Collier, sir george

Collier, sir george. (1738-1795). Ufficiale navale britannico. Nato a Londra l'11 maggio 1738, Collier entrò in marina nel 1751 e divenne tenente il 3 luglio 1754. Dopo il servizio in patria e nelle Indie orientali, divenne capitano. Il 3 settembre 1763 sposò Christina Gwyn solo per divorziare da lei nove anni dopo. Negli anni precedenti alla guerra di indipendenza americana questa dinamo di un uomo sensibile, colto, corto e muscoloso non solo deteneva una serie di comandi navali, ma adattò con successo anche una versione di "La bella e la bestia" per il palco di Drury Lane.

Nel 1775 fu inviato in America per una missione speciale, la cui natura è ancora sconosciuta, ma per la quale fu nominato cavaliere il 27 gennaio 1776. Il 20 maggio salpò con la fregata Arcobaleno (quarantaquattro cannoni) per la stazione americana, dove Richard Lord Howe lo nominò ufficiale di marina maggiore ad Halifax. L'8 luglio ha catturato la grande fregata americana di nuova costruzione Hancock, che è stato preso nella Royal Navy come Isis. In agosto prevenne un attacco ribelle pianificato in Nuova Scozia distruggendo i magazzini che i ribelli avevano accumulato a Machias, e continuò a bruciare una trentina delle loro navi.

Nel febbraio 1779 gli fu ordinato di recarsi a New York per succedere al contrammiraglio James Gambier al comando della stazione nordamericana. Il 4 aprile fu nominato commodoro e vi issò l'ampio stendardo Raisonnable (sessantaquattro pistole). Nonostante l'esaurimento del suo squadrone per rafforzare le Indie Occidentali, Collier convinse subito Henry Clinton a organizzare un'operazione combinata nel Chesapeake. Navigando con duemila soldati al comando del generale Edward Mathew, Collier raggiunse Hampton Roads il 9 maggio, prese Fort Nelson, e successivamente incendiò o catturò grandi quantità di scorte navali e almeno 137 navi. Il 30 maggio, tornato a New York, Collier prese le navi lungo il fiume Hudson per sostenere le operazioni di Clinton contro Stony Point e Verplancks. Non contento di tutta questa attività, ha accettato di accompagnare personalmente il raid costiero del Connecticut a luglio. Dalla costa del Connecticut si è spostato a nord per imbottigliare e distruggere la flottiglia ribelle che attaccava la base di Penobscot di Francis MacLean nel Maine. Tornato a New York, Collier scoprì che era accaduto l'inevitabile: il vice ammiraglio Marriot Arbuthnot era arrivato per essere un sostituto permanente di Gambier. Spinto, ma sicuramente non sorpreso, Collier salpò verso casa con la fregata Daphne, raggiungendo Portsmouth il 27 novembre. Poco dopo ha sfogato la sua insoddisfazione sostenendo che la guerra in America non poteva essere vinta con i metodi e gli uomini attualmente impiegati.

Non era a lungo a terra. All'inizio del 1780 gli fu dato Canada (settantaquattro cannoni) nella flotta della Manica. In lei ha preso parte al tempestivo sollievo di Gibilterra da parte di Darby e durante il viaggio di ritorno ha catturato la fregata spagnola da quarantaquattro cannoni Leocadia. Ma al suo ritorno a casa ha rassegnato le dimissioni. Non ci sono prove che fosse personalmente in disaccordo con il conte di Sandwich ma sembra che ci sia stato qualche incidente, forse una mancata richiesta di patrocinio, che gli ha dato un reclamo contro il governo.

Il 19 luglio 1781 sposò Elizabeth Fryer, dalla quale ebbe sei figli. Nel 1784 fu eletto al Parlamento per Honiton e nel 1786 suscitò l'ira del ministero Pitt opponendosi al suo tentativo di dare al Principe di Galles solo poteri limitati qualora fosse necessaria una reggenza. A torto oa ragione, Collier in seguito sostenne che questa posizione ritardava il suo avanzamento al grado di bandiera. Era certamente disoccupato fino alla crisi del Nootka Sound nel 1790, quando gli fu dato St. George e ordinò di prepararla per un ufficiale di bandiera. Irritato per essere stato nuovamente scartato, Collier, con l'approvazione dei colleghi ufficiali, si lamentò con l'Ammiragliato e l'ordine fu revocato. Tuttavia, Collier non ha ancora ottenuto la sua bandiera e quando la crisi è passata St. George è stato ripagato. (Quando una nave raggiunse la fine del suo mandato, la compagnia della nave fu pagata; non erano più impiegati.) Dovette aspettare che una nuova guerra incombesse prima di diventare contrammiraglio della Bianco il 1 ° febbraio 1793, seguita dalla promozione a vice ammiraglio del Blu il 4 luglio 1794. Nel gennaio 1795 fu nominato comandante in capo al Nore, solo perché la sua salute costrinse le dimissioni entro poche settimane. Morì a Londra il 6 aprile 1795, ancora amareggiato dalla sua convinzione che i suoi brillanti mesi di comando indipendente in America non avessero ricevuto il dovuto riconoscimento.