Coen, Jan Pietersz

Jan Pietersz Coen, due volte governatore generale delle Indie orientali olandesi, nacque nella città di Hoorn, nella provincia dell'Olanda, l'8 gennaio 1587. Cresciuto in un rigido ambiente calvinista, ricevette una formazione commerciale nell'azienda di il mercante fiammingo Justus Pescatore (Joost de Visscher) a Roma. Nel 1607 entrò al servizio della Compagnia Olandese delle Indie Orientali (VOC). Salendo rapidamente di grado, nel 1613 Coen fu nominato contabile generale di tutti gli insediamenti aziendali in Asia e presidente degli stabilimenti VOC a Banten e Jakarta a Giava occidentale. Nel 1614 divenne direttore generale, il più alto funzionario di compagnia in Asia accanto al governatore generale. Nell'aprile 1618 Coen fu nominato governatore generale dal consiglio di amministrazione, chiamato il Heeren XVII o Gentlemen Seventeen.

Nel 1614, anche prima di diventare governatore generale, Coen aveva presentato una serie di raccomandazioni al consiglio di amministrazione nel suo Discoers che tocca lo stato indiano olandese (Discorso sullo stato delle Indie orientali olandesi). In primo luogo, ha sostenuto un'azione aggressiva contro i concorrenti europei e i governanti indigeni. Mentre il suo precursore, il governatore generale Laurens Reael (1616–1619), era stato cauto nell'istituzione del monopolio delle spezie come desiderato dai Gentlemen Seventeen, Coen aveva poca considerazione per gli interessi della popolazione indigena. In secondo luogo, Coen ha chiesto l'insediamento dei coloni olandesi come "freeburgher" in alcune parti del territorio della compagnia. Questi coloni europei potevano sopravvivere con l'agricoltura, la produzione e il commercio (anche se solo con merci meno redditizie non monopolizzate dall'azienda). In caso di emergenza, i "freeburghers" potrebbero anche supportare militarmente l'azienda. In terzo luogo, Coen ha esortato l'azienda a partecipare al commercio intra-asiatico e ha affermato che i suoi profitti potrebbero finanziare completamente l'acquisto di merci destinate all'Europa. Coen era particolarmente interessato al commercio estero cinese. Per raggiungere questi obiettivi, Coen ha invitato i Gentlemen Seventeen a inviare più capitali e navi di quanto non avessero fatto finora, al fine di "adescare le pompe".

Durante il suo primo mandato come governatore generale (1619–1623), l'obiettivo principale di Coen era realizzare il desiderio della società di stabilire una sede centrale amministrativa e commerciale in Asia. A quel tempo, Banten era il principale centro commerciale dell'isola di Java. I rapporti con il sovrano locale di Banten, tuttavia, erano tesi e la concorrenza con i rivali inglesi e cinesi feroce. Coen spostò gradualmente più merci dell'azienda nei magazzini della vicina Giacarta, dove la VOC aveva uno stabilimento dal 1610. Nel 1618 gli inglesi fondarono una stazione commerciale di fronte all'insediamento olandese. Coen ha risposto a questo "affronto" rafforzando l'establishment dei COV senza il consenso del governante locale. Apprendendo che gli inglesi avevano catturato una nave olandese, Coen fece radere al suolo l'insediamento inglese. Nelle ostilità che seguirono, la piccola guarnigione olandese riuscì a mantenersi a causa delle divisioni tra i suoi rivali Jakatran, inglesi e bantenesi. Di ritorno con una grande flotta di soccorso, Coen ha dato fuoco alla città di Jakarta. Sulle sue rovine sorse come una fenice la capitale VOC di Batavia, presto conosciuta come la "Regina d'Oriente".

Il secondo punto all'ordine del giorno di Coen era il raggiungimento del monopolio di noce moscata e macis per il COV. Le isole Banda nell'Indonesia orientale erano l'unica area di produzione al mondo. Non sono stati però rispettati accordi esclusivi con il Bandanese, anche perché l'azienda non era in grado di fornire agli abitanti cibo e vestiario sufficienti. Coen optò per l'approccio del pugno di ferro e nel 1621 apparve con una grande forza nel Mare di Banda. In seguito alla cattura delle isole, l'intera popolazione, circa 15,000 bandanesi, o morì - per mano degli olandesi o per fame - o fu ridotta in schiavitù. Le isole spopolate erano divise in giardini delle spezie, lavorati da "giardinieri" europei freeburgher e schiavi importati da altre parti del bacino dell'Oceano Indiano.

Infine, Coen ha avuto anche una possibilità con il commercio cinese. Attaccando il portoghese Macao e la spagnola Manila, Coen sperava di reindirizzare le spedizioni cinesi a Batavia. Diversi blocchi di Manila si sono rivelati infruttuosi. Un attacco a Macao nel 1622 si concluse in un disastro, anche se un forte fu stabilito sulle Pescadores al largo della Cina continentale. Le autorità cinesi, tuttavia, hanno ignorato le richieste olandesi relative al commercio di spazzatura. Gli attacchi delle compagnie contro le navi cinesi e gli insediamenti costieri si sono rivelati controproducenti e il VOC è stato costretto a ritirarsi dalle Pescadores a Taiwan.

Su sua richiesta, Coen tornò nella Repubblica olandese nel 1623. Fu festeggiato e nominato direttore della compagnia della Camera di Hoorn. In un Ricordo (Memorandum), Coen redasse regolamenti per il commercio degli "freeburgher" olandesi in Asia, in gran parte corrispondenti alle idee che aveva espresso per la prima volta nel 1614. I Gentlemen Seventeen approvarono il memorandum e, debitamente impressionato, chiesero con successo a Coen di accettare un secondo mandato come governatore generale.

Il secondo mandato di Coen come governatore generale (1627–1629) fu dominato dai due assedi di Batavia nel 1628 e 1629 dal sovrano di Mataram nell'interno di Giava. Dopo aver conquistato la maggior parte dell'isola, Sultan Agung (r. 1619–1646) chiese l'assistenza olandese contro o il libero passaggio delle sue forze attraverso il territorio della compagnia in rotta verso Banten. Coen ha respinto la richiesta, che ha portato a due assedi abortiti di Batavia. Durante il secondo assedio, tuttavia, Coen morì improvvisamente, probabilmente a causa del colera, il 21 settembre 1629.

Jan Pietersz Coen, inizialmente ammirato come il fondatore dell'impero coloniale olandese in Oriente, è stato più recentemente denigrato come "il macellaio di Banda". Certo, le dure politiche di "Iron Jan" furono condannate anche da alcuni dei suoi contemporanei. Il "grande progetto" di Coen, tuttavia, era in gran parte in accordo con il pensiero mercantilista prevalente. In generale, il consiglio di amministrazione della società, influenzato da costruttori di imperi che la pensano allo stesso modo come il direttore di Rotterdam Cornelis Matelieff, condivideva la massima spesso citata di Coen "non disperare e non risparmiare i tuoi nemici" (Non disperdere, non dispensare i tuoi nemici).