Clements kadalie

Clements Kadalie (ca. 1896-1951) è stato il primo leader sindacale nazionale nero del Sud Africa. Ha guidato l'Unione dei lavoratori industriali e commerciali (ICU) dal suo inizio nel 1919 fino alle sue dimissioni da segretario nazionale nel 1929. L'ascesa fulminea di Kadalie e dell'ICU segnò l'emergere del proletariato nero sudafricano come potenziale sfidante del trincerato dominio bianco di l'ordine economico e politico stabilito.

Kadalie ha raggiunto la preminenza nel nascente movimento sindacale nero sudafricano con solo una limitata esperienza come lavoratore e ancor meno come residente in Sud Africa. Nipote di Chiweyu, un capo supremo delle Tonga di Nyasaland, Kadalie nacque nel 1896 o poco prima della stazione missionaria di Bandawe. Educata dai missionari della Chiesa di Scozia, Kadalie completò la formazione degli insegnanti nel 1912. Dopo un breve periodo di insegnamento nella scuola primaria, all'inizio del 1915 Kadalie si unì al flusso di Nyasalanders in cerca di lavoro nei vicini stati dell'Africa meridionale. Lavorando per diversi mesi nel Mozambico portoghese, Kadalie continuò nella Rhodesia del sud, dove ricoprì diversi incarichi clericali dal 1915 al 1918 prima di trasferirsi a Città del Capo. Attraverso un incontro casuale con un socialista bianco, Kadalie fu coinvolta nell'organizzazione del lavoro in un momento in cui i sindacati stavano crescendo rapidamente tra i lavoratori neri in molte delle fiorenti città del Sudafrica. In una riunione dei lavoratori portuali a Città del Capo nel gennaio 1919 fu costituita l'ICU; Kadalie, una residente da meno di un anno che non parlava altra lingua sudafricana oltre all'inglese, è stata eletta segretaria.

Catapultato nella visibilità locale e nazionale alla fine del 1919 dalla guida di uno sciopero parzialmente riuscito dei lavoratori portuali di Città del Capo e dal suo successivo tentativo riuscito di bloccare la sua deportazione, Kadalie alla fine del 1921 aveva ottenuto un sostegno sufficientemente ampio da essere eletto segretario della nazionale ICU che collegava i sindacati neri nel Cape Providence e nell'Orange Free State. Sotto la guida di Kadalie, l'ICU continuò ad espandersi, diventando un punto focale per la politica nazionale nel 1924 quando Kadalie, agendo nella tradizione consolidata degli africani che contrattano per l'influenza attraverso l'esercizio del loro diritto di elettori a Cape Providence, esortò gli africani a votare per il Partito nazionalista afrikaner del generale JMB Hertzog.

Tradita quando il governo di coalizione nazionalista-laburista di successo ha fatto del "lavoro civile" la sua politica, Kadalie è passata alla critica e si è concentrata sull'organizzazione sindacale. Le filiali di terapia intensiva sono state stabilite nel cuore industriale del Witwatersrand, così come nel porto di Durban. Nonostante l'opposizione dei membri di Città del Capo, la sede dell'ICU fu spostata a Johannesburg nel 1926 e l'ICU iniziò a trovare una fonte di sostegno tra i lavoratori agricoli a Natal e nello Stato Libero di Orange. Nel 1927 l'ICU rivendicava 100,000 membri, ben al di sopra di quelli dei sindacati bianchi stabiliti. Agricoltori e politici bianchi allarmati hanno reagito invocando un'azione per frenare l'ICU.

La crescita esplosiva dell'ICU ha anche attirato l'attenzione degli oppositori del governo. A seguito di un cambiamento di politica del 1924 lontano dai lavoratori bianchi, il piccolo Partito Comunista multirazziale offrì sostegno e iniziò a reclutare membri dell'ICU nelle sue fila. Inizialmente Kadalie accolse favorevolmente la cooperazione con i comunisti, ma quando i comunisti iniziarono a criticare le sue politiche dall'interno dell'ICU, cercò e ottenne il sostegno della maggioranza per l'espulsione dei membri del partito dal comitato esecutivo dell'ICU alla fine del 1926; successivamente, nel 1927, i comunisti furono banditi dall'appartenenza all'ICU.

La cacciata dei comunisti fu accolta calorosamente dai liberali bianchi a Johannesburg e Durban che avevano anche offerto assistenza a metà degli anni '1920. Attraverso i loro buoni uffici Kadalie nel 1927 riuscì a realizzare il suo obiettivo di lunga data di viaggiare in Europa per ottenere il riconoscimento e il sostegno per l'ICU come rappresentante dei lavoratori neri del paese. Sebbene negato il riconoscimento ufficiale dall'Organizzazione internazionale del lavoro, Kadalie è stata accolta cordialmente dai socialdemocratici e sindacalisti europei. Attraverso ampie discussioni con Arthur Creech-Jones, Fenner Brockway e altri contatti all'interno del movimento operaio britannico, Kadalie ottenne la promessa di un consigliere britannico che avrebbe aiutato l'ICU a stabilirsi in modo efficiente sul modello di un sindacato europeo.

Kadalie tornò a casa alla fine del 1927 in mezzo a un crescente crescendo di appelli da parte dei bianchi alla repressione del governo. All'interno dell'organizzazione di terapia intensiva ha trovato aspri antagonismi, accelerati da accuse di negligenza finanziaria. Nel 1928 grandi filiali a Natal e nello Stato libero di Orange si separarono, e l'arrivo di William Ballinger, il tanto atteso consigliere britannico, non fece che accentuare le polemiche nei dibattiti sulla necessità di una riorganizzazione interna e sul ruolo appropriato dei bianchi nell'ICU. Dimettendosi, e poi ritornando senza successo come segretario nazionale all'inizio del 1929, Kadalie non riuscì a fermare il crollo accelerato della terapia intensiva nazionale. Come leader di una terapia intensiva indipendente, ha ristabilito una base di appoggio a East London, dove ha organizzato uno sciopero generale locale nel 1930 per il quale ha scontato due mesi di prigione. Negli anni '1930 e '1940 cercò a intermittenza di riaffermarsi a livello nazionale, ma senza successo. Rimase un rispettato leader della comunità a East London, dove morì nel 1951.

Sebbene Kadalie parlasse pubblicamente solo in inglese, fu in grado di mobilitare migliaia di lavoratori neri, urbani e rurali, nel primo movimento operaio nazionale del paese. Sono stati realizzati pochi progressi immediati e nessuna organizzazione sindacale nazionale nera è stata consolidata come eredità per la successiva generazione di sindacalisti negli anni '1930 e '1940. Eppure, senza dubbio, Kadalie ha unito l'immaginazione dei nuovi salariati neri del Sud Africa in un movimento la cui portata era in precedenza senza eguali.

Ulteriori letture

L'autobiografia di Kadalie, La mia vita e l'ICU (Londra, 1970), è la migliore fonte di informazioni sulla sua vita e sul suo lavoro. Altre fonti includono Edward Roux, Tempo più lungo della corda (Londra, 1948); PL Wickens, L'Unione dei lavoratori industriali e commerciali dell'Africa (Città del Capo, 1978); e Sheridan W. Johns, III, "Trade Union, Political Pressure Group, or Mass Movement? The Industrial and Commercial Worker's Union of Africa", in Robert I. Rotberg e Ali A. Mazuri (editori), Protesta e potere nell'Africa nera (1970). □