Clima e paesaggio

Bisogni della gente. Forse il fattore più importante che ha influenzato la vita quotidiana della Grecia è stato il clima. Il clima determinava il tipo di vegetazione che cresceva spontanea, il numero e i tipi di alberi disponibili e il tipo di piante e animali che potevano essere coltivati. Ha influenzato i bisogni della popolazione (domanda) e ha determinato anche i modi in cui potevano soddisfare tali bisogni (offerta). Il clima ha influenzato la domanda determinando quanti vestiti e quale tipo di riparo sarebbero stati necessari per proteggere le persone dalle intemperie e determinato anche quanto cibo sarebbe stato necessario per sostenere la vita. Per quanto riguarda l'approvvigionamento, il clima determinava il tipo di materiali disponibili per la costruzione, le fibre disponibili per l'abbigliamento e i tipi di alimenti disponibili. Al di là di queste aree, gli effetti del clima potrebbero essere sottili e di vasta portata: ad esempio, la salute è influenzata da certi tipi di dieta; e la quantità di tempo libero disponibile in una data società sarà influenzata dal tipo di agricoltura che viene praticata e dalla quantità di cibo in eccesso che può essere accumulato.

Pioggia e temperatura. Il clima della Grecia è cambiato poco negli ultimi 2,500 anni. (La prova di questa mancanza di cambiamento proviene da fonti antiche che parlano delle piante originarie della regione, che sono generalmente le stesse che fioriscono lì oggi.) Il clima è di un tipo noto come "mediterraneo", caratterizzato da inverni freschi e umidi e caldi , estati secche, ed è simile al clima attuale della California meridionale. Più specificamente, questo termine descrive un clima in cui ci sono abbastanza precipitazioni per sostenere l'agricoltura secca (cioè, l'agricoltura senza irrigazione) nella maggior parte degli anni; le foreste hanno dimensioni e densità limitate; almeno due terzi delle precipitazioni annuali cadono durante i mesi invernali dell'anno; e l'estate caratterizza tipicamente un periodo di siccità prolungato. Per Atene, la precipitazione annuale media è di circa quindici pollici (trentotto centimetri), con l'80% del totale da ottobre a marzo. (Los Angeles ha una quantità e una distribuzione stagionale quasi identiche; al contrario, le città statunitensi della zona temperata come New York e Houston hanno precipitazioni totali in media di quarantotto pollici all'anno, distribuite più o meno uniformemente durante tutto l'anno.) le temperature ad Atene sono in media di ottantasei gradi Fahrenheit (trenta gradi Celsius) da giugno a settembre e di cinquantotto (quindici gradi Celsius) da ottobre a marzo; più significativamente, i minimi invernali medi sono intorno alla metà degli anni Quaranta e le temperature più basse registrate sono appena sotto lo zero. Pertanto, il gelo non è spesso un problema, consentendo la coltivazione di piante sensibili al gelo come l'olivo.

Siccità e carestia. Più gravi in ​​termini di implicazioni per l'agricoltura sono i tempi e la variabilità delle piogge. La maggior parte delle piogge si verifica in brevi e intense raffiche, quindi c'è un alto grado di deflusso e la pioggia è di meno aiuto per le piante di quanto potrebbe essere altrimenti. Inoltre, c'è sempre un alto grado di variazione annuale della quantità di pioggia. Sebbene sia vera per qualsiasi clima, questa tendenza è aggravata nelle aree a bassa piovosità e potrebbe essere disastrosa. La siccità e il conseguente fallimento dei raccolti erano abbastanza comuni (sebbene la carestia su larga scala fosse rara e di solito il risultato di cause politiche come la guerra piuttosto che il clima), e l'agricoltura era sempre un'impresa rischiosa.

Montagne e mare. Il paesaggio della Grecia è principalmente montuoso: ci sono molte piccole catene montuose, con picchi più alti occasionali come il Monte. Olympus (9,500 piedi). L'insediamento avvenne nelle pianure e nelle zone riparate tra le montagne, fatto che ebbe una profonda influenza sullo sviluppo di piccoli, indipendenti poleis (città-stato). Tuttavia, il paesaggio ha avuto importanti influenze sul clima e quindi anche sulla vita quotidiana. Per prima cosa, la maggior parte delle piogge è stata portata dai venti occidentali, che hanno reso le parti orientali della Grecia (compresa l'Attica) un po 'più asciutte di quelle occidentali e settentrionali. Dall'altro, la presenza del mare (quasi nessun luogo sulla terraferma greca è a più di trenta miglia dal mare) ha agito come un'influenza moderatrice sul clima, mantenendo le temperature entro un intervallo più ristretto di quanto sarebbero state altrimenti.

Carattere greco. La Grecia è una terra di straordinaria bellezza naturale e un clima mite che incoraggia la vita all'aria aperta, tanto che anche il tempo libero si svolgeva all'aperto (almeno per gli uomini). Non era insolito, quindi, che i pensatori greci speculassero sugli effetti che il clima aveva sul carattere greco; e, non sorprende, scoprire che il loro clima in qualche modo li ha resi migliori di altri popoli. Così, Aristotele scoprì che gli europei non greci, poiché vivevano in un clima freddo, erano "pieni di spirito, ma piuttosto privi di intelligenza e abilità", mentre gli asiatici erano "meglio forniti di intelligenza e

abilità, ma mancano di spirito, e per questo restano schiavi ". I greci, invece, “che vivono in mezzo, condividono entrambe le caratteristiche, di spirito e intelligenza. Per questo rimangono liberi e hanno le migliori istituzioni politiche ". Mentre gli studiosi non vorrebbero spingersi così lontano come Aristotele dicendo che il clima determinava il carattere nazionale, è difficile sopravvalutare la misura in cui il clima ha modellato la vita quotidiana e la routine della maggior parte dei greci.