Club di lavoratori

club di lavoratori. I club che riunivano socialmente uomini che lavoravano assumevano molte forme, comprese società amichevoli per l'assicurazione reciproca e riunioni in pub o birrerie per notizie e informazioni e per godere di interessi e attività comuni come la musica e il giardinaggio. Ma il movimento dei club dei lavoratori, in quanto tale, era un prodotto di preoccupazioni filantropiche e di controllo all'interno della classe media del medioevo vittoriano, ansioso di reclamare il lavoratore dal pub e le sue tentazioni agli eccessi alcolici, politici e di altro tipo, e consapevole che le disposizioni educative formali come gli istituti di meccanica erano un gusto minoritario. I club in cui gli uomini potevano riunirsi per la lettura spontanea, i giochi senza gioco d'azzardo e la socialità senza alcol stavano proliferando, specialmente sotto gli auspici del movimento della temperanza, negli anni '1850 dell'Ottocento. Il primo motore della fondazione del Workingmen's Club and Institute Union, istituito nel 1862, fu il Revd Henry Solly, un ministro unitario i cui esperimenti a Lancaster lo avevano convinto della fattibilità di questo approccio alla riforma sociale. Dopo che il Reform Act del 1867 aprì gli elettorati urbani della classe operaia, furono coinvolti anche i partiti politici, in particolare i conservatori, i cui club erano popolari a causa della mancanza di inibizioni sulla birra e sul biliardo. Ma la stessa CIU ha presto eliminato la maggior parte delle restrizioni previste dai suoi avventori originali, e la birra (apparentemente con moderazione, come si conviene a un rispettabile membro autocontrollato) è apparsa presto come parte delle attrazioni dei club, seguita da intrattenimento musicale e comico. di un tipo non previsto dai riformatori. Come per altre iniziative culturali promosse dall'alto, gli operai presero ciò che volevano dalla CIU e rifiutarono il resto, e alla fine dell'Ottocento. il movimento era fermamente avviato sulla strada dell'attuale enfasi sul rilassamento, la socialità, il bere e il glamour: ben lontano dagli obiettivi divini, retti, sobri e migliorativi dei fondatori.

John K. Walton