Cocteau, jean (1889-1963)

Poeta francese, drammaturgo, romanziere, coreografo, disegnatore, pittore e regista.

Jean Cocteau, figlio di una famiglia borghese benestante che ha patrocinato le arti, iniziò giovanissimo a frequentare i poeti e gli scrittori in voga all'epoca, tra cui Catulle Mendès, Anna de Noailles, Charles-Pierre Péguy , Edmond Rostand, Laurent Tailhade e Marcel Proust. Ha anche sviluppato un gusto per la scrittura quando era molto giovane. A vent'anni pubblica la sua prima raccolta di poesie, Lampada di Aladino (Lampada di Aladino), seguito da Il principe frivolo (1910; Il principe frivolo) e La danza di Sofocle (1912; danza di Sofocle).

Grande amante del balletto, della musica e del teatro, ha assistito agli spettacoli del Russian Ballet a Parigi, dove ha incontrato Sergei Diaghilev, direttore dei Ballets Russes, per i quali ha composto Il dio blu (1912; Il dio blu) con Reynaldo Hahn. Nelle sue riflessioni sull'estetica, Le Potomac (1919), ha spiegato come la performance anticonformista di Igor Stravinsky Rito della Primavera (1913; Rito di primavera) dei Ballets Russes ha mandato in frantumi la sua agiata vita di dandy e lo ha convinto che il poeta deve trovare modi assolutamente non convenzionali per esprimersi. Decide quindi di diventare un artista d'avanguardia, senza paura di scandalizzare il pubblico e di spingere i confini dell'arte. Era convinto che tutte le arti dello spettacolo, compreso il teatro, il circo, il cinema, il balletto e l'opera fossero eccellenti veicoli per la poesia. Fece amicizia con artisti squattrinati di Montmartre e Montparnasse, artisti la cui audacia esasperò la borghesia, e divenne uno zelante propagandista per la nuova arte inventata da Pablo Picasso, Max Jacob, Guillaume Apollinaire, Diaghilev, Stravinsky, Erik Satie, Blaise Cendrars, Moïse Kisling e Amedeo Modigliani. Ha creato una profusione di poesie, opere teatrali, sceneggiature e manifesti critici.

Cocteau ha collaborato con Picasso e Satie al balletto Parata (1917), anche per i Ballets Russes, che Apollinaire definì "surrealista". Nel 1920 ha creato Manzo sul tetto (Il bue sul tetto) e nel 1921 composto Gli sposi della Torre Eiffel (Gli sposi della Torre Eiffel). Ha anche scritto i balletti Hinds (1924; Le cerve) con Darius Milhaud e Francis Poulenc, e Il fastidioso (1924; The nuisances), in collaborazione con Georges Auric e Louis Laloy. Entrambi i balletti sono stati prodotti da Diaghilev. In Il gallo e l'arlecchino (1918; Il gallo e l'arlecchino), ha difeso "l'arte ordinata" di Satie (arte spogliata), in opposizione al lavoro di Claude Debussy e Richard Wagner. Cocteau era affascinato dall'avanguardia in tutte le sue forme: celebrava gli aeroplani e le macchine nella sua poesia e faceva anche acrobazie aeree con il Roland Garros, un'esperienza che in seguito tradurrebbe in telegrammi poetici (con spazi irregolari tra le parole) nel suo Capo di buona speranza (1918; Il Capo di Buona Speranza). Ha contribuito alla rivista Dada anche. Cocteau servì come autista di ambulanze per la Croce Rossa sul fronte belga nel 1916 e in seguito trasformò le sue esperienze di guerra in una raccolta di poesie dal titolo Ottimo discorso sul sonno (1922; Discorso sul grande sonno), oltre a un romanzo, Thomas the Impostor (1923; Tommaso l'impostore). L'ostilità dei surrealisti nei suoi confronti lo ha portato a rinunciare al teatro d'avanguardia e da allora, fortemente influenzato da Raymond Radiguet, ha prodotto opere più tradizionali, difendendo quel nuovo tradizionalismo in un manifesto, Segreto professionale (1922; Segreti professionali). La sua produzione durante gli anni tra le due guerre e oltre è sbalorditiva nella sua diversità: ha prodotto romanzi, opere di critica, memorie, opere teatrali, disegni, dipinti e film. Depresso e afflitto da problemi emotivi, si rivolse all'oppio, i cui effetti devastanti descriveva Oppio (1930) dopo aver subito la disintossicazione nel 1925. Durante questo periodo corrispondeva con Jacques Maritain, che cercò di convertirlo al cattolicesimo, e ruppe definitivamente con i surrealisti.

