Clifford sifton

Clifford Sifton (1861-1929) è stato un politico che ha fatto più di chiunque altro per trasformare l'Occidente canadese in una prima area agricola.

Il padre di Clifford Sifton, John Wright Sifton, era un contadino, un petroliere, un banchiere e un devoto metodista. Di origine irlandese, si trasferì con la famiglia in Inghilterra e poi in Canada, dove Clifford nacque in una fattoria vicino ad Arva, Canada occidentale (Ontario), il 10 marzo 1861. Il fratello maggiore di Clifford, Arthur Lewis Sifton (nato il 26 ottobre 1858 ), era destinato anche a svolgere un ruolo importante nella prima vita politica del Canada occidentale.

Nel 1874 John trasferì di nuovo la famiglia Sifton, questa volta a Selkirk, Manitoba. Clifford e suo fratello hanno frequentato due istituti metodisti, il Wesley College di Winnipeg e il Victoria College di Cobourg, Ontario. Clifford si è laureato nel 1880 come medaglia d'oro. I due fratelli si sono articolati (erano apprendisti) a Winnipeg e hanno avviato uno studio legale nella città di Brandon, Manitoba. Il padre di Clifford ha aperto la strada ai suoi figli in politica, candidandosi sei volte, anche se con un successo moderato.

Clifford vinse la sua prima elezione provinciale a Brandon North come liberale nel 1888, denunciando in modo eloquente i privilegi monopolistici della potente Canadian Pacific Railway (CPR). In qualità di procuratore generale di Manitoba, 1891-1895, ereditò la volatile e complessa questione scolastica che riguardava i diritti garantiti ai manitobani francesi e cattolici di sostenere le proprie scuole. La sua appassionata opposizione all'istruzione religiosa nelle scuole lo portò alla ribalta nazionale. La questione stava lacerando Manitoba e presentando una spina nel fianco del primo ministro francese e cattolico, Wilfrid Laurier. Nel 1896 Sifton elaborò un "compromesso" che ridusse efficacemente le scuole separate ma riuscì a salvare la faccia al primo ministro.

Laurier è rimasto colpito e ha portato Sifton nel gabinetto federale come ministro degli interni e sovrintendente generale degli affari indiani. Nonostante una sordità che lo ha afflitto per tutta la vita, l'alta energia di Sifton, la padronanza dell'organizzazione politica e la mente analitica incisiva lo distinguono, anche nel talentuoso gabinetto di Laurier. Ha negoziato l'importante accordo Crow's Nest Pass con il CPR. Era responsabile dell'amministrazione dello Yukon durante i disordini della corsa all'oro del Klondike, ed era l'agente incaricato di presentare il caso del Canada all'Alaska Boundary Tribunal nel 1903.

Nonostante i suoi successi, Sifton ritenne necessario mettere a tacere alcuni dei suoi critici nel mondo altamente partigiano della stampa. Ha acquistato il Manitoba Free Press giornale nel 1897 e assunto come suo editore John W. Dafoe, uno dei più abili giornalisti della storia canadese (e futuro biografo).

Il più grande risultato di Sifton è stata l'organizzazione di una massiccia immigrazione nell'Ovest canadese. Dal 1880 al 1891 oltre un milione di canadesi e immigrati avevano lasciato il Canada per gli Stati Uniti. Sifton aveva una fiducia illimitata nella futura prosperità dell'Occidente canadese e decise di garantire che le istituzioni canadesi (cioè britanniche), non americane, fossero stabilite nella prateria settentrionale. Organizzatore nato, ha eliminato il groviglio burocratico che ha frustrato i coloni che cercavano di acquistare terreni, procedure semplificate, decisioni centralizzate e orchestrato una massiccia campagna pubblicitaria in Europa e Nord America. Inviò docenti a fiere autunnali negli Stati Uniti e distribuì opuscoli e annunci su migliaia di giornali americani. Seicento editori statunitensi (in una prima versione del moderno "tour dei media") hanno ricevuto viaggi gratuiti in Canada, così come i membri del Parlamento britannico (MP). Gli agenti hanno setacciato Gran Bretagna, Germania e altri paesi europei per pubblicizzare i "campi d'oro" dell'Occidente e per attirare i "contadini in cappotto di pelle di pecora" dell'attuale Ucraina e Romania nell'Ovest canadese. Nonostante i ripetuti attacchi dei nativisti, i "valorosi contadini" di Sifton hanno trasformato alcune delle zone più difficili dell'Occidente in fattorie produttive. La campagna di Sifton è la campagna di pubbliche relazioni più grande e di maggior successo nella storia canadese, portando più di due milioni di nuovi arrivati ​​in Canada tra il 1896 e il 1911.

Sifton si dimise dal gabinetto federale il 27 febbraio 1905, a seguito di una disputa con Laurier sulla politica scolastica per le nuove province di Alberta e Saskatchewan. Nel 1911 ruppe con il Partito Liberale sulla sua politica di "reciprocità" (libero scambio) con gli Stati Uniti, sostenendo i conservatori protezionisti. Anche se non si è più candidato al Parlamento, è rimasto una presenza influente nella vita pubblica. È stato presidente della Commissione canadese per la conservazione dal 1909 al 1918, promuovendo misure di conservazione molto in anticipo sui tempi. Fu nominato cavaliere dal re Giorgio V il 1 gennaio 1915.

Sifton morì il 17 aprile 1929 a New York, dove si era recato per consultare uno specialista in malattie cardiache. Nonostante il sospetto di molti contemporanei che fosse favolosamente ricco, lasciò una tenuta del valore ufficiale di 3.2 milioni di dollari, sebbene il governo la valutasse molto di più. Era molto riservato riguardo ai suoi affari, ei suoi biografi non hanno ancora scoperto come, nelle parole di un critico, sia arrivato a Ottawa da povero e lo lasciò ricco. Molti lo consideravano spietato e senza scrupoli, ma Sifton era un uomo di risultati eccezionali. Aveva una fede profonda e persistente nel futuro del Canada e ha lasciato un imponente monumento nell'insediamento e nello sviluppo di una delle più grandi aree agricole del mondo, l'Ovest canadese.

Ulteriori letture

JW Dafoe's Clifford Sifton in relazione ai suoi tempi (1931) è un ricordo personale e comprensivo. David J. Hall, Clifford Sifton, 2 voll. (1981, 1985), è una biografia completa, accademica e leggibile e contiene una bibliografia dettagliata. La migliore storia generale del Canada ai tempi di Sifton è quella di Robert Craig Brown e Ramsay Cook, Canada 1896-1921: una nazione trasformata (1974).

Fonti aggiuntive

Hall, DJ (David John), Clifford Sifton, Vancouver: University of British Columbia Press, 1981-1985. □