stranieri l'opportunità di stabilirsi in Russia. Ai nuovi arrivati ​​sono stati promessi terra, autogoverno, libertà religiosa, esenzioni da tasse e servizio militare e altri privilegi. Il manifesto si rivolgeva particolarmente ai tedeschi, che avevano sofferto durante la Guerra dei Sette Anni (1756-1763), un periodo di carestia dilagante e coscrizione militare forzata. Dal 1763 al 1767, circa 25,000–27,000 tedeschi si trasferirono nella valle del fiume Volga centrale in 104 colonie nelle province di Saratov e Samara, che in seguito si svilupparono in 192 città e villaggi. La maggior parte dei tedeschi del Volga si dedicava all'agricoltura, raccogliendo raccolti come segale, girasoli, patate e barbabietole da zucchero, ma alcuni lavoravano come conciatori, produttori di salsicce, mugnai e artigiani. Lo zar Alessandro II iniziò ad arruolarli nell'esercito russo nel 1874. Durante i decenni successivi, alcune famiglie tedesche del Volga si trasferirono in Siberia, mentre altre emigrarono negli Stati Uniti, in Canada e in altri paesi. I tedeschi del Volga furono afflitti da gravi carestie nel 1891–1892, 1921–1922 e 1932–1933, l'ultima causata dalla collettivizzazione forzata delle fattorie da parte di Stalin. Mentre ai tedeschi del Volga era stata concessa la loro repubblica autonoma nel 1924, questa fu abolita da Stalin il 28 agosto 1941, all'indomani dell'invasione dell'Unione Sovietica da parte della Germania nazista, ei tedeschi del Volga furono deportati in Kazakistan e Siberia e costretti a lavoro schiavo.

Tra il 1783 e il 1812, l'impero russo ha annesso i territori dei tartari ottomani e della Crimea sulla costa settentrionale del Mar Nero. Nel 1787 i tedeschi iniziarono a stabilirsi nella Nuova Russia, che in seguito divenne le province di Cherson, Ekaterinoslav e Tauride. Nel 1813 lo zar Alessandro I invitò i tedeschi in Bessarabia e offrì loro molti privilegi. Il primo insediamento tedesco in Bessarabia fu fondato nel 1814 e negli anni successivi, fino al 1842, molti altri tedeschi arrivarono e formarono numerose altre colonie. Molti tedeschi della Bessarabia e dell'Ucraina si erano specializzati nell'agricoltura e nella viticoltura, ma altri lavoravano in mestieri come la tessitura, il fabbro, la produzione di scarpe e la falegnameria. I tedeschi fondarono anche fabbriche e mulini. La Bessarabia divenne parte della Romania nel 1918 e i suoi tedeschi se ne andarono nel 1940.

I tedeschi russi erano molto consapevoli della loro identità, gestivano le proprie scuole e chiese e insegnavano ai loro figli la lingua tedesca. Le politiche di russificazione dello zar Alessandro III negli anni 1880 e 1890 resero il russo la lingua di tutte le scuole e abolirono il diritto dei tedeschi all'autogoverno. Durante la prima guerra mondiale, con la Germania nemica della Russia, organizzazioni e giornali tedeschi furono chiusi dal governo russo, la predicazione in tedesco fu bandita e i tedeschi della Volinia furono esiliati in Siberia (1915). Durante gli anni sovietici, un numero crescente di giovani tedeschi divenne fluente in russo piuttosto che in tedesco.

Considerando che dagli anni '1950 agli anni '1970 pochi tedeschi sovietici furono autorizzati a immigrare in Germania, durante la fine degli anni '1980 e '1990 un numero molto maggiore di tedeschi lo fece a seguito del graduale allentamento delle restrizioni a partire dal 1987. A partire dal censimento del 1989 c'erano almeno due milioni di tedeschi che vivevano in Unione Sovietica, ma la maggior parte di loro se ne andò entro un decennio.