Cole, nat “re”

Nato: marzo 17, 1919
Montgomery, Alabama
Morto: 1965 Santa Monica, California

Musicista, cantante e pianista afroamericano

Il musicista americano Nat "King" Cole era amato da milioni di persone come cantante di canzoni popolari, ma la sua specialità era il pianoforte nella tradizione del jazz "cool".

Un'infanzia musicale

Nathaniel Adams Coles, il figlio più giovane del reverendo Edwards Coles e Perlina (Adams) Coles, è nato il 17 marzo 1917 a Montgomery, Alabama. (Cole avrebbe eliminato la "s" dal suo nome all'inizio della sua carriera.) Il padre di Cole si trasferì con la famiglia a Chicago, Illinois, nel 1921. Suo padre servì come pastore del Truelight Spiritual Temple nel South Side di Chicago. Quando raggiunse l'età di dodici anni, Cole suonava l'organo e cantava nel coro della chiesa di suo padre sotto la direzione del coro di sua madre.

Cole ha preso lezioni di pianoforte per imparare a leggere la musica. Ispirato dal mondo dello spettacolo, Cole ha formato la sua big band, i Rogues of Rhythm. Suo fratello maggiore Eddie, precedentemente bassista con l'orchestra di Noble Sissle, si unì a lui.

Il genio di Cole, Moore e Miller

A Hollywood per una serie di concerti, Cole ha messo insieme un trio che sarebbe diventato leggendario. Il primo bassista di Cole, poi sostituito dal leggendario Johnny "Thrifty" Miller, fu Wesley Prince, che presentò Cole a Oscar Moore, un chitarrista di uno studio cinematografico. Anche se Irving Ashby alla fine ha sostituito Moore, il trio ha raggiunto il suo apice con il genio combinato di Cole, Moore e Miller. I tre musicisti possedevano ciascuno eccezionali doti di improvvisazione (truccarsi senza pratica), che fondevano invenzioni originali con standard jazz.

La leggenda narra che durante una vocalizzazione after-hour con il suo trio, una giovane donna nel club incoronò Cole il "Re", un soprannome affettuoso, che rimase per sempre. Da questo Cole avrebbe preso il suo giusto posto tra i reali del jazz, che includeva "Count" Basie (1904-1984) e "Duke" Ellington (1899-1974).

Con l'arrivo della primavera del 1944 uscì una seconda registrazione di Capital di "Straighten Up and Fly Right" e, dall'altra parte, "I Just Can't See for Lookin '". Dopo questo Cole ha messo insieme diversi successi: "Gee, Baby, Ain't I Good to You?" "Bring Another Drink", "If You Can't Smile and Say Yes", "Shy Guy", e poi due veri vincitori, "Frim Fram Sauce" e "Route 66".

Fine del trio

Con l'aumentare del successo, il jazz diminuì e la vocalizzazione popolare di Cole aumentò. Allo stesso tempo, il trio ha iniziato a svanire sullo sfondo, a volte non apparendo affatto. Con la sua registrazione della "Christmas Song" di Mel Torme, Cole ha lanciato una nuova carriera. Questo ha lasciato poco spazio per Moore e Miller e il trio si è sciolto.

Cole, ora artista solista, si è stabilito a Los Angeles, in California. Ha divorziato dalla sua prima moglie, Nadine, che aveva sposato nel 1937. Si è sposato per la seconda e ultima volta con la cantante Marie Ellington. Sebbene non imparentata, Marie ha cantato con la band di Duke Ellington. Cole e Marie avevano tre figlie: Carol, Timlin e Natalie.

Anni successivi e eredità

Dopo una serie di successi, la vita di Cole giunse a una triste conclusione. La qualità del suono della sua voce proveniva non solo dal suo ampio accento meridionale e dalla voce vellutata, ma anche dal fumo di sigaretta. In un'intervista a WNEW a New York, poco prima della sua morte prematura nel 1965 per cancro alla gola, il conduttore William B. Williams ha chiesto a Cole come potesse fumare così tanto ed essere ancora un cantante. Cole ha risposto dicendo che aveva imparato due cose: la scelta della chiave giusta per una canzone significava tutto, e il fumo aiuta un cantante a ottenere un suono rauco nella sua voce che il pubblico ama. "Allora," disse Cole, "se vuoi cantare, continua a fumare."

Quando Cole morì, un leggendario artista jazz e una voce che milioni di persone conoscevano come la voce di un amico si era persa per il mondo. La consegna fluida e rilassata di Cole ha stabilito uno stile da cui altri sono cresciuti, inclusi gli stili di Mel Torme, Johnny Ray, Johnny Mathis (1935–), Oscar Peterson (1925–), Frankie Laine, Tony Bennett (1926–) e Ray Charles (1930–).

Il 6 marzo 2000 Cole è stato inserito nella Rock and Roll Hall of Fame nella categoria Early Influences. La categoria include artisti la cui musica precede il rock and roll, ma che hanno ispirato e hanno avuto un effetto importante sulla musica rock and roll.

Per maggiori informazioni

Epstein, Daniel Mark. Nat King Cole. New York: Farrar, Straus & Giroux, 1999.

Gourse, Leslie. Indimenticabile. St. Martin's Press, 1991.

Premere, Salta. Natalie e Nat King Cole. Parsippany, NJ: Crestwood House, 1995.