Ancor più delle interpretazioni personali dei miti classici, il filo conduttore del lavoro creativo di Cocteau erano i suoi ricordi dell'infanzia e dell'adolescenza. Da qui il punto di partenza del suo romanzo I bambini terribili (1929; I sacri terrori) è stato il ricordo di una battaglia a palle di neve al Liceo Condorcet, durante la quale l'eroe, Paul, viene ferito dal demoniaco studente Dargelos. La scena ricorda la relazione tra un fratello e una sorella adolescenti che si conclude con il suicidio di entrambi. La sua poesia L'angelo Heurtebise (1926; L'angelo Heurtebise) così come l'opera teatrale (1927) e la versione cinematografica di Orfeo (1949; Orfeo) raffigurano un angelo che intrappola il poeta. La sfinge dentro La macchina infernale (1934; La macchina infernale) gioca un ruolo simile. Cocteau ha ritratto il tragico destino dell'essere umano che viene dal nulla e, dopo il breve e assurdo intermezzo della vita, sprofonda nel nulla. Tutte le sue opere giocano con lo spazio aperto e chiuso, questo mondo e quello oltre, l'illusione e la realtà, l'ordine e il caos. Solo la poesia offre l'immortalità e il poeta crea opere d'arte che spiegano il mondo dopo la morte.

Nel 1930 Cocteau realizza il suo primo film, Il sangue di un poeta (Il sangue di un poeta), che era autobiografico e stuzzicava la curiosità degli psichiatri. Questo è stato seguito da L'eterno ritorno (1943; Eterno ritorno) e La bella e la Bestia (1945; La Bella e la Bestia), un incanto visivo per gli spettatori, che accorrevano ai teatri per applaudire questo trionfo lirico e tecnico, poi da L'aquila a due teste (1947; Aquila bicipite), Orfeo (1949) e infine Il testamento di Orfeo (1959; Il testamento di Orfeo), che è stato il suo ultimo film e una vera volontà e testamento, un catalogo virtuale di tutte le sue poesie, sogni, ansie, fantasie e allucinazioni. Ha concepito tutti i suoi film come un veicolo per il suo amico l'attore Jean Marais.

LA FILMOGRAFIA DI COCTEAU

Cocteau fa il cinema (1925)

Il sangue di un poeta (1930)

La bella e la Bestia (1945)

L'aquila a due teste (1947)

Genitori terribili (1948)

Orfeo (1949)

Coriolan (1950)

La Villa Santo-Sospir (1952)

Il testamento di Orfeo (1959)

Cocteau ha proseguito il suo lavoro poetico in Il numero sette (1952; Il numero sette) chiaroscuro (1954; Chiaroscuro), e requiem (1962; Requiem), così come in due volumi dei suoi scritti teatrali, pubblicati nel 1948 (Teatro I con Teatro II). Ha progettato opere per soffiatori di vetro di Murano e per vetrate (compresa la Chiesa di Saint-Maximin a Metz) e ha dipinto gli affreschi della Cappella di San Pietro a Villefranche-sur-Mer, di Saint Blaise des Simples a Milly-la-Forêt, di Notre Dame de France a Londra, della Torre Mare della Cappella di Notre Dame a Gerusalemme, nonché dei murales nella Villa Santo Sospir a Saint-Jean-Cap-Ferrat, del municipio di Mentone e del bar-ristorante dell'Hôtel Mont-Blanc a Megève.

Questo scandaloso provocatore non ha mancato di ricevere numerosi riconoscimenti ufficiali. Nel 1949 fu nominato Cavaliere della Legion d'Onore. Nel 1955 succedette a Colette all'Accademia reale belga di lingua e letteratura francese e fu ammesso all'Académie Française. Nel 1956 è stato realizzato dottore honoris causa all'Università di Oxford e nel 1957 divenne membro onorario del National Institute of Arts and Letters. Nel 1960 è stato eletto principe dei poeti, Poeta laureato francese. Nel 1961 fu nominato Commendatore della Legion d'Onore.

A lungo reputato frivolo e superficiale, Cocteau è, secondo le sue parole, "riconsiderato" (contemplato) dagli accademici, dopo essere stati prima "sconsiderati" (fissò) da loro.