Club atene

Il Club Atenas (Athens Club), fondato a L'Avana nel 1917, è stata l'organizzazione civica e culturale più influente tra i popoli di discendenza africana a Cuba durante il periodo repubblicano (1902–1958). Nonostante le sue tendenze elitarie, il club ha fornito uno spazio per la congregazione e la ricreazione e un importante gruppo di difesa politica per gli afro-cubani in un'epoca in cui la discriminazione razziale governava molti aspetti della vita sociale cubana.

Il Club Atenas faceva parte di una lunga tradizione di creazione di istituzioni afro-cubane sin dal periodo coloniale. Nell'era della schiavitù, le società fraterne su base africana chiamavano consigli nazionali serviva a funzioni di mutuo soccorso e ricreazione per schiavi e persone libere di colore. Dopo l'emancipazione, gli afro-cubani hanno creato nuove organizzazioni chiamate "società di colore" per soddisfare i loro bisogni sociali ed educativi durante la transizione dalla schiavitù alla libertà. Le società colorate si espansero durante i primi decenni della Repubblica cubana, molte delle quali guidate da afro-cubani in ascesa che vedevano le loro possibilità di uguaglianza e cittadinanza limitate dalla discriminazione razziale. Nel 1917 una classe emergente di professionisti afro-cubani fondò il Club Atenas come istituzione che promuoveva i loro interessi e forniva opportunità ricreative in una società in cui la maggior parte delle attività ricreative erano segregate razzialmente. Chiamando il gruppo come la mecca dell'antica civiltà greca, i fondatori del club hanno cercato di rivendicare un'immagine culturale occidentale.

Il Club Atenas è diventato la più influente di queste società afro-cubane a causa della statura sociale e politica dei suoi membri. Avvocati, medici, dentisti, professori, studenti, politici, giornalisti e altri illustri afro-cubani erano la spina dorsale dell'organizzazione. Mentre l'iscrizione a tutti gli effetti era riservata solo ai maschi, le donne partecipavano alle attività del gruppo attraverso "sezioni femminili". L'elitarismo di classe e di genere del club lo ha reso un frequente bersaglio di critiche da parte degli attivisti sociali nel corso della sua storia.

Il Club Atenas, come molte altre associazioni civiche, politiche e ricreative della diaspora africana durante questo periodo, era dedicato all'obiettivo del "miglioramento" razziale, il progetto lanciato dalle classi aspiranti nere per "sollevare" le masse nere dalla le vestigia della schiavitù. La preoccupazione del club per il sollevamento è esemplificata nelle "rispettabili" attività ricreative dell'associazione, che includevano balli, feste in maschera, gare sportive, concerti ed escursioni in spiaggia. I membri del club hanno ballato danzones (al contrario di rumbas ), ascoltava musica classica e leggeva opere di autori classici occidentali. Inoltre, parte del progetto di miglioramento razziale del club prevedeva la creazione di legami con eminenti afroamericani. Ospitando viaggiatori afroamericani a Cuba e profilando le opere di scrittori come Langston Hughes, il club ha cercato di allearsi con quella che considerava l'avanguardia della "razza di colore" globale.

Una figura importante nella storia del Club Atenas è stato Miguel Angel Céspedes. Nato nella città di Camagüey nel 1885, lo status di Céspedes come avvocato, intellettuale e politico lo ha reso una delle figure pubbliche afro-cubane più influenti durante il periodo repubblicano. Nel primo decennio del secolo fu direttore dell'Instituto Booker T. Washington, una scuola professionale dell'Avana che si ispirava al suo omonimo programma di educazione industriale per i giovani neri. Anni dopo è stato tra i fondatori del Club Atenas e ha ricoperto diversi mandati come presidente dell'organizzazione. Fu attraverso la sua posizione di presidente di Atenas che Céspedes sviluppò la sua reputazione di leader afro-cubano. Durante gli anni '1920 fu un critico e un attivista schietto contro la discriminazione razziale, guidando proteste per opporsi a casi di violenza razziale contro gli afro-cubani.

Dal momento del suo inizio fino alla metà degli anni '1950, il Club Atenas è stata la più potente società afro-cubana. Tuttavia, la polarizzazione della politica generata dalla lotta rivoluzionaria contro il regime di Fulgencio Batista negli anni Cinquanta paralizzò l'organizzazione. Dopo che la rivoluzione ha preso il potere, un numero crescente di cubani ha sostenuto che le organizzazioni razzialmente definite come Atenas non avevano posto in una società rivoluzionaria con un impegno per l'uguaglianza razziale. Poco dopo, il club è diventato una vittima del programma della rivoluzione di abolire le società organizzate secondo linee razziali. Nel 1950 il Club Atenas fu costretto a chiudere i battenti dal governo rivoluzionario, apparentemente con poca protesta. La vecchia sede del club è stata trasformata in un asilo nido che esiste ancora oggi all'Avana.

Guarda anche Afro-cubanesimo

Bibliografia

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