Cobos, Francisco de los (1477-1547 circa)

Cobos, francisco de los (c. 1477–1547), il segretario più influente dell'imperatore del Sacro Romano Impero Carlo V. Nato a Ubeda, in Spagna, discendente da una stirpe povera ma nobile, Cobos è passato da umile contabile a una posizione di notevole ricchezza e potere preminente grazie alla sua inclinazione per il duro lavoro, la clientela esperta e l'immancabile fiducia di Carlo V (governata dal 1519 al 1556) . Nel 1522 sposò María de Mendoza, un membro dell'aristocrazia intitolata, con la quale ebbe due figli, Diego e María.

Nel 1493 Cobos lasciò Ubeda per assistere uno zio che lavorava come contabile per la regina Isabella (Castiglia, governata dal 1474 al 1504). Nel 1503 era entrato al servizio di Hernando de Zafra, segretario della regina e capo contabile di Granada. Alla morte di Zafra nel 1507 Cobos ereditò la carica di Granada e si unì all'astro nascente di Lope Conchillos, segretario delle Indie. La disgrazia di Conchillos nel 1518 fece di nuovo Cobos erede della posizione del suo patrono. Sarebbe rimasto profondamente coinvolto in tutte le questioni relative alle Americhe a causa della sua quota dell'uno percento della fusione di metalli preziosi lì. Nel 1510 Cobos si prese carico di tutte le richieste di sovvenzioni reali, uffici e premi, facilitando così la sua creazione di una rete di clienti fedeli in tutta la burocrazia. Si unì alla corte di Carlo nel 1516 nelle Fiandre e nel 1520 gli fu affidata la gestione dell'amministrazione castigliana.

L'influenza di Cobos permea la riorganizzazione governativa di Carlo (1523-1526), ​​che ha plasmato la burocrazia spagnola all'inizio dell'era moderna. Cobos ha contribuito a delimitare l'autorità di molti dei nuovi consigli di governo come segretario personale del monarca e come segretario del Consiglio delle finanze e del Consiglio delle Indie. Prima di queste riforme, le responsabilità del Consiglio reale erano divise tra affari interni, principalmente giudiziari, e un consiglio "privato" per la consulenza sugli affari esteri. Il primo divenne ora il Consiglio di Castiglia e il secondo divenne il Consiglio di Stato. Sebbene Carlo avesse nominato Gran Cancelliere l'italiano Mercurino de Gattinara, rifiutò le richieste di Gattinara che Cobos gli riferisse sull'amministrazione castigliana.

Inizialmente, il segretario del Consiglio di Stato, il borgognone Jean Lallemand, prestò servizio direttamente al cancelliere Gattinara. Una spaccatura si sviluppò rapidamente tra i due quando Lallemand favorì l'indulgenza con la Francia e Gattinara spinse una politica antifrancese incentrata sull'istituzione dell'egemonia di Carlo sull'Italia. Cobos sostenne la fazione borgognona, ma il favore di Carlo gli permise di sopravvivere al licenziamento di Lallemand, al quale succedette come segretario di stato nel 1529. Con la morte di Gattinara l'anno successivo, Carlo abolì la carica di Gran Cancelliere e si divise le responsabilità del Consiglio di Stato tra Cobos, che gestiva i rapporti tra Spagna e Italia, e Nicholas Perrenot, signore di Granvelle, che fece lo stesso per i Paesi Bassi e la Germania. Sia Cobos che Granvelle riferirono direttamente a Carlo e accompagnarono l'imperatore peripatetico nei suoi viaggi senza fine. Cobos non aderì mai completamente alle grandi politiche di Carlo, il che significava impegnare risorse spagnole per proteggere i territori tedesco e italiano dell'imperatore. Preferiva obiettivi più limitati e centrati sulla Castiglia: una ferma pace con la Francia e la pacificazione del Nord Africa. L'influenza di Cobos negli affari esteri raggiunse l'apice con il suo coinvolgimento personale nei negoziati della pace di Nizza del 1538 con la Francia.

Dopo il 1539 Cobos rimase in Castiglia, forse frustrato dal fatto di non poter alterare l'impegno di Carlo per l'Europa centrale. Ha servito nei governi della reggenza del principe Filippo, ma era più occupato con il difficile compito di finanziare i continui conflitti di Carlo con i turchi, la Francia e i principi luterani in Germania. Cobos negoziava e rinegoziava prestiti con le grandi case bancarie d'Europa, vendette titoli di stato, vendette terre degli ordini militari di Castiglia e, quando la quota del tesoro americana del re si rivelò insufficiente, sequestrò l'oro e l'argento dei mercanti transatlantici. Questi sforzi erculei permisero a Carlo di ottenere la sua ultima gloriosa vittoria (sulla Lega di Smalcalda) nella battaglia di Mühlberg nell'aprile del 1547. A quel punto Cobos era tornato a Ubeda, dove morì il mese successivo. Il suo più grande risultato potrebbe essere stato la sua ristrutturazione di deficit di bilancio senza precedenti per evitare il fallimento dello stato.

Il biografo di Cobos conclude che ha instillato uno spirito di corpo nella burocrazia spagnola basato principalmente sulla lealtà personale al loro maestro maniaco del lavoro. Bisogna anche aggiungere che la lealtà a Cobos forniva ai suoi servi ampie opportunità di arricchirsi a spese pubbliche. Solo alla fine della vita di Cobos, quando insistette sul fatto che le risorse spagnole si erano esaurite, iniziò a perdere il favore di Charles. Sebbene un'indagine attesa da tempo ridurrebbe sostanzialmente la fortuna di Cobos dopo la sua morte, la magnifica Cappella di San Salvador a Ubeda è ancora una testimonianza del povero ragazzo locale che ha fatto bene.