Cockerill, john

Cockerill, john (1790–1840), imprenditore inglese.

John Cockerill è stato uno degli imprenditori pionieri dell'industria siderurgica e meccanica belga. Era il terzo figlio di William Cockerill (1759-1832), un inventore inglese peripatetico che aveva un dono per la costruzione di modelli di macchine industriali e che ha lavorato in Russia e Svezia prima di trasferirsi nei Paesi Bassi nel 1799. John trascorse la maggior parte della sua infanzia con i parenti nel Lancashire fino a raggiungere il padre a Verviers nel 1802. William lavorava allora con Simonis et Biolley, i più importanti produttori di lana dei Paesi Bassi, e costruiva macchine per la produzione di tessuti di lana. Louis Ternaux (1763–1833), un importante produttore francese di lana, fondò un ulteriore stabilimento a Ensival, vicino a Verviers, dotandolo di macchinari per la filatura Cockerill. John fu apprendista presso suo padre e, con i suoi fratelli Guglielmo II e Carlo, si trasferì a Liegi nel 1807, dove il padre fondò una serie di sue officine per produrre macchine per la filatura e la tessitura della lana. John era un manager nell'azienda di famiglia nel 1807 e, con suo fratello Charles, ne rilevò la pensione al momento del pensionamento del padre nel 1812. Durante quell'anno, i Cockerills produssero ventisei macchine, principalmente per la filatura della lana. Anche in questo periodo, i Cockerills ottennero un motore a vapore dall'Inghilterra, ma sembrerebbe che non lo producessero per altri sei anni.

Dopo il crollo dell'Europa napoleonica nel 1814-1815 e il conseguente declino dell'industria della lana di Verviers, John e Charles aprirono un laboratorio di Berlino per la produzione di macchine per la filatura della lana con il patrocinio di Peter Beuth, responsabile del Dipartimento del Commercio e dell'Industria all'interno del Ministero delle finanze prussiano. Tuttavia, l'impresa durò solo circa due anni, poiché John decise di tornare nei Paesi Bassi, aprendo una ferriera a Seraing nell'ex palazzo vescovile. Questo doveva essere l'ultimo passo nel passaggio della famiglia dalla produzione iniziale di macchine tessili alla costruzione di macchine a vapore con il ferro della propria azienda, un percorso di sviluppo seguito da una serie di altri impianti di ingegneria meccanica dell'Europa continentale: Koechlin, Schlumberger, Sulzer e Wyss. durante la prima metà dell'Ottocento. La prima macchina a vapore Cockerill fu costruita a Seraing nel 1818 e nel 1830 i lavori si erano conclusi per altri 201.

John ha lavorato in collaborazione con suo fratello Charles e l'impresa Seraing ha iniziato la produzione il 25 gennaio 1817. Inizialmente, aveva l'appoggio di Guglielmo I (r. 1815-1840), il re dei Paesi Bassi, che ha investito personalmente £ 100,000 (4 milioni franchi) come partner silenzioso nell'impresa - gli Etablissements John Cockerill - una partecipazione che faceva parte del sostegno statale per l'industrializzazione del suo regno di recente costituzione. Questo mecenatismo reale portò anche la Société Générale (Algemmeene Nederlandsche Maatschappij ter iniziò a stigare ven de Volks-slijt) a fornire a Cockerill un credito di cinquantamila fiorini durante la fine del 1820 per finanziare un cotonificio.

Nel 1821 Cockerill tentò di utilizzare la tecnologia inglese basata sul carbone a Seraing per la fusione del ferro, ma questi sforzi non avrebbero avuto successo fino a quando non fossero passati altri otto anni. Tuttavia, le opere di Cockerill erano diventate la "meraviglia industriale dell'Europa" verso la metà degli anni 1820. Impiegava duemila lavoratori in un sito di produzione integrata che fondeva il ferro e trasformava il metallo non solo in travi e tondini, ma anche in macchinari complessi, compresi i battelli a vapore. La gamma di prodotti comprendeva macchine tessili in cotone del 1825 (telai elettrici dal 1827), presse meccaniche del 1828, dispositivi per la lucidatura del vetro del 1834 e locomotive ferroviarie del 1836. Questi venivano esportati in tutta Europa. Nello sviluppo della sua attività, Cockerill ottenne rapidamente copie di nuove macchine industriali dall'Inghilterra, che furono utilizzate a Seraing come modelli da copiare ed emulare per la sua vasta gamma di clienti europei. Il vantaggio di Cockerill rispetto agli ingegneri meccanici inglesi risiedeva nel minor costo del lavoro belga.

La creazione del Belgio nel 1830 portò alla cessazione del sostegno finanziario reale olandese e Cockerill divenne l'unico proprietario delle opere di Seraing nel 1835. A quel punto possedeva anche cotonifici e lanifici a Liegi e una cartiera ad Andenne, tutti operava sulla stessa scala delle sue ferriere di Seraing. Senza il sostegno dello stato, Cockerill fu costretto dopo il 1830 a fare affidamento sui crediti a breve termine della Banque de Belgique per sostenere la sua impresa di Seraing, ma superò gravi difficoltà finanziarie nel 1839, quando una depressione economica costrinse la sua azienda alla liquidazione.

Agendo come divulgatore della nuova tecnologia industriale introdotta in Gran Bretagna, la vita di Cockerill rispecchiava quella di suo padre. Ha continuato a svolgere questo ruolo fino alla fine. Nel 1839-1840 Cockerill andò a San Pietroburgo per presentare piani a Nicola I (r. 1825-1855) per la costruzione di ferrovie all'interno dell'Impero russo (sebbene questo potrebbe anche essere stato un tentativo di ottenere finanziamenti per la sua malata compagnia belga). Tuttavia, quando tornò a Seraing prese il tifo a Varsavia e morì il 19 giugno 1840. Lo stabilimento di Seraing comprendeva allora quattro miniere di carbone e due altiforni insieme ai relativi laminatoi, fucine e officine meccaniche. I suoi creditori continuarono l'impresa trasformandola in una società per azioni, la Société Anonyme des Établissements John Cockerill.